經典點將錄:高效率的君子射手

不少球員掛靴後,除了投身執教行業外,亦會開展於媒體作賽事評述的事業,而且有不少更是成功例子,獲得好評,就算是經常被批評足球評述水準今非昔比的香港亦有已故的「阿叔」林尚義為典範;至於英國,則不得不提已投身足球評述員有25年歷史的英格蘭一代射手連尼加。
1960年11月30日出生的連尼加於英格蘭中部城市李斯特土生土長,其家族於市內一個街市中經常蔬果檔,連尼加於年少時亦不時要到檔口工作。求學時期連尼加的成績平平,更曾被老師評語過份專注於足球,並不看好其重後發展。連尼加高中後加盟了李斯特城,正式展開其足球生涯,兩年後獲提升至一隊;1982/83年度球季,之前一學季首度成為球隊主力前鋒的連尼加為球隊於聯賽愈戰愈勇,除了以26個入球成球隊首席射手外,更助球隊以一分之差力壓富咸成英乙(即次級聯賽)季軍,並因此得以重返闊別了兩季的英甲(即頂級聯賽);重返英甲後,連尼加保持了火熱的狀態,兩季內合共為球隊於聯賽上陣了80場,取得了46個入球,其中於1984/85年度球季更以24個入球成為英甲神心射手,並助實力平平的球隊連續兩季排名第15位。出色的表現令連尼加成為當時國內備受看好的年青新星,更成功吸引到不少大球會的注意,結果於1985年夏天以80萬鎊轉投剛奪得英甲冠軍的愛華頓。來到葛迪遜公園後,連尼加繼續表現出其射手本色,雖然未能助球隊於聯賽成功衛冕,甚至於聯賽及足總盃皆屈居同市死敵利物浦之下只得亞軍,但連尼加進一步提升了入球效率,為球隊於各項賽事中上陣了57場,貢獻了40個入球,並以30個入球成功蟬聯英甲神射手,當中包括季內3次大演帽子戲法,是當時球隊甚至整個聯賽的「入球機器」,並因此成為該季的英格蘭足球先生及球員先生雙料獎項。
連續兩季成為英甲神射手,加上於1986年墨西哥世界盃中榮獲金靴獎後,連尼加於該年夏天離開了效力只有一季時間的愛華頓,轉戰西甲賽場,以280萬鎊加盟由前QPR英格蘭領隊雲拿保斯帶領的西甲勁旅巴塞隆拿。在此之前,巴塞從曼聯簽入了威爾斯射手曉士,而連尼加於這支新加盟的球隊,並於一個對自己全新經驗的賽場中,仍保持了高效入球率,以20個聯賽入球成球隊的首席射手,包括於「國家打吡」中大演帽子戲法,助球隊以3-2取勝,但球隊於聯賽只能屈居死敵皇家馬德里腳下只得亞軍,於歐冠盃亦8強止步;之後一季雲拿保斯於季初便因只能取得1勝3負的劣績而被炒,換上了西班牙主帥阿拉干尼斯執教,連尼加仍能以18球成球隊首席射手,雖然球隊該季聯賽只能排名第6位,歐洲足協盃中又8強止步,卻順利擊敗皇家蘇斯達勇奪西班牙國王盃冠軍。1988年夏天,荷蘭球王告魯夫重返魯營並執掌球隊,並把連尼加安放在右翼位置上,這名英格蘭射手明顯未能適應,表現大不如前,更逐漸失去了正選之位。其實連尼加於效力巴塞的3季裡合共於聯賽上陣了103場,取得了42個入球,曾經是英倫球員於西甲賽場的入球紀錄,要到2016年才被效力皇馬的威爾斯球星巴爾打破。
於巴塞失去正選後,連尼加萌生去意,當時不少英甲球隊均希望把這名英格蘭射手羅致,包括希望簽入這名射手與陣中前鋒兼連尼加前巴塞隊友曉士重逢的曼聯領隊費格遜,但連尼加最終於1989年夏天以110萬鎊加盟熱刺。與前巴塞領隊雲拿保斯於這支北倫敦球隊重逢下,連尼加再次成為球隊鋒線上的重心,與陣中的天才中場加斯居尼表現甚為合拍,效力球隊的3個球季裡於各項賽事中合共上陣了138場,取得80個入球,包括於1989/90年度中以24個聯賽入球再一次成為英甲神射手,但球隊攻強守弱的實力下,令連尼加始終未能一嚐頂級聯賽冠軍的滋味。1990/91年度球季,球隊於足總盃表現愈戰愈勇,連尼加的梅開二度。加上加斯居尼射入的美妙罰球,助球隊於4強以3-1擊敗死敵阿仙奴;決賽中面對諾定咸森林,雖然連尼加有一入球具爭議的被判成「詐糊」,加上其主射的12碼被對方門將哥士利救出,但球隊最終以2-1反勝對手,奪得冠軍而回。1991/92年度球季取得個人職業生涯第2高紀錄的28個聯賽入球後,年紀漸長的連尼加於季後決定離隊,遠赴日本參加當時新成立的日職,以200萬鎊加盟名古屋八鯨;但由於傷患纏身,表現遠遜預期,最終於1994年9月宣佈高掛球靴,結束16年的球員生涯;但這名射手於整個生涯中從未被罰過一張黃牌,更遑論是紅牌,可見其踢法斯文,是球場上的君子。
於李斯特城冒起後,連尼加於1984年對蘇格蘭的友賽中首次為國家隊上陣,之後成為了國國家的入球希望;多年來,連尼加曾先後為英軍出戰過2次世界盃,其中於1986年那一屆,球隊開局不順,首兩場分組賽面對摩洛哥與葡萄牙只能取得一和一負的成績,最後一場分組賽對波蘭必須擊敗對手方能出線,結果此前兩仗未能取得入球而表現令人失望的前鋒殺手於此場生死戰中大發神威,用了25分鐘便完成帽子戲法,也是世界盃史上第二快的帽子戲法,助球隊以3-0擊敗對手,順利取得出線資格。16強面對巴拉圭,連尼加再次梅開二度,助球隊以3-0輕取對手;8強面對阿根廷,被對手的馬勒當拿一記被看漏眼的手球及一記憑個人技術扭足半場的金球攻破,縱然連尼加再次取得入球,替球隊扳回一城,最終仍是以1-2被淘汰出局。1990年意大利世界盃,連尼加繼續成球隊的主力射手,首仗於不適下仍能攻破愛爾蘭大門,但被對手扳平而失分;之後到708強梅開二度,助球隊以3-2險勝「非洲雄獅」喀麥隆;4強對西德時雖然射入替球隊扳平的一球,但互射12碼不敵對手而4強止步,但已是球隊自1966年奪冠後於世界盃的最佳成績,而連尼加於兩屆世界盃合共取得了10個入球,展示出其射手本色。不過,相比世界盃,連尼加於兩次參與的歐國盃中卻沒有令人滿意的表現,1988年歐國盃,患上肝炎抱病上陣的連尼加表現平平,於整個賽事中未能取得入球,而球隊亦3戰全敗分組賽出局。1992年世界盃,由新任主帥泰萊執掌的英軍於整個賽事中暮氣沉沉,連尼加於首兩仗都未能取得入球,到最後一場分組賽面對東道主瑞典,這名射手於上半場助攻予柏列建功先開紀錄,但於下半場被對手連入兩球落敗出局,比賽中賽前宣佈於賽事結束後便退出國家隊的連尼加下半場被換出,除間接令球隊未能平反敗局外,更令其未能多取一個入球追平當時由卜比·查爾頓保持的國家隊入球最多的紀錄,故連尼加被換出後於後備席上拒絕與主帥泰萊有任何溝通。多年來連尼加為英軍出戰過80場,取得了48個入球,是國家隊史上其中一名高效率射手。
掛靴後,連尼加於1995年起投身賽事評述行業,除了報章專欄外,自1999年起更成為BBC的每個比賽日後的精華節目Match of the Day的主持,深受球迷及觀眾歡迎。連尼加對母會李斯特城更是深愛有加,千禧年代初,球隊深陷財政危機,面臨被清盤的結局,於該隊出道的連尼加二話不說注資500萬鎊助球隊解燃眉之急,並四出尋找贊助商,又與各大球迷會商討集資,最終成功助球隊逃過被清盤的厄運,故連尼加於之後被委任為球會的永遠榮譽副主席。當然,近年最讓球迷留下深刻印象的,絕對是當李斯特城勇奪英超冠軍後,連尼加亦守下承諾,於之後一季的首集節目中只穿上內褲亮相,但能夠見證著愛隊創造歷史捧盃,相信這個承諾連尼加是十分樂意兌現的。

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