經典點將錄:眾人皆醉我獨醒的披頭五

過往不少世界頂級球星都未曾出席過國際大賽,但並不代表這些球星沒有級數,很多時只是命運使然。就像現時豎立於曼聯主場奧脫福球場外的一個3人銅像中,當中其中一人為球會史上的其中一名傳奇球星,卻因種種原因下未曾帶領所屬國家隊於世界盃或歐國盃等國際大賽舞台上獻技,卻同時亦曾被譽為當時球壇中極具天份的「萬人迷」,所說的正是已故前曼聯球星佐治·貝斯。
1946年5月22日出生於北愛爾蘭首府貝爾法斯特一個船塢工人家庭的佐治·貝斯,小時為一名狼隊球迷,並加入了家鄉的少年球隊,於少年賽事時已展現出驚人的天份,到15歲時獲英格蘭球隊曼聯球探比索發掘,並於另一球探岩士唐的推薦下,加盟了曼聯成為學徒球員。加盟後不久佐治·貝斯曾因未能適應曼徹斯特的生活而短暫返回北愛爾蘭,之後都於球隊的預備組操練及上陣;當時連其父也為其著急,並親自詢問時任領隊畢樹比爵士,若然未能於短期內升上一隊的話,便會安排兒子到印刷廠工作,幸畢樹比爵士深知其優厚潛質,故於1963年9月主場對西布朗的聯賽中把只得17歲的佐治·貝斯放在正選陣容之中,結果這名年輕小將發揮出讓人驚艷的水準,面對客軍踢法兇狠的防守球員,都如入無人之境,予取予攜,助球隊以1-0擊敗對手;賽後更獲對手盛讚其表現,不少人均認為這名天才日後必成大器。自此之後便獲得愈來愈多上陣機會,更逐漸成為球隊的進攻主力,並與射手丹尼士·羅及卜比·查爾頓組成被譽為曼聯最強的進攻組合,結果於1964/65年度球季助球隊勇奪聯賽冠軍,而佐治·貝斯亦憑著秀麗的腳法及流暢瀟灑的個人技術成功俘虜了不少球迷的心,更因外貌俊朗而成為「萬人迷」。之後一季,雖然未能助球隊於聯賽成功衛冕,但佐治·貝斯繼續發揮出高水準,更於歐冠盃有著光芒四射的演出,於8強首回合主場面對當時橫掃歐洲的葡萄牙班霸賓菲加,佐治·貝斯助球隊以3-2擊敗對手,賓菲加球員於完場後還面帶笑容,因當時該葡國班霸主場戰績十分彪炳,於歐洲賽已保持了18勝1和的不敗成績,故難免球員們對次回合返回主場反勝曼聯會如此信心十足;但次回合賓菲加的主場卻成了佐治·貝斯的舞台,這名北愛爾蘭小將交出兩個入球及一次助攻,助球隊令人意外地以5-1大勝對手,其中這名翼鋒憑一己之力由半場起扭過對方3名球員後再扣過出迎的門將射成2-0的入球,更被當時的記者評為曼聯史上最精彩的入球,令佐治·貝斯聲名大振,雖然球隊最終4強止步,但佐治·貝斯卻於此季奠定了足球巨星的地位,甚至更被譽為「披頭五」這個形容為第5名The Beatles成員的稱號,可見當時其受歡迎程度。之後一季佐治·貝斯再為球隊奪得聯賽冠軍,並於1967/68年度球季再次出戰歐冠盃,佐治·貝斯繼續發揮出極高水準,於4強助球隊反勝當時的班霸皇家馬德里晉身決賽,於決賽再次遇上擁有「黑豹」尤西比奧的賓菲加,佐治·貝斯於加時攻入一球,助球隊與對手激戰120分鐘後以4-1取勝,成功勇奪球會史上首個歐冠盃冠軍,亦是首支奪得歐洲賽冠軍的英格蘭球隊,並一圓領隊畢樹比爵士夢寐以求多年希望登上歐洲之巔的美夢。佐治·貝斯於該季以28個入球成為聯賽神射手,加上於各項賽事的出色表現,讓其榮膺英格蘭及歐洲雙料足球先生殊榮。
除了幾乎為球隊贏盡一切後,佐治·貝斯於曼聯亦擁有一項單場入球最多紀錄,於1970年對諾咸頓的足總盃第5圈賽事中獨取6球,助球隊以8-2大勝對手。不過,成名後迎來的卻是五光十色,聲色犬馬的生活,令這名素有「壞孩子」之稱的北愛爾蘭球星毫不自愛,終日沉迷酒色財氣的夜生活,嚴重影響其足球生涯的發展。而於效力曼聯後期的時間,佐治·貝斯更染上了酗酒的惡習,加上好賭成癮及沉迷女色,更因此經常夜蒲至通宵達旦下滿身酒氣的出席球隊第二天早上操練,甚至缺席操練,直至一次球隊孩長卜比·查爾頓告知領隊奧法路相關情況,令後者勃然大怒,而佐治貝斯亦自此與卜比·查爾頓交惡;於奧法路接替光榮引退的畢樹比爵士執掌球隊後,球隊戰績隨之下滑,佐治·貝斯因忍受不住球隊的頹勢而感到心灰意冷,並曾於聖誕期間寧願流連夜店都不願為球隊出戰,被奧法路停賽及罰款處分,而該北愛爾蘭球星亦於1972年底首次宣佈掛靴,不久後回心轉意,重返球隊復出;到1974年初,佐治·貝斯與時任領隊杜察堤鬧翻而被球會解約放棄,以上陣470場入179球的成績結束於奧脫福的10年歲月,並隨即再次宣佈掛靴。之後,佐治·貝斯復出,曾先後效力過史托港、富咸等球隊,又曾出國外流,到過美國、蘇格蘭、澳洲等地聯賽,亦曾來港先後效力流浪、海峰等球隊,但都無復當年勇,1983年正式宣佈高掛球靴,結束其球員生涯。
於曼聯冒起後,只得18歲的佐治·貝斯於1964年4月對威爾斯的友賽中首次為北愛爾蘭國家隊披甲上陣,自此成為國家隊的進攻主力重心。不過,由於北愛爾蘭實力有限,當時於歐洲只屬於3、4線實力球隊,故縱然佐治·貝斯球技超卓,但實在獨力難支,致使這名「萬人迷」一直都與國際大賽無緣。隨著其球員生涯不斷下滑,佐治·貝斯於1977年10月戰畢對荷蘭的世界盃外圍賽後,便沒有再為國家隊上陣。及後,當北愛爾蘭成功晉身1982年西班牙世界盃後,不少北愛爾蘭球迷及媒體都紛紛要求國家隊把佐治·貝斯帶進大軍名單中隨軍出征,時任國家隊主帥冰咸亦有認真的深思熟慮過這個問題,但考慮到這名當時已36歲的前曼聯球星的年紀及因酗酒等不檢點私生活而受嚴重影響的狀態及身體機能,最終還是打消把其重召的念頭,亦令佐治·貝斯出戰國際大賽的最後希望正式幻滅;佐治貝斯合共曾為北愛爾蘭上陣過37場,取得了9個入球。
佐治·貝斯個子不高,只得1米74的身高,但擁有飛快的速度及極純熟的腳下功夫,擅於憑出色的個人技術作盤扭及變速作突破,而且射術精湛,經常於場上予取予攜,於前場如入無人之境般取得入球,是當時其中一名世界頂級翼鋒,連當時的兩大球王碧根鮑華及告魯夫都對這名前曼聯球星推崇備至,認為縱然從未出席過國際大賽,但佐治·貝斯的天份及實力絕對是毋庸置疑。除了其球技,佐治·貝斯最為人認識的是其多姿多采的私生活,其愛好杯中物、好賭、貪戀女色等,都成為當時各大傳媒報道的話題,而這名前北愛爾蘭傳奇球星亦經常語出驚人,曾發表過「我曾經戒酒,正是於我睡覺之時」、「1969年我曾放棄酒色,卻成為人生最糟糕的20分鐘」、「我花了大量金錢於美酒、美女、跑車上,其餘的都浪費了」等「金句」,貫徹其「眾人皆醉我獨醒」的生活態度。掛靴後,佐治·貝斯一直受到酗酒問題影響,曾於1984年因被控醉駕及襲警而入獄3個月;而長期的酒色財氣生活令其晚年過得甚為潦倒,甚至一貧如洗,幸仍能出席一些公開活動及擔任球賽評述員而得到一些收入。2000年,佐治·貝斯被診斷出患有肝硬化而要進行肝臟移植手術,但沒有因此而停止嗜酒的習慣;2004年,這名前球星再次因被控醉駕而停牌20個月;2005年10月,佐治·貝斯因出現感冒跡象及腎臟受感染而要入院治療,之後卻因肺部受感染及內出血而引致昏迷,多個身體器官功能都喪失下而只能靠儀器維持生命,最終於2005年11月25日於西倫敦一間醫院病逝,終年59歲。其喪禮於其出生地北愛爾蘭首府貝爾法斯特的議會大樓舉行,數以萬計北愛爾蘭市民及球迷沿路冒雨悼念,而出席喪禮的包括其於曼聯時的最佳戰友丹尼士·羅、曼聯傳奇領隊費格遜等人;而之後北愛爾蘭官方亦將貝爾法斯特城市機場命名為佐治·貝斯貝爾法斯特城市機場,以示對這名傳奇球星的記念。佐治·貝斯一生都離不開足球、酒、女人,外人看來可能覺得可惜,甚至覺得這名球星不自愛,但從佐治·貝斯一路走來的不羈放縱態度,其實只是正在做不少男人心裡所想但又不敢做的事情而已。

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標籤: 佐治貝斯  北愛爾蘭  英格蘭  曼聯  香港  流浪    

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