經典點將錄:曇花一現的沙特馬勒當拿

西亞球隊沙特阿拉伯近年成績平平,甚至算是進步不少;回想1994年世界盃,這支西亞球隊首次參賽,便能夠晉身16強,取得佳績,而最讓球迷難忘的必定是對比利時的入球,而該入球者就是今集的主角奧華倫。
1967年8月19日出生於西亞沙特阿拉伯首都利雅得的奧華倫,與當地人民一樣,生活於一個伊斯蘭國度,自小就要堅守教條,並由於國家本身的保守封閉,基本上沒有太多機會能夠接觸到從國外而來的消息,只有電視有時播放的歐洲足球比賽時,才成為其接觸這個封閉國度以外的世界的唯一機會。小時的奧華倫與當地大部份男童一樣,喜愛足球這項運動,經常與朋友於課餘時間踢足球,並於年少時加入了位於利雅得的國內勁旅艾沙伯的青年軍,於21歲時獲提升至一隊,正式出道。能司職進攻中場及前鋒的奧華倫迅速憑穩定的表現成為球隊的進攻主力,曾助球隊連續3季奪得沙特阿拉伯頂級聯賽冠軍。於聯賽的出色的表現,讓奧華倫於1991年起成為沙特阿拉伯國腳,並成為球隊的主力,曾為國出戰過1992年亞洲盃及1994、98年世界盃。1992年於日本舉行的亞洲盃,為奧華倫首次參加的國際大賽,並以主力身份為國出戰,於對泰國的分組賽中攻入一球,助球隊以4-0大勝對手,得以力壓中國小組首名出線;晉身4強後,奧華倫再次立下大功,於77分鐘建功打破僵局,最終以2-0擊敗阿聯酋晉身決賽,但決賽中正選上陣的奧華倫未能再建奇功,而球隊亦因被對方前鋒高木琢也攻入全場唯一的入球,以0-1不敵東道主日本而屈居亞軍。之後,奧華倫於世界賽外圍賽攻入了7球,帶領球隊成功首次晉身決賽週;1994年美國世界盃,奧華倫代表沙特阿拉伯出戰,以正選中場姿態為球隊踢足4場賽事,其中於對比利時的分組賽最後一仗賽事中,從後場以一人之力引球推進65碼,並以個人技術扭過對方多名守衛後單刀射入一記金球,助球隊以1-0擊敗對手,除助球隊得以次名出線外,這記入球更被評為歷屆世界盃金球的第6位,甚至讓這名進攻中場得到「沙特馬勒當拿」的稱號;雖然球隊於16強以1-3不敵瑞典出局,但球隊表現已令球迷歡喜若狂,回國後更獲王室厚待;而奧華倫更獲選為該年的亞球足球先生,風頭一時無兩。
於美國世界盃大放異彩後,令奧華倫成為國家英雄,除獲王室贈送勞斯萊斯名貴房車外,其一舉手一投足都成為國民的焦點,並吸引到不少外國球隊的垂青,其中有來自法國、葡萄牙、巴西等地聯賽的球隊,但由於當時沙特阿拉伯政策並不「鼓勵」(倒不如說是不批准)球員外流,故最終未能成事,而奧華倫整個球員生涯都於艾沙伯渡過。不久後,奧華倫到了球員生涯發展的樽頸位,表現亦逐漸下滑,開始聽到愈來愈多批評聲音;就在此時,這名沙特阿拉伯球星1996年於正值拉瑪丹齋戒月時被發現身處埃及首都開羅與女伴喝酒,對於要求國民嚴守宗教條的沙特阿拉伯而言絕對是一件十分大的醜聞甚至是惡事,儘管這名球星曾為國立下大功,但都未能成為求情的理由,最終被重判入獄及停賽一年;雖然後來得到國王的特赦,最終仍能趕及參加1998年法國世界盃,但於久疏戰陣下,奧華倫根本未能重拾昔日佳態,於賽事中只曾於首兩仗分組賽對丹麥及東道主法國中上陣,其中於對法國時更因表現極度低沉下,於上半場33分鐘便被調離場,結果球隊於分組賽出局,而對法國一仗的33分鐘上陣時間亦成了奧華倫最後一次為國家隊上陣的賽事,多年來曾為國上陣過75場,攻入了24球。2001年,奧華倫為艾沙伯於亞洲盃賽冠軍盃稱霸後,正式宣佈高掛球靴,結束球員生涯。
能勝任進攻中場及前鋒的奧華倫與大多沙特阿拉伯球員一樣。擁有純熟的腳下功夫,其盤扭技巧十分出色,控球、盤球、傳球能力不俗,亦有一定的爆發力,擅於作出突破,加上1米84的高大身形,以及不俗的射術,讓其成為當時西亞甚至亞洲一名出色球員。掛靴後,奧華倫於國內一支球隊擔任主席,又不時出席公開活動。除了1994年世界盃一鳴驚人的演出後,沙特阿拉伯很快便打回原形,久而久之更予人逐漸與世界足球脫節的感覺,主要因為球員被迫留在國內效力,而奧華倫正是一個例子,球員得不到進步,就自然步向退步;或許,足球只是這個國家一眾富豪的閒時玩意而已,又何來會認真看待呢?

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