經典點將錄:於不治之症中堅持足球的澳洲黃金一代成員

澳洲,從來都並非足球強國,並至未能與高水準足球扯上關係,而足球於這個國家亦非最受歡迎的運動,故歷來澳洲所出產的球星可謂寥寥可數。不過,於千禧年代初,澳洲曾出產一批具質素的年青當打球員,更於2006年世界盃殺入16強,堪稱澳洲足球的「黃金一代」;而於那個時代中最受歡迎的澳洲球星,應算是中前場的基維爾。
1978年9月22日生於澳洲悉尼一個英國家庭的基維爾,自小受父親影響,成為英格蘭聯賽及勁旅利物浦的球迷。年少時已開始參加國內的青年聯賽;15歲時獲英超球隊列斯聯邀請前往試腳,同行的還有其未來澳洲國家隊隊友艾馬頓,結果最終只得同時擁有英國國籍的基維爾獲得取錄,正式加盟列斯聯。之後基維爾一直於列斯聯青年軍中操練及上陣,並曾助球隊勇奪青年足總盃冠軍;1996年3月,基維爾獲時任領隊韋健遜提升至一隊,並於主場迎戰米杜士堡的聯賽中首度披甲上陣,但未能阻止球隊以0-1不敵對手。1997/98年度球季,基維爾正式成為一隊成員,不久更成功躋身正選陣容之中。那個時期的列斯聯擁有不少具潛質的英倫新星,除了基維爾外,有自家青訓出產的活基治、阿倫·史密夫、夏迪等,同時亦有從外簽入的保耶、巴基、布歷治斯、施夫·莊臣、米斯、里奧·費甸南等年青新星,配合維度卡、韋確斯、加利·基利、達確治等當打球員及馬田、拉迪比、碧堤等經驗豐富的老將,再加上領隊奧拉利的執教下,球隊踢出令人眼前一亮的驚喜成績,並連續3季取得歐聯參賽席位,其中更先後晉身歐洲足協盃及歐聯的4強階段,而基維爾與維度卡這個前鋒組合更讓對手聞風喪膽,而基維爾於1999/2000年度球季更當選英超最佳年輕球員及入選該季英超最佳陣容,是當時備受看好的新星。不過,好景不常,球隊於2002年未能晉身歐聯下,隨之爆出財赤問題,未能再大肆擴軍之餘,更要出售陣中球星償還債項,令球隊實力嚴重受損;禍不單行的是,此時只得24歲的基維爾證實患上名為「自身免疫性肝炎」(Autoimmune Hepatitis)的不治之症,更被醫生勸告要立刻停止足球生涯休養,否則只得5至10年壽命;但為了足球事業,基維爾一直沒有公開病情,球迷要待其球員生涯黃昏時期才從其口中得知事件。基維爾多年來為球隊上陣了242場,取得了63個入球及作出了57次助攻,是當時列斯聯陣中有著舉足輕重作用的重要球員。
隨著列斯聯「星散」,基維爾於尚餘一年合約下拒絕續約,而球會為免人財兩失之下,只好把其出售;雖然受到國際米蘭、車路士、曼聯、巴塞隆拿等豪門的邀請,當中曼聯領隊費格遜更對其覬覦已久,但這名澳洲前鋒卻認為曼聯正從高峰下滑而拒絕加盟,最終以500萬鎊轉投利物浦;但這宗轉會卻充滿爭議,首先基維爾因拒絕續約而令本已麻煩多多的列斯聯陷於更水深火熱的環境之中;之後有傳該500萬鎊轉會費中有200萬鎊落了其經理人口袋中,以確保基維爾能順利加盟,而這件事被前英格蘭射手兼球賽評述員連尼加於其報章專欄中質疑,被基維爾及其經理人控告誹謗而對薄公堂;到正式加盟紅軍後又因批評前球會軍醫偏心隊長拉迪比而與列斯聯管理層甚至舊隊友展開罵戰;加盟後又因希望穿上於球隊具象徵意義的7號球衣而要捷克前鋒史米沙割愛;甫加盟已是非不斷,彷彿寓意這名澳洲前鋒於晏菲路的前景不會順利。結果除了加盟後首季外,基維爾於紅軍的表現只是平平無奇,雖然很大程度與侯利亞於2004年離隊,並換上由踢法相對保守的西班牙主帥賓尼迪斯執教有關,但更大原因是其踢法與球隊總是有點格格不入,加上傷患纏身,嚴重影響到其狀態及體能。2005年歐聯決賽,利物浦面對著意甲勁旅AC米蘭,「肥賓」兵行險著,令人意外地起用了整季表現於水準之下的基維爾擔任正選,望能乘機打亂對方的部署,但球隊於上半場閃電落後下,基維爾亦於23分鐘便因鼠蹊肌肉扭傷而要退下火線,離場時更受盡紅軍球迷的喝倒采聲,最終球隊下半場連追3球,更憑互射12碼擊敗對手奪冠而回,基維爾亦總算成為繼為利物浦奪得1984年歐冠盃冠軍的名宿莊士東後,首位勇奪歐聯冠軍的澳洲球員。不過,效力紅軍期間,連串的傷患困擾著基維爾,加上不少球迷均認為這名澳洲前鋒缺乏鬥心,故儘管先後為球隊奪得歐聯及足總盃冠軍,但一直以來都未能成為球迷心目中的寵兒;加上於「肥賓」麾下未能獲得重用,令其於晏菲路基本上已失去昔日於列斯聯的光芒。2008年,基維爾拒絕了球隊減薪的要求,與球隊約滿後離隊,離開這個效力了5季的球隊。
離開利物浦後,基維爾以自由身加盟土超勁旅加拉塔沙雷,但其加盟卻引起其舊會列斯聯球會上下以至球迷的狠批,原因是當其效力列斯聯時與加拉塔沙雷於歐洲足協盃4強碰頭,兩軍球迷發生打鬥,兩名列斯聯球迷更於事件中被殺,故列斯聯認為基維爾如今加盟該土超勁旅,實在有欠尊重而難以接受。不過,儘管基維爾於球隊表現落力,效力球隊的3個球季裡合共於各項賽事中上陣了91場,貢獻了34個入球及18次助攻,表現絕不失禮,但那時卻是加拉塔沙雷的低潮時期,當時於土超被兩支死敵比錫達斯及費倫巴治,以及新貴貝沙力壓,3季內只曾得一次能夠進佔聯賽3甲位置,而基維爾亦只曾於加盟初期為球隊帶來了一座土耳其超級盃冠軍而已。2011年離開土耳其後,基維爾先後返回澳洲,加盟澳職球隊墨爾本勝利,一季後以自由身加盟卡塔爾球隊艾加拉法,之後一季再重返澳職加盟墨爾本城,最終於2014年宣佈高掛球靴,結束長達18年的球員生涯。
於1996年4月對智利的友賽中首次為國家隊上陣的基維爾,很快便成為澳洲的主力成員。由於當時球隊實力未算頂級,而且所身處的大洋洲區要晉身世界盃具頗高難度,故基維爾多次為球隊戰至附加賽最後階段。1998年世界盃外圍賽附加賽,當時只得19歲的基維爾與之後的列斯聯前鋒拍檔維度卡及保斯尼治、摩亞、拿沙列迪斯、基歷·科士打、韋馬等一眾老大哥,於前英格蘭國家隊主帥雲拿保斯帶領下出戰伊朗,基維爾於兩回合皆正選上陣,且於兩回合都替球隊先開紀錄,但球隊於次回合主場領先兩球的大好形勢下,被對手的巴哈利及阿斯斯連追兩球,結果總比數被逼和3-3,最終被對方以作客入球優惠淘汰。4年後,已成為球隊進攻重心的基維爾再次助澳洲晉身附加賽最後階段,但以總比數1-3不敵烏拉圭而再次功虧一簣。2006年世界盃外圍賽附加賽,澳洲再次與烏拉圭爭取最後一個決賽週席位,首回合基維爾正選上陣,擔任進攻中場支援雙箭頭維度卡與艾治·湯臣,但球隊作客以0-1落敗;次回合返到主場,基維爾被主帥希汀克先列後備,但眼見開賽後未能取得優勢,到上半場中段後備入替中堅樸波域,結果上陣不足3分鐘,便因一腳「撻Q」的射門,皮球落到門前的比斯安奴腳下射入,替球隊扳平,最後以互射12碼擊敗對手,終於能夠自1974年後再次晉身世界盃決賽週。2006年世界盃,基維爾於分組賽3場都有入上陣,其中於對克羅地亞的賽事中取得為球隊追成2-2的入球,最終因這記入球助球隊確保晉身16強的席位;16強對意大利時,基維爾因傷缺陣,球隊於補時階段因一記具爭議性的12碼失手而不敵對手;最近基維爾接受訪問時表示,若果該場能夠上陣,球隊未必會落敗,的確,若有這名前鋒在陣,必能加強球隊的攻力。賽事後,澳洲加入了亞洲足協,基維爾亦為國出戰過兩次亞洲盃及一次南非世界盃,其中於2010年世界盃,基維爾於對加納的分組賽中於門前被球證認為手球而領紅牌被逐,但從慢鏡所見這名前鋒全程被動,沒有任何動作,而球隊最終分組賽出局。2011年亞洲盃,基維爾帶領澳洲殺入決賽,但最終以0-1不敵日本而屈居亞軍。2012年6月,基維爾為澳洲作客阿曼的世界盃外圍賽中上陣後便宣佈退出國家隊,多年來為國家隊上陣過58場,取得了17個入球。
憑著左腳純熟、出色的盤扭技巧、精湛射術、不俗的速度及閱讀球賽能力,亦能勝任翼鋒、進攻中場、前鋒等中前場位置,加上俊朗的外表,令成名甚早的基維爾與維度卡、卡希爾、比斯安奴等人被視為澳洲的「黃金一代」,也成為90年代末至千禧年代初於英超炙手可熱的一名鋒將,同時也被廣泛認為是澳洲歷史上最佳球員。其實當初未公布病情時,不少澳洲球迷對其甚多怨言,認為這名前列斯聯球星大牌、懶散、只於大賽才亮相球隊,但時間證明了一切,自從大眾知悉其患病的消息後,加上基維爾於每次上陣都付出比常人更大的努力,予人刮目相看的感覺,對其更有一份更大的尊重。掛靴後,病情受到控制的基維爾於國內創辦足球學校,亦重返英格蘭開展執教生涯,曾執教屈福特青年軍、英乙的卡維利、諾士郡,但戰績與口碑都平平,去季更只執教了諾士郡兩個多月便因戰績持續低迷而被辭退,看來其執教能力仍有很大的進步空間。

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