經典點將錄:猶如紅酒愈老愈醇的蘇格蘭中場

近年蘇格蘭足球水準不斷下滑,已有超過20年未能晉身國際大賽決賽週,而所出產的球星更是少之又少。昔日蘇格蘭不時出產高質素的中場球員,若數上世紀90年代的中場重心,則不得不提曾助列斯聯成為「末代英甲聯賽冠軍」的麥阿里士打。
1964年12月25日出生於蘇格蘭馬瑟韋爾的麥阿里士打,自小就是家鄉球隊馬瑟韋爾的忠實球迷,並於16歲時成功加入愛隊,展開足球生涯。雖然馬瑟韋爾並非國內聯賽強隊,更曾降落次級聯賽,但麥阿里士打展示出其天份,並成為球隊的中場重心,更助球隊於1984/85年度球季殺入蘇格蘭足總盃4強,面對著班霸些路迪,麥阿里士打上半場初段便攻破對方大門,最終雖被逼和,但這名年輕小將該仗的出色表現已得到不少球隊注意,結果於1985年獲得南下出戰英格蘭聯賽的機會,獲當時的英甲(即頂級聯賽)球隊李斯特城羅致。當時不少人都認為年紀輕輕且名不見經傳的麥阿里士打還需要於後備席上等待甚至預備組再浸淫一段時間才能為李斯特城出戰,怎料這名蘇格蘭中場迅速以表現回應這些球迷的質疑,並獲得時任領隊米尼重用而成為球隊的中場主力,就算之後球隊降班並頻頻換帥,都無法動搖麥阿里士打的正選位置;而其出色的表現獲得不少球隊賞識,其中更曾有傳接近加盟由傳奇領隊白賴仁·哥洛夫所執教的諾定咸森林,但最後無疾而終;反而當時剛重返頂級聯賽的列斯聯因有威爾斯中場雲尼·鍾斯離隊,故領隊韋健遜於1990年夏天決定以100萬鎊把其羅致。再戰英甲的麥阿里士打甫加盟後即發揮出極大的作用,與老將史特根、兩名剛冒起的年青球員碧堤及史必組成了中場線,並擔當著控制球隊攻守速度節奏的角色,是球隊中場的發電機,於陣中極為重要;加盟首季即助球隊以「升班馬」姿態於聯賽取得第4名及殺入聯賽盃4強,之後一季更憑著穩定的水準,助球隊長時間進佔聯賽榜前列位置,與死敵曼聯一直叮噹馬頭,最終成功以4分之差壓倒對手,成功奪得1991/92年度球季的英甲聯賽冠軍,亦是英超成立前最後一季作為頂級聯賽的英甲冠軍,名留青史。不過,隨著法國前鋒簡東拿於之後一季離隊轉投曼聯,陣中的奪冠功臣如史特根、射手李·卓文、賀治、盧傑等年紀漸長,縱使麥阿里士打於球隊的角色愈來愈重要,領導著球隊的中場線,表現亦一貫的穩定,但球隊始終未能乘勝追擊,只能成為一支英超中游球隊,只曾於1995/96年度球季令人意外地殺入聯賽盃決賽,但不敵阿士東維拉而屈居亞軍。球隊的成績未能有所突破,加上球會管理層看似無心擴軍爭取佳績,令麥阿里士打有點心灰意冷;但最讓其不爽的是球隊竟然於1996年夏天接受了高雲地利的報食價,以300萬鎊把這名不願離隊的夏球隊隊長送到該中部球會。
來到高雲地利後,麥阿里士打受到時任領隊朗·艾堅遜的賞識,除了成為球隊的中場組織核心外,更獲委以重任,成為球隊的隊長,帶領球隊出戰。加盟後首季,雖然麥阿里士打迅速融入球隊,表現亦如常地出色穩定,但陣中有不少經驗尚淺的年青球員,發揮亦不穩定,故球隊戰績亦隨之不穩,首16場聯賽只得一勝,亦令朗·艾堅遜於11月被辭退,由陣中老將史特根擔任領隊兼球員,而麥阿里士打於這支「以老帶新」的球隊中角色亦變得更為重要,整季於聯賽上陣了38場,取得了6個入球,助球隊以一分之微力壓新特蘭成功護級。之後一季,麥阿里士打繼續帶領球隊出戰,與荷蘭年青中場保定擔任球隊的攻守工作,協助前線的杜布連及亨格比進攻,但季中一次受傷令其提早休季,並因此緣盡1998年法國世界盃。2000年夏天,麥阿里士打與高雲地利約滿後決定離隊,並令人意外地以自由身加盟英超勁旅利物浦;當時不少人都不看好這宗轉會,畢竟當時的麥阿里士打已35歲,就連當時剛冒起且年少氣盛的謝拉特亦對此抱有懷疑,更駁斥領隊侯利亞所稱能從該老將身上學習不少,並指自己能教導該老將;結果沉默的麥阿里士打迅速憑表現令包括謝拉特等一眾懷疑其能力的人閉咀,憑其經驗於中場佔有重要一席位,亦成功實現了侯利亞簽入其為了協助陣中的謝拉特、奧雲、希斯基、梅菲、加歷查等年青球員成長的主要原因,加盟首季為球隊於各項賽事中上陣了49場入7球,助球隊成為「3冠王」(聯賽盃、足總盃、歐洲足協盃),其中於足總盃決賽中球隊落後下後備上陣不久,便開出自由球助攻予奧雲頂入扳平,最終更以2-1反勝阿仙奴奪得冠軍;之後於歐洲足協盃決賽中,這名36歲老將更射入一記12碼及於加時開出一記死球致對手「擺烏龍」,助球隊以5-4擊敗西甲球隊阿拉維斯,成為賽事的冠軍;麥阿里士打效力利物浦的短短兩個球季中,為球隊奪得聯賽盃、足總盃、歐洲足協盃、社區盾、歐洲超霸盃,成為球會史上其中一名偉大球員。2002年夏天,與利物浦約滿後離隊的麥阿里士打以自由身重返已降落次級聯賽的高雲地利,擔任領隊兼球員,直至2004年初因私人理由離隊後正式宣佈高掛球靴。
麥阿里士打於1990年4月主場迎戰東德的友賽中首度為蘇格蘭國家隊披甲上陣,並曾助球隊出戰過1990年意大利世界盃及1992、96年兩屆歐國盃,其中1996年於英格蘭舉行的歐國盃,更以隊長身份帶領球隊出戰,於分組賽首仗以0-0與荷蘭賽和,次仗面對東道主兼死敵英格蘭,上半場互無紀錄,下半場先被對方射手舒利亞近門頂入而先落後,之後球隊前鋒杜里於禁區內被阿當斯踢跌而搏得12碼,麥阿里士打主射卻被施文救出,更隨即被對手的加斯居尼射入金球,結果以0-2落敗;最後一仗雖憑麥哥斯一箭定江山而擊敗瑞士,但由於得失球差不及荷蘭而無分組賽出局。賽事後,麥阿里士打成為國家罪人,不少蘇格蘭球迷對其12碼「宴客」一直耿耿於懷,加上因傷未能為國出戰1998年世界盃,結果於1999年3月為球隊於主場對捷克的歐國盃外圍賽中上陣但被喝倒采後,麥阿里士打宣佈退出國家隊;而為國家隊出戰的9年間,麥阿里士打共為蘇格蘭上陣過57場,取得了5個入球。
司職中場的麥阿里士打雖然速度不高,防守力一般,卻擁有不俗的腳下功夫,而且有出色的閱讀球賽能力及場上視野,擅於組織攻勢及控制球隊的攻守節奏,亦不時送出精準的長傳作反擊,故縱使當年已年屆35歲,仍獲得利物浦領隊侯利亞垂青,更助球隊取得佳績,有如紅酒般,愈老愈醇。於球員生涯尾聲時重返高雲地利接替前瑞典後衛尼路臣擔任領隊兼球員的麥阿里士打,於2004年初離開球隊後,因要照顧不幸確診患上乳癌的妻子而一直休息,直至2006年3月其妻不幸病逝;兩年後,麥阿里士打復出球壇,重返英甲球隊列斯聯接替離隊轉投紐卡素出任足球總監的韋斯而成為球隊新帥,並助球隊殺入升班附加賽決賽,但不敵唐卡士打而功虧一簣;只是之後一季卻因戰績下滑而於執教不足一年後被辭退。之後有傳麥阿里士打會加入蘇格蘭國家隊的教練團、樸茨茅夫的助教,但最終沒有成事,直至2010年接受前隊友史特根邀請,到英冠球隊米杜士堡擔任其副手,之後亦曾轉投維拉出任領隊侯利亞助手,現時則於蘇超球隊格拉斯哥流浪擔任助教,協助領隊謝拉特帶領球隊與些路迪爭奪蘇超冠軍。

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