經典點將錄:葡萄牙黃金一代指揮官

近年葡萄牙新星湧現,好像般奴·費南迪斯、貝拿度·施華、尼維斯、古迪斯等,不再像過往般要由C朗單天保至尊,亦令球隊實力變得更平均。其實葡軍於上世紀90年代曾出產了一班獨當一面的球星,堪稱為「黃金一代」,當中包括於意甲踢出名堂的中場球星雷·哥斯達。
1972年3月29日出生於里斯本市郊的雷·哥斯達,5歲時加入了市內一支室內5人足球隊,並因而練出純熟的腳下功夫及細膩腳法。之後雷·哥斯達到投考賓菲加青年軍,只過了10分鐘,便獲得當時為球隊揀選年青球員的名宿「黑豹」尤西比奧賞識而成功加入球隊。加盟後年輕的雷·哥斯達一直於青年軍梯隊中操練及上陣,及至1990年,這名轉眼已18歲的中場正式出道,但被外借到葡乙聯賽作磨練,並於之後一季正式重返球隊,並逐漸成為球隊的中前場重心球員。效力球隊的4個球季裡,雷·哥斯達與前鋒祖奧·賓度建立了極強的默契,成為球隊主要的進攻模式,並合力助球隊先後奪得一次葡萄牙盃冠軍及一次葡超聯賽冠軍,成為國內備受注目的年青新星。出色的表現讓雷·哥斯達吸引到不少歐洲球隊的垂青,加上當時賓菲加飽受財政問題困擾,不得不出售這名新星,結果於降班一季後成功重返意甲的費倫天拿於1994年夏天以大約600萬歐元簽入這名22歲中場。來到水準更高,當時更有「小型世界盃」之稱的意甲後,雷·哥斯達交出極穩定及成熟的表現,成為「紫百合」的進攻組織重心,其獨到的傳送更為球隊的阿根廷射手巴迪斯圖達提供源源不絕的入球機會,並合力助球隊兩奪意大利盃冠軍,雖然未能成功挑戰意甲聯賽冠軍寶座,但仍成為90年代中期的「意甲7雄」其中一分子,及歐洲賽常客,其中於1996/97年度的歐洲盃賽冠軍盃中殺入4強,只是不敵擁有巴西球星朗拿度的西甲勁旅巴塞隆拿而無緣晉身決賽;1999/2000年度球季,費倫天拿晉身歐聯分組賽,並力壓英超的阿仙奴成功晉級,並於次圈分組賽中曾主場擊敗曼聯,只是最終未能晉身8強,但雷·哥斯達的瀟灑及富有創造力的踢法,被譽為當時人才濟濟的意甲中的最佳10號。
隨著巴迪斯圖達於2000年離隊轉投羅馬,雷·哥斯達肩負起領導球隊前進的角色,但球隊於之後一季財政出現嚴重危機而面臨破產,球會被迫急於出售陣中主力,而雷·哥斯達理所當然成為其中一人。當時帕爾馬向費倫天拿提出以接近4000萬鎊一併收購雷·哥斯達及門將托度,令費倫天拿心動並接受報價,但雷·哥斯達卻對轉會帕爾馬不感興趣,令交易告吹;最終意甲勁旅AC米蘭於2001年夏天以大約3500萬歐元簽入這名葡萄牙球星,並打破當時AC米蘭的轉會費紀錄。加盟後雷·哥斯達成為球隊的進攻重心,於當時的領隊安察洛堤麾下的聖誕樹陣式中,成功佔據了一個中場核心位置,助球隊一次意甲聯賽冠軍、一次意大利盃冠軍、一次意大利超級盃冠軍、一次歐聯冠軍、一次歐洲超霸盃冠軍。縱然如此,其實雷·哥斯達於AC米蘭的表現較效力費倫天拿時遜色,除了因為於這支人才濟濟的球隊中不再擔任唯一的進攻重心而令大眾目光不再只集中於其身上外,年紀漸長加上頻密的傷患困擾,亦是主要的原因,手腕骨折、腳踝受傷、大腿肌肉拉傷等,都先後於其身上發生,從而影響到其場上表現的穩定性,令其水準不穩,到巴西新星卡卡於2003年來投後,雷·哥斯達的上陣機會逐漸減少,最終於2006年夏天與球隊解約離隊,並重返母會賓菲加。效力了賓菲加兩個球季後,已36歲的雷·哥斯達宣佈高掛球靴,結束長達18年的球員生涯。
1991年,雷·哥斯達聯同費高、祖奧·賓度、沙維亞等隊友於主帥基羅斯帶領下,成功助葡萄牙於決賽互射12碼擊敗大熱門巴西而勇奪世青盃冠軍,而這班主力的出色表現,加上年紀稍長的古圖、拜亞、保羅·蘇沙等,被視為當時葡萄牙的「黃金一代」。不過,由於當時國家隊實力未算太完整,加上運氣問題,令自1993年起便代表國家隊上陣的雷·哥斯達未能於當打之年帶領球隊晉身世界盃。1994年世界盃外圍賽,葡萄牙於最後一輪賽事必須作客擊敗意大利才能晉身決賽週,但於佔盡優勢下被主隊的甸奴·巴治奧完場前一箭定江山而未能出線;1996年歐國盃是雷·哥斯達首次代表葡萄牙參加的大賽,但不敵該屆賽事的奇兵捷克而8強止步;未能晉身1998年世界盃後,雷·哥斯達帶領球隊晉身2000年歐國盃,憑著與費高、紐奴·高美斯等隊友的高水準演出,助球隊成為該屆賽事的一路奇兵,成功殺入4強,但最終被法國球王施丹於加時階段射入的12碼而黯然出局;2002年日韓世界盃是雷·哥斯達首次參加的世界盃,亦是葡萄牙自1986年後再次成功晉身決賽週,但該屆賽事包括雷·哥斯達在內的一眾葡萄牙球員演出於水準之下,於分組賽爆冷不敵美國及東道主韓國腳下而出局;2004年歐國盃,32歲的雷·哥斯達代表東道主葡萄牙出戰,但首戰落筆打三更不敵希臘,令主帥史高拉利於之後賽事變陣出擊,於陣容上作出多個變動,包括以入籍球員迪高取代首戰表現暮氣沉沉的雷·哥斯達,加強中前場的活力,表現卻漸入佳景,而雷·哥斯達於之後賽事後備上陣下,亦能夠取得兩個入球,包括於8強對英格蘭的加時下半場一記妙射入網,最終助球隊互射12碼擊敗對手晉級,但球隊於決賽再次不敵希臘而只能屈居亞軍;賽事後亦黯然宣佈退出國家隊,多年來為葡萄牙上陣了94場,取得了26個入球。
作為一名進攻中場,雷·哥斯達擁有純熟的腳下功夫及盤扭技術,傳送能力十分出色,且擁有甚高的閱讀球賽能力及場上視野,經常能夠交出甚通透的傳球及十分準繩的長傳,加上富創造力的踢法及擅於處理死球,故絕對是典型的10號球員。掛靴後,雷·哥斯達出任母會賓菲加的體育總監,主要負責球隊的轉會事宜及聘請主帥工作,曾先後為球隊引入了阿根廷「小丑」艾馬、已故西班牙前鋒雷耶斯、前國洪都拉斯前鋒蘇亞素、阿根廷「野免」沙維奧拿等球星,以及聘請前華倫西亞主帥科里斯及葡萄牙籍主帥佐治·捷西斯等主帥。未能於當打時期帶領國家隊晉身世界盃,到球隊實力開始成熟時已30歲,但2002年那一屆世界盃因要遷就亞洲地區的雨季而提早於5月底開鑼,一眾主力年紀已達「3」字頭的葡萄牙經歷了5月初才結束的頻密賽季後沒足夠時間休息,結果於賽事中疲態畢露,匆匆踢完首次亦是唯一的一次世界盃,相信成為雷·哥斯達一生的遺憾。

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