經典點將錄:球技與髮型同樣突出的金毛獅王

今時今日談起哥倫比亞,相信絕大部份球迷都會即時想起效力西甲班霸皇家馬德里的進攻中場「J洛」洛迪古斯,又或是效力法甲球隊摩納哥的老將射手「老虎」法卡奧,但90年代若數哥倫比亞足球最具代表性的人物,絕對是「金毛獅王」華達拉馬。
1961年9月2日出生於哥倫比亞北部城市聖瑪爾塔的華達拉馬,20歲時於國內甲組球會曼達朗拿展開其足球生涯,出道3季並踢出名堂後離隊,先後效力過國內兩大傳統勁旅百萬富翁及卡利競賽會,憑著於國內聯賽出色的表現,成功吸引到不少歐洲球隊所派出的球探注目,最終於1988年法甲球隊蒙彼利埃羅致,正式展開其歐洲足球之旅。轉戰歐洲球壇後,由於較南美足球賽場更著重紀律、戰術、速度、體力,起初華達拉馬顯得難以適應,表現遠遜於預期,更因此而未能獲得太多上陣機會;但之後華達拉馬於有限的上陣時間中展示出其高超的傳球質素及創造力,更助球隊勇奪1990年法國足總盃冠軍,從而令其於陣中的位置得到提升,自此被委以重任,擔任球隊的中場組織者及掌控攻守節奏的球員。之後,華達拉馬曾轉戰西甲賽場,加盟華拉度列,但未算取得成功,只效力了一季後便離隊,重返哥倫比亞,先後效力麥德林獨立隊及青年體育會,其中兩度為後者成為哥倫比亞甲組聯賽冠軍。1996年,已年屆35歲的華達拉馬決定尋求新挑戰,轉戰於當年成立的美職聯,加盟坦帕灣叛亂,憑著憑豐富的大賽經驗及其爐火純青的傳統南美秀麗技術,足以於美國球壇立足;之後曾短暫加盟另一美職球隊邁阿密熔解,再重返坦帕灣叛亂,最終2002年於美職球隊科羅拉多急流宣佈高掛球靴,結束長達21年的足球生涯,而美職之旅更成為其足球生涯的高峰。
自1985年10月對巴拉圭的1986年世界盃外圍賽首次代表國家隊上陣後,華達拉馬便成為哥倫比亞的中場主力,並於兩年後的美洲國家盃以隊長身份助球隊取得季軍,而華達拉馬更獲選為賽事的最佳球員。華達拉馬曾為球隊出戰過3屆世界盃,於1990年意大利世界盃中令人留下深刻印象,於分組賽最後一仗中面對西德,落後一球的情況下,於完場前一刻送出一記直線予連干單刀射入,助球隊於這場要保持不敗才能出線的賽事中逼和對手,只是於16強因門將「狂人」希基達的「送禮」而不敵喀麥隆出局。之後,於隊長華達拉馬帶領,加上連干、艾斯派拿、華倫西亞等當打球員光芒四射的表現下,哥倫比亞於1994年世界盃外圍賽中大放異彩,代表作就是作客極具說服力的以5-0大破有巴迪斯圖達、列當度、施蒙尼等球星掛帥的阿根廷;但球隊以被「球王」比利看好的「黑馬」姿態晉身決賽週後,卻接連不敵羅馬尼亞及東道主美國,提早宣告出局,而於對美國「擺烏龍」的中堅艾斯高巴,於回國後更於一間酒吧被槍殺,終年27歲。1998年法國世界盃,已接近37歲的華達拉馬繼續以隊長身份領軍出戰,但敗於羅馬尼亞及英格蘭腳下再次於分組賽出局,賽後華達拉馬宣佈退出國家隊,結束13年的國際賽生涯,而「金毛獅王」曾代表國家隊上陣過111次,取得了11個入球。
作為一名進攻中場,華達拉馬是典型的「10號仔」,雖然入球數目不多,但多年來憑著其出色的護球及控球技巧,以及享富盛名的「手術刀」傳球,讓其站穩國家隊中場靈魂之位,更因此成為史上其中一名具級數的南美洲中場。時至今日,雖然已退役多年,但華達拉馬仍被視為哥倫比亞球壇的標誌性人物,更有人於其家鄉打造了一座銅像,以表揚其足球生涯中的成就。能夠成為唯一的哥倫比亞球員入選國際足協的史上最佳125名在生球員,可見華達拉馬讓人留下深刻印象並不止其突出的髮型,還有出色的球技。

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