經典點將錄:頂破德國創造歷史的保加利亞中場

曾於1994年世界盃一鳴驚人地闖入4強的保加利亞,經過該屆賽事後未能延續強勢,只能成為曇花一現的球隊,且除了自1998年後便未再晉身世界盃外,更自2004年歐國盃後缺席國際大賽,近年更淪為歐洲3線球隊。提起保加利亞,能夠成為該國足球的代表人物,相信絕大部份人都會首選曾效力巴塞隆拿的係保加利亞球王史岱捷哥夫,但於1994年世界盃能夠創造佳績,除了該球王外,於8強頂破德國大門助球隊取勝的「地中海」中場列治哥夫亦應記一功。
1967年7月9日出生於保加利亞東部城鎮斯利文的列治哥夫,自小熱愛足球,小時加入了家鄉球隊斯利文的青訓系統,並由本身擔任的前鋒被改造成進攻中場;17歲時獲提升至一隊正式出道,不久後更憑著出色的表現成功躋身正選陣容之中,成為球隊的中前場主力,更助球隊於1990年殺入保加利亞盃決賽,並於決賽下半場中後段時間攻入奠定勝局的一球,助球隊爆冷以2-0擊敗擁有史岱捷哥夫的國內班霸索菲亞中央陸軍,成功勇奪球會史上首個主要賽事冠軍;其出色表現成功吸引到手下敗將索菲亞中央陸軍的垂青,遂於1991年把其羅致旗下。投身國內班霸後,列治哥夫表現更上一層樓,除了坐穩球隊中場必然正選之位置外,於全季為球隊上陣了27場,取得了17個入球,成為陣中首席射手,於聯賽射手榜僅屈居索菲亞利夫斯基的施拉哥夫之下而排名第2位,更助球隊以兩分之微力壓次席的索菲亞利夫斯基而重奪失落了一季的聯賽冠軍。效力了只是一季,列治哥夫獲得歐洲主流聯賽球隊的青睞,於1992年加盟德甲球隊漢堡,效力漢堡的4個球季中,列治哥夫都曾被安排出任球隊多個中場位置,除了主要擔任的中場中位置外,亦曾擔任左右中場、進攻中場,甚至重操故業串演前鋒,雖然擔任中場時保持穩定的水準,但於防守力及競技水平更高的德甲賽場上,其入球能力卻遠不及效力索菲亞中央陸軍之時,表現最佳應算是1993/94年度球季,於上陣的33場聯賽中貢獻了3個入球及7次助攻,球隊幾季都只能徘徊於中下游位置。1996年,於漢堡失去了正選的列治哥夫決定離隊,加盟當時剛重返法甲的昔日班霸馬賽,並迅速成為球隊的中前場主力;不過,其表現卻遜於預期,於聯賽上陣28場只取得兩個入球,而球隊於該季亦只能排名聯賽榜的第11位,而季尾列治哥夫更因與球會管理層鬧翻,故只效力了一季便離隊,於1997年加盟土超球隊比錫達斯。加盟初期這名保加利亞中場表現尚算不俗,以中場主力身份助球隊出戰聯賽外,更成功晉身歐聯分組賽,半季以來助球隊於聯賽上陣了19場,貢獻了3個入球及6次助攻;但冬季假期後因遲了歸隊,列治哥夫被罰款處分,但因此與時任領隊陶錫不和,更拒絕為球隊上陣,擅自回國,並於舊東家索菲亞中央陸軍跟操。於是比錫達斯告上國際足協,控告其違反合約,要求索償;而當列治哥夫於3月為國家隊於對阿根廷的友賽上陣後,比錫達斯再次入稟國際足協,要求後者禁止該保加利亞中場於未與球會達成協議前於國際賽上陣,結果國際足協判決列治哥夫禁止於任何形式的賽事中上陣,直至與比錫達斯解決一切合約糾紛為止,而該中場亦因此缺席了1998年法國世界盃;列治哥夫隨即宣佈結束球員生涯,並指責比錫達斯欠薪。闊別球壇3年後,列治哥夫於2001年復出,加盟索菲亞中史陸軍,一季後以球員兼教練身份重返已跌落次級聯賽的母會斯利文,2004年正式宣佈高掛球靴。
於斯利文踢出名堂後,列治哥夫於1989年10月主場對希臘的世界盃外圍賽中首度為國家隊披甲上陣,正式成為保加利亞國腳,但這名中場卻先後與時任禾斯杜夫甚至保加利亞足總鬧出矛盾而影響到其國家隊仕途,令其上陣機會並未算太多,但於彭尼夫於90年代初上任後獲得重用,成為當時國家隊中場不可或缺的主力成員。1994年世界盃外圍賽列治哥夫表現穩定,曾於主場迎戰奧地利的比賽中攻入一球,助球隊以4-1大勝對手,而於最後一仗作客法國時於完場前最後一刻憑一個快速反擊,由哥斯達甸諾夫射入絕殺的一球,以2-1反勝並戲劇性反壓對手取得小組最後一個出線權。到決賽週,列治哥夫交出高水準的表現,以正選中場身份為球隊於全部7場賽事中上陣,帶領球隊於該屆世界盃殺入4強創造歷史,過程中包括於分組賽次仗攻破希臘大門,助球隊以4-0大破對手,以及於8強力壓希士拿頂入奠定勝局的一球,助球隊漂亮地反勝並把衛冕冠軍的德國擯出局,而列治哥夫於賽事中取得兩個入球及出色的發揮,令其成為該年歐洲足球先生選舉中的其中一名候選人。之後,列治哥夫曾為國踢足1996年歐國盃每場比賽,助球隊與德國攜手出線,於決賽週踢足3場分組賽,並於對西班牙及羅馬尼亞的賽事中表現突出,但未能阻止球隊分組賽出局的命運。列治哥夫於1998年世界盃外圍賽助球隊首名出線,成功再度晉身決賽週,但因為與球會的合約糾紛而被國際足協頒下禁止於任何形式的賽事中上陣的禁令,因而缺席1998年法國世界盃,並從此絕跡於國際賽。多年來,列治哥夫為保加利亞上陣過45場,取得了5個入球,被視為保加利亞「黃金一代」的主力成員。
能勝任中前場多個位置的列治哥夫雖然身高只得1米78,但身體質素不俗,面對踢法硬朗的對手絕不落下風,其踢法勤力,擅於走位與隊友配合,傳送能力不俗,亦具有一定程度的攔截力,絕對是攻守兼備,且由於前鋒出身,故亦有著很強的後上進攻意識,其出色的搶點與捕位經常為球隊取得入球。掛靴後,列治哥夫選擇從商,於國內經營足球學校及酒店,之後踏上政壇,曾於2003至11年擔任家鄉斯利文的市長,又曾於2005年擔任保加利亞足總副主席,現時為母會斯利文的主席。不過,這名前保加利亞球星卻是一位極具爭議性的人物,於擔任斯利文市長期間曾被指旗下酒店僭建及霸佔公地,及後亦因被記者質疑而老羞成怒把大叠文件擲向記者及警察而一度被起訴;2010年又因被指犯下誠信行為不檢而被拉下臺,雖然不久後上訴成功而重返市長之位,但於2011年選舉中被大批選民唾棄而落敗。其實從其生涯中多次與領隊、球會、足總鬧翻,都可看出其剛烈的個性,是一名頗為麻煩的人。

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