經典點將錄:於冰河時期獨力支撐國家隊的烏拉圭左腳王

科蘭、蘇亞雷斯、卡雲尼、高甸,以至蘭迪斯、杜利拿、費達歷高·華維迪、賓坦古等,都是近代烏拉圭國家隊的中流砥柱,亦解釋到為何烏拉圭近年於國際賽屢獲佳績。不過,其實烏拉圭於上世紀的90年代曾經歷了一段青黃不接的冰河時期,老將如法蘭斯哥利退下,新一輩的又未具接棒的實力,令球隊於國際賽中戰績低迷更接連缺席1994及98年兩屆兩世界;但有一名被譽為國家隊的一代球星,於這個時代冒起並獨力支撐著球隊,雖未能為該前世界盃冠軍取得任何國際賽錦標,仍獲得國民大大尊重,此人正是曾效力國際米蘭的烏拉圭「左腳王」列高巴。
1976年3月17日生於烏拉圭首都蒙特維多的列高巴,因樣貌極似東亞人,故有「El Chino」的稱號。年少時加入了國內球隊達努比奧青年軍,當時其天份已表露無遺,並於17歲時正式出道,並展現出優厚的潛質,兩季後轉投國內勁旅國民隊,於國內聯賽的4個球季中,這名大多擔任進攻中場的天才新星合共於67場賽事中攻入了28個入球,成功吸引到不少歐洲球隊的球探注意,結果於1997年夏天獲大肆擴軍的意甲勁旅國際米蘭羅致,正式展開其外流歐洲球壇之旅。由於當時同期加盟國米的有世界足球先生朗拿度,而焦點亦理所當然的集中於後者身上,令當時寂寂無名的列高巴加盟之事亦沒有受到太多關注。當時球隊鋒線上除了有朗拿度外,還有智利球星森莫蘭奴、剛從心臟病康復的尼日利亞前鋒簡奴等,令當時未滿21歲的列高巴只能擔任第4前鋒。該季首場聯賽,球隊於主場迎戰布雷西亞,由於朗拿度仍未與隊友配合純熟,於前線有獨力難支的感覺,而球隊亦被對手「偷雞」成功而落後一球,為求平反敗局,遂於比賽後段時間換入列高巴,結果於80分鐘先憑這名烏拉圭新星於離門30多碼左腳勁射破網而扳平,再於5分鐘後憑這名後備球員於離門30碼主射自由球入網,結果這兩記「世界波」助球隊以2-1反勝對手,而「列高巴」這個名字亦瞬間為國米甚至全球球迷所認識。不過,這兩個成功拯救球隊的入球卻未能為列高巴帶來受重用的機會,加盟後的一個半球季於聯賽合共只得9次上陣機會,但國米又不願意放走這名天才新星,故於1999年初把其外借到意甲榜尾球隊威尼斯,結果於威尼斯擔任進攻重心的列高巴成功把握機會,交出高水準的演出,上陣19場貢獻了11個入球及9次助攻,助球隊成功由榜尾躍升至第11位,得以成功護級。之後,列高巴重返國米,並藉著朗拿度的長期養傷,得以躋身球隊的正選陣容之中;雖然於2001年列高巴被揭發使用意大利假護照被褫奪意國國籍外,更因此被罰停賽4個月,但無損其於國米的前途。列高巴於效力國米的10個年頭,於各項賽事中為球隊上陣過261場,攻入了73球,並曾為球隊奪得過2次意甲冠軍、2次意大利盃冠軍、 2次意大利超級盃冠軍、1次歐洲足協盃冠軍,是球隊其中一位傳奇球星。列高巴於2007年離隊,以借將身份加盟另一意甲球隊拖連奴,起初表現出色,與陣中前鋒羅仙拿表現十分合拍,但隨著年紀漸長及愈來愈多的傷患困擾,令其表現不斷下滑,未能達到預期的期望;季後正式約滿國米離隊,轉戰希臘聯賽,加盟彭尼奧尼奧斯,效力一季後鳥倦知還,返回烏拉圭,先後效力兩支初出道時所效力的達努比奧及國民隊,並助後者兩奪烏拉圭甲組聯賽冠軍。最終這名烏拉圭球星於2016年宣佈高掛球靴,結束長達22年的球員生涯。
出道後第2季於達努比奧冒起後,列高巴於1995年初作客賽和西班牙的友賽中下半場後備入替法蘭斯哥利而首次為國家隊披甲上陣。烏拉圭自奪得1995年美洲國家盃冠軍,並陣中球星法蘭斯哥利退下後,雖然陣中仍有不少效力歐洲4大聯賽球隊的球員,包括車路士的普耶、祖雲達斯的中堅蒙迪路、中鋒薩拉耶達、前鋒奧利華拉、皇家馬德里「過客」馬加蘭尼斯等,但實力遠遜於一眾前輩,未能順利接班,令球隊於國際賽的成績嚴重下滑,接連缺席兩屆世界盃,故列高巴縱已是國家隊中實力及級數最高一人,但於這個冰河時期實在獨力難支,未能為國家隊爭取得佳績。2002年世界盃,列高巴帶領烏拉圭晉身世界盃外圍賽附加賽,並於兩回合擊敗澳洲,終能夠晉身決賽週;首次參加世界盃的列高巴於球隊擔任進攻重心,但只能助球隊取得2和1負的戰績未能晉身16強,而列高巴亦只曾於最後一場分組賽中對塞內加爾憑一記12碼取得一個入球,亦是其人生中所參加的唯一一屆世界盃及所取得的唯一世界盃入球。之後一屆,列高巴再次帶領國家隊晉身外圍賽附加賽,但今次被澳洲以互射12碼淘汰;為國家隊出戰2007年美洲國家盃並取得殿軍後,列高巴宣佈退出國家隊,多年來曾代表烏拉圭上陣過69場,取得了11個入球。
左腳非常純熟的列高巴能勝任進攻中場、左翼、前鋒等位置,其腳下功夫十分純熟,腳法細膩,盤扭傳射皆出眾,且擁有極高的閱讀球賽能力及創造力,而引球推進時的變速更是甚具威脅,但具最大威脅力的當數其處理死球的能力,無論是傳送甚至直射,往往能夠成為球隊的入球泉源,甚至曾不下一次角球直射入網,包括為國米取得的最後一個入球。的確,以列高巴的實力,於世界上未算最頂級,但無可否認是一名不少球隊都十分渴慕的天才球員,絕對是烏拉圭的一代球星。

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