經典點將錄:由國家英雄變成狗熊的夾波王

不少球員退役後,都選擇投身政壇,希望利用本身的人氣及受歡迎程度從政,藉此改變國家或取得某程度的政治利益。不過,稍一不慎,就算球員時代是極受歡迎的國家英雄,亦會一夜間變成人見人憎的過街老鼠,前墨西哥「夾波王」正是最佳例子。
1973年1月17日出生於墨西哥首都墨西哥城的白蘭高,其名字瓜特穆斯(Cuauhtemoc)與墨西哥原住民阿茲特克末代年輕皇帝同名。白蘭高成長於城內的貧民區,那裡充滿罪惡、暴力,故這名前墨西哥球星自小就看盡毒品、性侵、謀殺等社會黑暗一面,幸好自小熱愛與鄰居好友於街頭踢足球的白蘭高於成為黑幫、毒販、足球員之間選擇了後者。15歲時,白蘭高於少年比賽中展現出極高天份,成功吸引到墨超球隊阿美利加的球探注意,不久後更獲這支球隊羅致,加入青年軍;憑著於青軍的出色表現,白蘭高於19歲時獲正式提升至一隊出道,並把握每次上陣機會好好表現自己,不消兩年已成為球隊的進攻主力,但當時正值球隊的低潮期,連年不斷的重組令戰績受到嚴重影響,更於2002年前經歷了13年未能奪得聯賽冠軍的尷尬紀錄,但無損白蘭高於球隊的重要性。期間,白蘭高曾有一季被外借到當時的爭標分子尼卡沙,上陣28場,取得了13個入球,助這支開局不順的球隊漸入佳境下成為聯賽亞軍;而這次外借經歷,亦彷彿讓白蘭高開了竅一樣,返回阿美利加後猶如脫胎換骨,表現更上一層樓,入球能力更得到釋放,於之後兩季上陣45場,攻入了40球,雖然未能助球隊奪得聯賽冠軍,甚至連爭奪冠軍的附加賽席位亦未能取得,但其表現備受好評,更吸引到西甲球隊華拉度列的青睞,於2000年借用這名墨西哥球星兩季。當時已27歲,正值事業高峰的白蘭高,滿以為能夠於競技水平更高的西甲闖出名堂之際,卻因於季初為國家隊出戰時遭遇斷腳而提早休季;之後一季復出的白蘭高獲得一定的上陣機會,但受到思鄉病影響場上表現,雖然季內曾於作客皇家馬德里的西甲聯賽中射入一記美妙自由球,助球隊以2-2逼和對手,令球迷留下印象,但除此以外並沒有令人深刻的記憶,季後亦重返阿美利加。之後於阿美利加重拾佳態,繼續成為球隊的進攻重心,期間於2004年曾被外借到另一墨超球隊維拉克魯斯,一季後重返阿美利加,並助球隊勇奪2005年墨超聯賽冠軍,並連續3季成為墨超最佳球員。效力阿美利加多年,白蘭高合共為球隊於各項賽事中上陣過333場,取得了125個入球,是阿美利加球迷心目中的英雄。於國內取得名成利就後,轉眼已34歲的白蘭高於2007年決定向外接受挑戰,加盟美職球隊芝加哥火焰,效力的3個球季中,當時成為碧咸後聯賽第2高薪的白蘭高令球隊攻力大大增強,並曾帶領球隊晉身季後賽4強,是當時聯賽其中一名最受歡迎的球星。之後白蘭高先後效力過一些國內次級聯賽的球隊,2016年為母會阿美利加上陣最後一場賽事後宣佈高掛球靴,結束長達24年的球員生涯。
於阿美利加逐漸冒起後,白蘭高獲時任國家隊主帥米路天奴域的賞識,於1995年2月對烏拉圭的友賽中首次為墨西哥披甲上陣,自此成為了國家隊的常規球員。多年來,白蘭高代表墨西哥東征西討,曾為國出戰過3次世界盃、3次美洲金盃賽、3次美洲國家盃、2次洲際國家盃;1998年法國世界盃,初次出戰的白蘭高成為球隊的正選主力,於分組賽首仗對韓國時,多次於邊線以雙腳夾起皮球於對方兩名守衛之間跳過成功突破,令人大開眼界(有傳這一招於其生涯中從未失手,而這名球星更已註冊商標為「瓜特穆斯絕技」),而於次仗對比利時更射入一記美妙入球,助球隊於落後兩球劣勢下,以2-2逼和對手,助球隊晉身16強,最終於領先下不敵德國出局。2002年日韓世界盃,白蘭高再次為國出戰,並於分組賽首仗對克羅地亞時射入一記12碼,助球隊以1-0擊敗對手而旗開得勝,最終晉身16強,但不敵美國出局。2006年德國世界盃,白蘭高與時任國家隊主帥拿禾比不和,被對手聲稱這名老將因「受傷」及「缺態」的情況下而未有入選大軍名單,無緣該屆賽事。2010年南非世界盃,於外圍賽已是國家隊主力的白蘭高再次出戰,這名已37歲的老將更於分組賽次仗對法國時射入一記12碼,助球隊擊敗對手,成功晉身16強,但不敵阿根廷而再一次16強止步,而這名老將亦成為國家史上首名於3屆世界盃均取得入球的球員。為國出戰多年來,白蘭高上陣過120場,取得了39個入球,曾為國奪得2次美洲金盃賽冠軍及1次洲際國家盃冠軍,而於兩次參加洲際國家盃中,合共取得了9個入球,至今仍是這項賽事累積入球最多的保持者。身高只得1米78的白蘭高能勝任中前場多個位置,包括翼鋒、進攻中場、前鋒等,其重心低,動作靈活,擁有極純熟的腳下功夫,擅於以極出色的盤扭技術突破對方防線,而且傳送能力及射術精湛,又有甚高的足球智慧及場上視野,是一名踢法頗全面的進攻球員。除了「夾波跳」外,白蘭高亦擅於利用其背部控球、傳球、甚至攻門,可見絕對是一名極具創意的球員。
掛靴後,白蘭高並沒有如大多球員一樣執起教鞭,反而投身政壇,於2015年代表社會民主黨參選,並以極高人氣成功當選莫雷洛斯州首府庫埃納瓦卡的市長。不過,這名前墨西哥球星於在任期間卻受盡指責,包括被指控受賄甚至涉及謀殺,只是證據不足以入罪。2017年白蘭高轉投社會交鋒黨陣營,隨即獲得推薦參選莫雷洛斯州州長,並於2018年成為該國史上首位由職業足球員勝出選舉的州長;白蘭高於上任初期矢志減低當地極高的犯罪率,並控告前任州長拉美利斯,指其涉嫌參與有組織罪案及逃稅等罪行。不過,隨著上任一年後,當地謀殺率上升41%、綁架上升375%、勒索升幅更達680%;加上被指用人唯親,聘請大量親朋戚友擔任高薪要職,令人民對白蘭高的不滿日益上漲;今年初當地進行了一項對32州各州長的滿意調查,白蘭高僅排名第31位,可見其「受歡迎」程度。有誰會想到,昔日的國家英雄,如今竟已變成過街老鼠的狗熊。

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