經典點將錄:死過翻生後決心回饋生命的非洲天使

心臟病,一種彷似經常聽聞的疾病,是世界上常見的致命疾病之一。於足球世界裡,近25年愈來愈常聽到有球員患有此病,當中有些更不幸因隱性心臟病發而戰死沙場;就算能夠搶救成功,最終其職業生涯亦宣告終結。但凡事都有成功康復並重返戰場的例子,24年前的一次體測成功救回一名球員的職業生涯甚至性命⋯⋯
今集的主角正是前尼日利亞球星簡奴。1976年8月1日出生於尼日利亞南部城市奧韋里的簡奴,小時於國內聯賽效力,及至1993年憑著於世少盃的出色表現及助尼日利亞奪得該屆賽事冠軍,成功吸引到不少歐洲球會的球探注視,最終於賽事後加盟了荷甲勁旅阿積士,正式轉戰歐洲聯賽。17歲便隻身轉戰水準遠高於國內聯賽的歐洲足球舞台,簡奴即交出令人驚喜的表現,除了助球隊連奪3季荷甲冠軍外,更助球隊於1995年的歐聯決賽中擊敗賽前大熱門兼衛冕球隊AC米蘭而成功奪冠,之後再助球隊分別擊敗西班牙球隊薩拉戈薩及巴西球隊甘美奧而奪得歐洲超級盃及洲際盃,一時間成為歐洲一顆矚目的新星。不過真正讓其成名的,則要數1996年阿特蘭大奧運,當屆賽事簡奴代表尼日利亞出賽,帶領球隊過關斬將,於4強面對坐擁朗拿度、李華度、白必圖、卡路士、祖連奴的大熱門巴西,於上半場已落後1-3的情況下,個人梅開二度,包括於法定時間90分鐘替球隊扳平的入球,及於加時階段射入的致勝入球,助球隊以4-3反勝對手,晉身決賽,更讓不少人對「超霸鷹」刮目相看;決賽面對擁有辛尼迪、基斯普、奧迪加、施蒙尼等球星的阿根廷,再次於落後下以3-2反勝對手,勇奪當屆奧運男子足球金牌,除讓其榮膺1996年非洲足球先生外,更讓這名20歲前鋒吸引到不少歐洲豪門球會的目光,最終簡奴以450萬鎊轉會至意大利豪門球會國際米蘭。
滿以為事業正更上一層樓之際,一次季前的體測卻讓其有從天堂跌進地獄的感覺。簡奴於奧運後加盟國際米蘭,隨即進行體測,卻被診斷出患有隱性心臟病,需要盡快進行心瓣更換手術,否則休想繼續其運動員生涯。縱然如此,當時的球會主席莫拉堤不但繼續完成交易,更到美國找最好的醫生為其施手術,結果簡奴於同年11月接受手術並成功,而代價是整個球季都需要休養,故其於國米的處子戰要等到新球季才進行。到之後一個球季真正康復後,簡奴一心要於國米振聲威及以表現報答莫拉堤厚愛,奈何國米當時於莫拉堤帶領下,每季均大肆擴軍,雖然這名主席是一個有人情味的班主,換著別的班主,像簡奴這類個案發生的話,定會終止有關交易;但當簡奴復出後,情況便不如當初加盟時所想像般,當時球隊鋒線上有新加盟的「天子驕子」朗拿度、屢救球隊出重圍的列高巴、智利前鋒森莫蘭奴等球員,令簡奴全季只為球隊於聯賽上陣11場,只取得1個入球,雖然當季助球隊贏得歐洲足協盃冠軍,但表現難言滿意。之後一季情況更差,因球隊前線除了上述3人外,更有「意大利金童」巴治奧及巴里新星雲杜拿加盟,令簡奴瞬即變成第6前鋒,本已有限的上陣時間進一步大跌,加上受到斷斷續續的大小傷患影響,於整個上半季只得可憐的1次上陣機會;為免於米蘭蹉跎歲月,簡奴尋求離隊,結果於1999年2月以450萬鎊加盟了英超球隊阿仙奴。
加盟阿仙奴後,簡奴迅速融入球隊,雖非球隊的必然正選,但每次落場都有出色表現,加盟的半季已為球隊於聯賽上陣12場入6球,迅速成為阿仙奴球迷的寵兒,更於1999年第二度榮膺非洲足球先生殊榮。效力阿仙奴的5季半時間中,這名尼日利亞前鋒為阿仙奴於各項賽事中上陣了197場,取得了43個入球,為球隊奪得過2次英超冠軍及2次足總盃冠軍,當中包括2003-04年度球季以不敗之身贏得英超冠軍的驚人創舉。但隨著傷患纏身,簡奴於「兵工廠」的上陣時間愈來愈少,故此子決定於2004年助球隊以全季不敗姿態奪冠並約滿後,決定離隊,以自由身加盟當時英超「升班馬」西布朗,效力兩季雖然入球不多,但其傳送能力卻為球隊帶來了極大幫助,首季季尾更助球隊於最後一仗上演一幕「驚天大逃亡」,主場以2-0擊敗樸茨茅夫,成功從榜尾一躍至第17位,力壓賽前領先自己的水晶宮、諾域治、修咸頓,戲劇性地成功護級。之後一季西布朗護級失敗後,簡奴約滿離隊,並加盟樸茨茅夫;加盟後首季即為球隊於聯賽上陣36場,取得10個入球,成為球隊的首席射手;翌季更於足總盃決賽中一箭定江山,助球隊以1-0擊敗英冠的卡迪夫而奪得冠軍,除為自己增添個人第3個足總盃冠軍外,更助球隊贏得58年來首個錦標。後來樸茅降班並面臨財困,簡奴都不離不棄的隨同球隊降落英冠,直至2012年於該港口球隊宣佈掛靴。
於阿積士冒起後,簡奴於1994年起便成為尼日利亞國腳,多年來為「超霸鷹」東征西討,除了1996年阿特蘭大奧運外,亦曾為國出戰過3次世界盃、6次非洲國家盃,至2010年世界盃後宣佈退出國家隊,多年來曾為國家隊上陣過87場,取得了12個入球。身高達1米97的簡奴手長腳長,卻擁有極純熟的腳下功夫,雖然速度並不高,但其傳球及入球能力不俗,而控球、盤扭、護球技術更是一絕,於效力阿仙奴時最常出現的場面是當球隊領先時,簡奴往往於比賽末段把皮球帶至邊線甚至角球旗一帶位置,保持控球在腳,以拖延時間至完場,而對手往往都難以搶得其腳下球。掛靴後,簡奴主力管理運作自己於千禧年初所成立的「簡奴心臟基金會」(Kanu Heart Foundation),致力幫助飽受心臟病威脅的非洲孩童;基金會與非洲的醫院合作,為民眾作身體檢查,並會跟病人及家屬討論,從而向大眾推廣有關心臟病的知識。同時,亦會將有心血管疾病的非洲孩童送到別國進行手術,務求讓小孩們得到最佳的醫治。簡奴曾於年前的訪問中透露,基金會成立多年以來,已救回了接近千名非洲小孩的生命,更指基金會目標是要於非洲建立一所心臟專科醫院。此外,因著近年愈來愈多處於當打之年的球員於場上因隱性心臟病猝死,簡奴極力向球會甚至國際足協爭取定時為球員作深入身體檢查,以減低此類不幸事件再次發生的機會。球員時代贏盡一切的簡奴,因為自己的經歷及於球員生涯歷盡崎嶇,更曾與死神搏鬥,差點被奪去性命,故於退役後沒有如其他名宿般出席各大商業機構的宣傳活動,或於球會尋得一官半職,而是著力專注於其基金會,為非洲孩童送上窩心的禮物;曾與死神擦身而過,如今以生命改變生命,簡奴絕對是非洲來的天使。

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