經典點將錄:昔日的入球獵人成今日解約金獵人

踢而優則教,於歷史上出現的例子並不多,相反不少於球員時代展現出世界級實力的球星,於掛靴後的執教生涯卻是一塌糊塗,就算不至於那麼極端,執教成績大多平平無奇。英超有一名於球員時代的頂級射手,執教後經歷了多次的被辭退,卻成了球迷口中的「解約金獵人」,所提及的正是前曼聯射手曉士。
1963年11月1日出生於威爾斯城市域斯咸的曉士,小時熱愛足球,12歲時為市內少年隊出戰時已備受注意,其中吸引到已故曼聯球探曉治·羅拔士的垂青,最終於15歲時正式加入了曼聯青年軍。起初於青年軍上陣了幾季,已展現出極高的天份,當時已被視為球隊的明日之星;1983年,司職前鋒的曉士獲提升至一隊,並於作客牛津聯的聯賽盃中首次為曼聯上陣;那時的曼聯陣中雖有愛爾蘭國腳史塔保頓、「北愛神童」韋西迪、英軍中場韋健士、白賴仁·笠臣等,但於當時領隊朗·艾堅遜帶領下,都只是一支英甲聯賽(即頂級聯賽)的中游球隊。不過,隨著中場大將韋健士於1984年離隊轉投意甲球隊AC米蘭,韋西迪被移後改造成中場,未滿21歲的曉士遂獲得重用,與史塔保頓組成鋒線組合,且表現愈來愈好,於擔正後的首季,為球隊於聯賽上陣了38場,取得了16個入球,之後一季亦攻入了17球,連續兩季成為球隊的首席射手,助球隊穩佔聯賽第4位。於國內球壇盡顯射手本色後,年少成名的曉士成為不少歐洲強隊垂青的目標,結果於1986年夏天,被當時執教西甲勁旅巴塞隆拿的英籍領隊雲拿保斯以200萬鎊帶到去魯營球場,夥拍同時間簽入的英格蘭射手連尼加攻堅。滿以為能夠於西甲揚名立萬,於未能適應西甲比賽節奏及風格的情況下,曉士整季只取得4個入球,反觀連尼加首季已取得20個入球;令人失望的表現,使曉士於翌季被外借予德甲勁旅拜仁慕尼黑,並於德甲成功重拾佳態,更曾於1987年11月11日發生了一件趣事,曉士先為威爾斯作客捷克出戰1988年歐國盃外圍賽,賽後即趕返鄰國西德於晚上代表拜仁於德國盃出戰慕遜加柏,一日內踢畢兩場賽事。
1988年夏天,曉士決定重返母會曼聯,而當時費格遜已執教了曼聯兩年時間,結果於費格遜帶領下,加上身旁的中前場拍擋變成麥佳亞、傑斯、簡東拿等球員,曉士於曼聯表現如魚得水,更多次以入球拯救曼聯,1990年足總盃決賽面對水晶宮,曉士兩度為球隊扳平,包括加時下半場單刀射入,助球隊逼和對手,並得以重賽,最終於重賽擊敗對手,奪得費格遜執教球隊的首個冠軍;之後一季,球隊殺入歐洲盃賽冠軍盃決賽,倒戈的曉士射入兩記極具功架的入球,助球隊以2-1擊敗由告魯夫執教的巴塞隆拿,勇奪賽事冠軍,並成功於舊會面前吐了一口烏氣;1994年足總盃4強,曼聯於傷停問題下殘陣面對奧咸,於落後一球下,曉士於完場前一刻球不著地「窩利」妙射入網,助球隊逼和對手,再於重賽取勝而晉身決賽,最終更勇奪冠軍。曉士效力曼聯期間,曾助球隊奪得2屆英超聯賽冠軍、2屆足總盃冠軍、1屆聯賽盃冠軍、1屆歐洲盃賽冠軍盃冠軍,是「曼聯王朝」初期的一名重要功臣。之後年紀漸長,曉士於1995年再次離開奧脫福,加盟由荷度執教的車路士,成為球隊的正選前鋒,身邊的拍擋由維埃里到蘇拿,曾助球隊奪得足總盃、聯賽盃、歐洲盃賽冠軍盃冠軍各一次,亦成為20世紀中唯一能夠4奪足總盃冠軍的球員(1984、1990、1994、1997)。1998年,接近35歲的曉士離開史丹福橋,並先後效力過修咸頓、愛華頓、布力般流浪等球隊,最終於2002年以未滿39歲之齡於布力般流浪高掛球靴。
於曼聯冒起後,曉士於1984年首次入選國家隊,並於5月對英格蘭的友賽中首次為威爾斯披甲上陣,更於這場國際賽處子戰中攻入個人首個國際賽入球,助球隊以1-0擊敗對手。自此之後曉士便成為了國家隊的主力前鋒,為國東征西討了15年之久,多年來曾代表威爾斯上陣過72場,取得了16個入球,於國家隊史上射手榜排名第7位,是80-90年代威爾斯的著名射手。儘管如此,相比其球會生涯,曉士的國際賽生涯卻是崎嶇得多,雖然當時子除了曉士外,威爾斯還擁有利物浦射手魯殊、桑達斯、曼聯新星傑斯、列斯聯中場史必、愛華頓門將修荷路等球星,但由於其餘球員實力參差,令球隊往往都未能突破外圍賽,最接近一次已算是1994年世界盃外圍賽,當時威爾斯只要於最後一仗主場擊敗羅馬尼亞便告出線決賽週,但當雙方打成1-1時,當時效力史雲頓的左閘波甸主射的12碼時把皮球射中門楣的一刻,似乎已註定曉士的世界盃夢正式幻滅,最終球隊以1-2落敗,未能出線。這已是曉士最接近晉身大賽決賽週的一次,結果還是功虧一簣,始終與國際大賽無緣。
其實曉士於球員時代後期已開始初執教鞭,1999年8月,高特辭任威爾斯國家隊主帥一職,當時還效力修咸頓的曉士決定接受威爾斯足總的邀請,出任國家隊主帥一職;於其執掌的5年裡,威爾斯國家隊雖未能打入任何大賽的決賽週,但表現比前大有進步,而代表作必定是2004年歐國盃外圍賽,曉士差點帶領球隊歷史性殺入該賽事決賽週,可惜於附加賽僅負於俄羅斯腳下而未能入圍。2004年夏天,曉士決定轉投球員時代曾效力的布力般流浪任教,並於轉會市場投入有限的情況下仍能為球隊帶來不俗的成績,成為球迷們的寵兒。之後,曉士先後任教曼城、富咸、QPR、史篤城、修咸頓等英超球會,執教曼城時正值球會忽然富貴之時,並引入了羅賓奴、基雲、比拿美、布歷治、巴利、辛達·告魯斯、艾迪巴約、高路·托利、迪維斯等具實力及級數的球星,但表現卻平平,未能助球隊取得歐聯參賽席位而被炒。到執教QPR時,曉士帶領球隊於升班首季驚險護級後,再一次於季前瘋狂「掃貨」,簽入了尼爾遜、安德魯·莊臣、羅拔·格連、法比奧、朴智星、保辛華等球員,但大多都已走下坡或發揮遠低於預期,令球隊開局首12場不勝,最終季中被炒。之後執教史篤城,算是其執教生涯中較理想的時期,於4年半時間裡把史篤城由昔日「天空之城」這種以高空攻勢為主的傳統英式踢法,改變為以小組地面控球推進的歐陸踢法,贏得不少球迷的掌聲,並曾連續3季都於聯賽排名第9位,是球隊於英超取得的最佳成績,但之後無以為繼,加上引援失敗,吸納了不少如保贊、艾費利等過氣新星或失意軍人,過分重名氣下,令成績不斷下滑,最終於2018年初被炒。離開史篤城不足兩個月,曉士擔任當時身陷降班漩渦的修咸頓主帥,雖然最終助球隊力壓史雲斯成功護級,但表現卻毫無起色,只是對手更不濟而已;之後一季因差劣的開季成績,令其賠上了帥位。球員時代的曉士以走位靈活及射術精湛見稱,經常能夠取得難度極高的入球,但其執教生涯多以失敗告終,主要因為其引援很多時都太過重名氣,但引入的卻多是走下坡的失意軍人,無助球隊提升實力;而且其戰術呆板,鮮有對不同球隊作出針對性部署,臨場調兵遣將能力亦不足,於現今足球世界中更是難以立足,如執教修咸頓的9個月,於22場聯賽中只取得3場勝仗,得勝率只得可憐的13.6%,被炒實屬合理。但多年來被炒,卻讓其成為球迷口中所揶揄的「解約金獵人」,看來這名前威爾斯射手要再次於英超執教並非易事。

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