經典點將錄:超霸鷹的魔法師

不少技術高超的球星都是因為小時於街頭踢足球而練成,特別是巴西,街頭足球隨時是發掘球星的地方。就算是非洲,亦有不少球員透過小時於街頭練得一身好技術,而前尼日利亞球星奧高查更於街頭練得魔法般的技術。
1973年8月14日出生於尼日利亞南部城市埃古努的奧高查,小時家貧,常與兄長及鄰居於街頭隨便拾些東西便當足球來踢,故練得相當出色及純熟的腳下功夫。於街頭巷尾踢球時練得愈來愈出色的個人技術,成功吸引到球探注意,並獲得加入市內球隊埃古努流浪的機會,正式開始其足球生涯;1990年,奧高查憑著於國內賽事的精彩演出,吸引到歐洲球探的青睞,並加盟德丁球隊諾恩基軒;轉戰歐洲聯賽後,雖然只是德丁,但年輕有為的奧高查即展現出其天份,成為球隊的進攻組織核心,並成功令其於德國低組別聯賽開始冒起,結果於1992年初,德甲球隊法蘭克福成功簽入這名尼日利亞年青中場。效力法蘭克福的4季,奧高查成為中前場重心,與加納射手耶保亞、德國國腳杜爾合作無間,而其本人亦於4年間取得了18個德甲聯賽入球,當中包括於1993年對卡爾斯魯厄的德甲聯賽中,憑著一己之力扭過對方所有守衛後射破門將簡尼的十指關,並獲選為該季德甲聯賽的最佳入球。隨著陣中主力耶保亞及加甸奴因與主帥軒歷基斯不和而離隊,法蘭克福於奧高查獨力難支下未能成功護級,令奧高查於1995年夏天以100萬鎊加盟土超球隊費倫巴治。轉戰土超後,實力出眾的奧高查應付得綽綽有餘,效力費倫巴治的兩季裡合共為球隊於聯賽上陣了63場,取得了30個入球,當中大部份為主射自由球而來,更成了其標記。1998年世界盃後,奧高查以破當時尼日利亞球員最高身價的1400萬鎊加盟法甲球隊巴黎聖日耳門,憑著其魔法般的腳法及盤扭技術,雖然未能為球隊奪得任何錦標,但已足以讓其成為球迷們心目中的寵兒,甚至某程度上其隨心所欲的踢法成了隨後加盟的巴西新星朗拿甸奴的學習對象。
與巴黎聖日耳門約滿後,奧高查決定離隊尋求新挑戰,於2002年夏天以自由身加盟英超球隊保頓。加盟保頓後,奧高查成為球隊的進攻組織核心,雖然個子不高,但憑著超凡純熟的盤扭技術及控傳技巧,成功於講求速度及體力的英超賽場上踢出名堂,加盟後首季即為球隊於聯賽上陣了31場,取得了7個入球,並帶領球隊以兩分之微力壓韋斯咸而成功護級;之後奧高查更適應及了解英超的踢法後,表現愈戰愈勇,更於陣中的冰島老將貝治臣於2003年掛靴後,獲委任為球隊的隊長,成為球隊新一任領袖。事實上,當奧高查加盟之初,並非太多人看好這宗轉會,原因是領隊艾拿戴斯的長傳急攻傳統英式體力化踢法,與該尼日利亞球星的技術型風格可謂格格不入,但場上的事實證明這個懷疑純粹是杞人憂天,因為奧高查的細膩技術成功與球隊踢法融為一體,且互補不足,加上「大Sam」所給予的極大自由度下,成功助球隊由一支英超護級球隊搖身一變成為爭取歐洲賽席位的中游球隊;其中2003/04年度球季,奧高查除了助球隊於聯賽取得第8名外,更於聯賽盃過關斬將,包括曾淘汰利物浦、修咸頓、阿士東維拉等英超球隊,成功殺入決賽,惜最終以1-2不敵擁有文迪達、祖連奴、辛頓等球星的米杜士堡而只能屈居亞軍。之後一季,奧高查助球隊更上一層樓,於聯賽上陣31場入6球,取得參加英超以來的第6名,更因此取得球會史上首次參加歐洲足協盃的機會;於歐洲足協盃,奧高查帶領球隊成功從分組賽突圍而出,最終於32強被法甲馬賽淘汰。季後,奧高查離開英超,遠赴西亞的卡塔爾聯賽效力,一季後重返英格蘭球壇,加盟英冠球隊侯城,助球隊晉身升班附加賽,再於決賽以1-0擊敗布里斯托城而首度升上英超,亦是球會104年歷史中首次升上頂級聯賽角逐。季後與侯城約滿離隊的奧高查宣佈高掛球靴,以接近35歲之齡結束球員生涯。
於法蘭克福站穩陣腳後,奧高查於1993年5月作客科特迪瓦的1994年世界盃外圍賽中首度為國家隊披甲上陣,自此成為尼日利亞的中前場重心。多年來奧高查為「超霸鷹」東征西討,曾出戰過3次世界盃、5次非洲國家盃、1次奧運,曾奪得1994年非洲國家盃冠軍;同年助首次晉身決賽週的球隊晉身16強,但戰至加時被意大利反勝而出局;兩年後奧高查出戰阿特蘭大奧運,助球隊於4強擊敗奪金大熱門巴西,再於決賽擊敗另一熱門阿根廷而首度奪得金牌。1998年法國世界盃,奧高查表現出色,但球隊16強欠缺戰意下大敗於丹麥腳下而出局;2002年日韓世界盃,尼日利亞因獎金問題而陣中不少球員產生矛盾,令很多主力缺席該屆賽事,而堅持隨隊出戰的奧高查獨力支撐著球隊,力戰下於分組賽只得一分「包尾」出局;多年來奧高查為「超霸鷹」上陣過73場,取得了14個入球,絕對是尼日利亞一代球星。奧高查擁有極佳的個人技術,盤、傳、控、射俱十分出眾,其腳下功夫十分純熟,經常利用假腳插花、後腳傳球、似幻疑真的假動作,甚至蠍子擺尾等技巧進攻,令對手防不勝防;而最讓人尊敬的是這名尼日利亞球星從不「插水」,只全心全意比賽,於場上表現出其自信。擁有魔法般技術的奧高查絕對是非洲一代球星,也是英超史上其中一名代表人物。

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