經典點將錄:欠冠軍運的豪門俠客

提起以色列,大多數人都會即時想起聖經,亦有不少人會與國際政治軍事形勢拉上關係,畢竟這個位處中東的國家不時成為焦點。而以色列雖然並非足球強國,一直都只是歐洲3、4線實力球隊,但歷史上曾有不少出色的球員於歐洲4大聯賽上踢出名堂,而曾效力韋斯咸、利物浦、車路士、阿仙奴等英超球隊的中場班拿約絕對是當中的最佳例子。
1980年5月5日出生於以色列南部城市迪莫納一個摩洛哥猶太裔家庭的班拿約,9歲便加入了國內球會巴舒華夏普爾的青訓系統接受訓練,當時已被認為甚有潛質,11歲時更被視為以色列的天才球員。15歲時,班拿約加入了荷甲勁旅阿積士青年軍,當時更成為陣中入球最多及表現最佳的球員,並獲球會給予一紙4年職業合約,但由於與家人未能適應當地生活而婉拒,並只逗留了8個月後便返回以色列,當時被國內不少人批評其放棄這個黃金機會。重返母會巴舒華夏普爾後,班拿約於16歲時獲提至一隊正式出道,首季即為球隊貢獻了15個入球,雖仍未能阻止球隊降班,但其表現已獲國內勁旅海法馬卡比垂青並羅致;加盟後,班拿約表現漸趨成熟,於1999/2000年度球季助球隊重奪失落了7季的聯賽冠軍,之後一季更成功衛冕,並獲選為聯賽最佳球員。2002年夏天,22歲的班拿約正式展開外流之旅,加盟西甲球隊桑坦德,效力的3季中為球隊於聯賽上陣了101場入21球,除助球隊每季都成功護級外,亦吸引到不少西甲甚至英超球隊的注意,最終於2005年加盟當時重返英超的韋斯咸;班拿約於韋斯咸成為了進攻核心,首季即帶領球隊晉身足總盃決賽,更一度領先利物浦,只是完場前被謝拉特的「世界波」扳平而要加時,而班拿約於加時曾於左路施射,但被對方門將拉爾拿僅觸到皮球後再中柱彈出,未能替球隊擊敗對手,最終互射12碼落敗而屈居亞軍;之後一季班拿約與阿根廷球星迪維斯合力助球隊於最後一週作客奧脫福全取3分,得以逃出生天成功護級;季尾時,班拿約口頭答應球會續新約,但不久後卻因為得到利物浦的垂青而要求轉會,最終於2007年夏天以500萬鎊加盟紅軍。來到晏菲路後,班拿約得到時任主帥賓尼迪斯的重用,與隊長謝拉特成為中場主力,加強球隊中前場串連能力,加盟後首季即於主場迎戰土超球隊比錫達斯的歐聯分組賽中大放異彩,大演帽子戲法之餘更作出了兩記助攻,助球隊以8-0大勝對手,並創下歐聯分組賽最大比數的勝仗。效力紅軍的3個球季中,班拿約都有著穩定水準,無奈未能助球隊取得任何錦標,最接近一季可算是2008/09年度球季,該季紅軍於聯賽一直與死敵曼聯於聯賽榜首位置爭持激烈,於新年前更曾高踞榜首,至下半季亦一直於次席位置緊追對手,而作客奧脫福以4-1大勝更曾一度為球隊後上奪冠帶來一絲憧憬,但隨後季尾主場迎戰阿仙奴的賽事中,班拿約與射手費蘭度·托利斯雖各自梅開二度,但最終卻因對手的俄羅斯球星艾沙雲的「大四喜」而只能以4-4賽和對手,令球隊逐漸遠離期待已久的英超冠軍,最終被曼聯成功封王;於歐聯賽事中,雖然班拿約於16強首回合作客西甲班霸皇家馬德里時頂入致勝一球,助球隊以1-0擊敗對手,加上次回合以4-0大勝對手,成功晉身8強,但8強卻不敵另一英超球隊車路士出局,註定這名以色列球星無緣為紅軍取得任何錦標。
為了一嚐大賽冠軍滋味,加上對其甚為器重的領隊賓尼迪斯被球會辭退,班拿約遂於2010年夏天要求離隊,結果以550萬鎊轉投車路士,而這次轉會令不少紅軍球迷感到不滿及對其唾罵。當時其加盟主要為了加強球隊中前場的進攻組織能力,並於林柏特及艾辛等踢法較硬朗及實而不華的中場球員配合下,令其技術得到更大的發揮空間,從而令球隊變得更剛柔並重;只是這名以色列中場於季初一場對紐卡素的聯賽盃第3圈賽事中遭遇阿基里斯腱斷裂而要養傷超過半年,要到季尾才能復出。之後一季,由於西班牙中場馬達從華倫西亞來投,令班拿約不在當時剛上任的新帥保亞斯的計劃之中,剛巧阿仙奴於季初聯賽作客以2-8大敗於曼聯腳下後,領隊雲加痛定思痛決定於轉會窗關閉前增兵補充實力,結果於短短一天內簽入了5名新球員,包括以借將身份加盟的班拿約;來到阿仙奴,班拿約獲得不少發揮的機會,於整季聯賽上陣了19場,攻入了4球,助球隊以一分之微力壓死敵熱刺成聯賽季軍,並取得直接晉身歐聯分組賽的資格。之後一季,班拿約被外借到曾效力的韋斯咸,但隨著迪馬堤奧敗走車路士,並由「肥賓」接任後,班拿約於下半季獲恩師重召歸隊,最終助球隊成為歐霸盃冠軍,終於能夠一嚐大賽冠軍的滋味。該季後,班拿約與球會約滿後離開史丹福橋,轉投英冠球隊QPR,助球隊於升班附加賽中以1-0擊敗打比郡而重返英超;但之後沒有隨隊出戰英超,而是鳥倦知還,重返以色列,先後效力海法馬卡比、特拉維夫馬卡比、耶路撒冷比達、彼達迪華馬卡比等球隊,最終於2019年為耶路撒冷比達上陣了3場後宣佈高掛球靴,結束長達22年的球員生涯。
早已於國內聯賽成名的班拿約,於1998年11月作客葡萄牙的友賽中首度為國家隊披甲上陣,但未能阻止球隊以0-2落敗的結果,但自此成為國家隊的進攻主力重心,與曾效力修咸頓、韋斯咸、些路迪、曼城等英倫球隊的中場比高域斯成為國家隊的中場主力,直到2008年歐國盃外圍賽,班拿約更獲委任為國家隊隊長。不過,由於以色列的實力所限,一直於世界盃及歐國盃等賽事的外圍賽都只是陪跑份子,故班拿約未曾帶領球隊成功晉身過國際大賽的決賽週賽事,成了其國家隊生涯中的一大遺憾;多年來,班拿約曾為以色列上陣過2場,取得了24個入球。掛靴後,班拿約留在耶路撒冷比達,出任球隊的體育總監一職。班拿約身形瘦削,但擁有十分純熟的腳下功夫,其左右腳皆十分純熟,屬於雙槍將;其控球、盤球、護球能力俱佳,且擁有出色的閱讀球賽能力及傳送能力,加上甚佳的後上入球能力,令其憑著出眾的個人技術及足球智慧成功於英超立足。曾先後效力過利物浦、車路士、阿仙奴等英超豪門球隊的班拿約,是近代英超其中一名具創造力的頂級中場,或許其作風低調,所奪得過的錦標不多,但絕對值得更多掌聲。

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