經典點將錄:被傷患影響發展的小丑

自「球王」馬勒當拿於上世紀90年代中退役後,便不時有一些具潛質的阿根廷中前埸新星因著踢法甚至身形相似而被視為該球王的接班人湧現,並被稱為「新馬勒當拿」,但基本上除了現時的美斯外,沒有一位能夠配得上這個稱號,但當中有一位並非因為能力問題,而是因傷患影響到其球員生涯發展,所說的,正是美斯的偶像「小丑」艾馬。
1979年11月3日出生於阿根廷城市里奧瓜亞圖的艾馬,自小熱愛足球,6歲就加入了家鄉球隊里奧學生隊,展現出極高的天份,並於13歲時獲時任河床主帥巴薩里拉賞識,並親自向其父游說後把其羅致。17歲時,艾馬獲提升至一隊並上陣,不久後更進佔主力位置,與青年軍隊友沙維奧拿並肩作戰,一起成名,並助球隊3奪阿甲聯賽冠軍。於南美洲已成名的艾馬吸引到不少歐洲球隊的注意,結果於2001年初以破河床紀錄的2400萬歐元加盟西甲球隊華倫西亞;加盟初期艾馬成為球隊的進攻核心人物,並憑著出色的表現,得到荷蘭「球王」告魯夫的點名讚賞,並曾助球隊晉身2001年歐聯決賽,只是互射12碼不敵穩甲班霸拜仁慕尼黑而功虧一簣;但艾馬於之後助球隊兩奪西甲冠軍及一次歐洲足協盃冠軍,成為華倫西亞球迷心目中的英雄。不過,隨著主帥賓尼迪斯於2004年轉投利物浦,換上由意大利主帥雲尼亞里執教後,艾馬於球隊的進攻重心位置頓時起了變化,之後球隊換帥頻頻,戰術不時出現變化,改為以當時冒起的年青新星大衛·施華、祖亞昆、維辛迪、韋拿等為進攻重心,加上經常受到大大小小傷患困擾,令艾馬逐漸失去了正選位置,最終於2006年夏天離開效力了5年多的華倫西亞,以1100萬歐元加盟另一西甲球隊薩拉戈薩。
加盟薩拉戈薩後,艾馬成為球隊的中前場進攻重心,並逐漸重拾效力華倫西亞初期的水準,為球隊於聯賽上陣了32場,取得了5個入球,並助球隊於聯賽排名第6位,取得參加歐洲足協盃的席位;但之後一季卻再次受傷患困擾,從而影響到狀態及場上表現,加上球隊財政出現問題,流失了不少主力球員,最終於聯賽只能排名「尾3」,護級失敗降落西乙角逐,而艾馬亦隨之離隊,於2008年夏天以650萬歐元加盟葡超傳統勁旅賓菲加。效力賓菲加幾個球季中,艾馬始於未能與傷患劃清界線,而且愈來愈多傷病纏身,影響到其上陣機會,亦令其比賽狀態未能重回最佳水平,於賓菲加的5個球季中,艾馬於各項賽事中合共上陣了179場,取得了17個入球及作出了34次助攻,雖助球隊奪得過1次葡超冠軍、連續4年勇奪葡萄牙盃冠軍、1次歐霸盃亞軍,但場上表現未達預期般理想,於2013年與球會約滿後離隊。之後艾馬沒有再於歐洲落班,更曾遠赴馬來西亞加盟柔佛,但大部份時間都在養傷,效力了8個月左右時間為球隊上陣了8場入2球後便離隊;之後重返河床及母會里奧學生隊,最終於2018年以38歲之齡宣佈高掛球靴。
於河床出道並展現出其天賦技術後,艾馬為阿根廷出戰1997年世青盃,並與甘比亞素、列基美、柏拉辛迪、森美爾、史卡朗尼等隊友一同助球隊勇奪該屆賽事冠軍。之後,艾馬於1999年首次為國家隊披甲上陣,加上於華倫西亞的出色演出,令其成為國家隊入選常客,並曾為國出戰過兩次世界盃、兩次美洲國家盃、一次洲際國家盃,但由於與同期的列基美位置重疊,加上於轉戰西甲後受到很多大大小小的傷患困擾,影響了其表現甚至上陣時間,同時亦大大影響了其國家隊仕途,故於國家隊一度只能成為列基美的後備。當然,艾馬於國家隊亦曾有過令人印象深刻的時刻,於2010年世界盃外圍賽時,這名當時效力賓菲加的中場被時任國家隊主帥馬勒當拿重召入伍,於主場對秘魯的非勝不可生死戰中上陣,更交出一記助攻予希古恩入球,助球隊以2-1險勝對手,得以驚險地晉身決賽週,但之後卻被過橋抽板,未獲選入決賽週大軍名單,更自此絕跡於國家隊。多年來艾馬為阿根廷上陣過52場,取得了8個入球。
司職進攻中場的艾馬個子不高,但下盤極穩,腳法細膩,且擁有極佳的閱讀球賽能力及場上視野,是球隊的中場發電機,專責為隊友鋪橋搭路,為球隊攻勢的泉源,故出道時被認為甚有馬勒當拿的影子。艾馬與列基美同期,2人同於1997年合力為阿根廷奪得世青盃冠軍,之後差不多時期入選國家隊,又分別效力河床及小保加這對宿敵,而且差不多時期轉戰西甲賽場;而艾馬於國家隊很多時都只能成為對方的後備,故絕對是一時瑜亮。掛靴後,艾馬被委任為阿根廷U17國家隊的主帥,一年後兼任國家隊助教,擔任前隊友史卡朗尼的副手。事實上,貴為現今世界球王美斯的偶像,以艾馬的技術,絕對有能力成為世界頂級中場,若非長期受傷病纏擾,其成就絕不止於此。

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