經典點將錄:擁有敏銳入球觸覺的前利物浦愛爾蘭射手

今季利物浦氣勢如虹,於聯賽榜遙遙領先,如無意外,要奪得30年來首個聯賽冠軍只是時間上的問題。目前陣中入球最多的球員是沙拿,這名埃及球星自加盟後每季都交出穩定的入球量,而過往利物浦亦出產了不少高效射手,繼有魯殊、科拿、費蘭度·托利斯、蘇亞雷斯等,而於上世紀80年代曾效力兩年多的愛爾蘭射手艾德烈治絕對是其中一名高效率射手。
1958年9月18日出生於英格蘭沿海城市利物浦一個愛爾蘭家庭的艾德烈治,自小為利物浦忠實球迷,但年少時卻沒有考入愛隊的青年軍,反而加入了地區球隊南利物浦,並於20歲那年獲得當時英丁(即第4級聯賽)球隊紐波特郡羅致,正式成為職業球員。甫出道,艾德烈治已展示出極敏銳的入球觸覺,加盟後首季即貢獻出14個入球,助球隊成為聯賽季軍,並取得自1939年後再度升上英丙(即第3級聯賽)的席位;之後艾德烈治以穩定的入球量,助球隊成功保住英丙席位。1984年3月,矢志爭取升班的英丙前列球隊牛津聯以7萬8000鎊簽入這名25歲射手,並藉著其8場內入4球的表現,助球隊成為英丙冠軍,並得以升上英乙(即次級聯賽);之後一季,艾德烈治於英乙展現出其射手本色,以30球成為該季聯賽神射手,更打破了英乙的紀錄,但最重要的是助球隊成功以「升班馬」身份勇奪英乙聯賽冠軍,並因此升上英甲(即頂級聯賽)。於最頂級的聯賽中,艾德烈治保持出色的表現,加盟後首季除了於聯攻入了。23球,助球隊成功護級外,並助球隊殺入聯賽盃決賽,以3-0擊敗QPR而成為賽事冠軍,同時亦是球會史上首個及至今唯一的主要賽事錦標;之後一季,艾德烈治為球隊於上半季聯賽貢獻了15個入球,展示出其入球能力,成功確立了典型射手的風格,吸引到不少英甲球隊的垂青,其中利物浦因有射手魯殊已確定於該季後離隊轉投意甲的祖雲達斯,故領隊杜格利殊為補充球隊入球能力,加上當時正值爭冠最後直路,決定於1987年初以75萬鎊簽入這名當時得令的射手。
來到自小就支持的利物浦後,艾德烈治取代了已升任成球隊領隊的杜格利殊及已退居後備的華殊的前鋒位置,與魯殊組成雙箭頭,但未能助球隊從同市死敵愛華頓手上搶走聯賽冠軍。之後一季,魯殊正式離隊,艾德烈治成球隊的正箭頭,肩擔起球隊的入球重任,為球隊於聯賽上陣了36場,取得了26個入球,助球隊重奪聯賽冠軍,並帶領球隊殺入足總盃決賽,對手只是英甲中游球隊溫布頓,但球隊於決賽中雖然控制戰局,但久攻不下之餘,更被對方的北愛爾蘭中場山齊士一箭定江山而爆冷落敗;其實賽事中艾德烈治曾於禁區內被對方守衛葛依亞(即於90年代初曾來港效力依波路的後衛)侵犯而搏得一記12碼,但這名愛爾蘭射手主射卻逃不過對方門將比辛的十指關,未能助球隊扳平,造成這場足總盃歷史上其中一個大冷門。之後一季,失意於意甲的魯殊重返晏菲路,這給予艾德烈治不少壓力,並繼續努力保持高效入球率,經歷了希斯堡球場慘劇,球隊奪得足總盃冠軍,而於聯賽方面,艾德烈治上陣35場取得了21個入球,並助球隊於聯賽一直領先,到最後一週聯賽主場迎戰次席的阿仙奴,只需要保持不敗便能成功衛冕;就算落敗,只要差距不多於一球,亦能順利成為冠軍,可是完場前一刻被對方的中場湯馬士攻入絕殺入球,以0-2不敵對手,黯然失落聯賽冠軍。隨著魯殊回歸後重拾射手本色,加上杜格利殊更偏向重用英格蘭國腳比士利夥拍該威爾斯射手,令艾德烈治上陣機會大減,故最終於1989年9月以100萬鎊離隊,轉投西甲球隊皇家蘇斯達,並成為史上首名效力該隊的非巴斯克球員。效力皇室蘇斯達的兩季中,艾德烈治保持不俗的入球率,於各項賽事中合共上陣75場入40球,明顯是個十分出色的數字,無奈其家人一直未能適應當地生活,加上當時皇蘇球迷未能接受其非巴斯克血統的身份而有所意見,故儘管前利物浦球星陶錫於1991年上任球隊主帥,艾德烈治仍然堅持離隊,並於該年夏天重返英格蘭,加盟當時身處次級聯賽的默西塞特郡球隊燦美爾,到1996年3月更成球隊的領隊兼球員,並於1998年正式高掛球靴。
自前英格蘭世界盃冠軍成員積·查爾頓於1986年上任愛爾蘭國家隊主帥後,不斷四出尋找具愛爾蘭血統或後裔並具代表國家隊資格的球員,以增強這支本身只屬歐洲3、4線球隊的實力,而於英格蘭出生但具有愛爾蘭血統的艾德烈治正好符合條件,加上帶領牛津聯升上英甲後展示出極敏銳的入球觸覺,故獲「大積」的賞識,於1986年3月首度獲得徵召入伍,並於主場迎戰威爾斯的友賽中首度為愛爾蘭披甲上陣。艾德烈治多年來為愛爾蘭東征西討,曾代表球隊上陣過69場,取得了19個入球,其中只有兩球是於友賽中取得,其餘的17球是為球隊於外圍賽及大賽決賽週中取得。愛爾蘭於「大積」上任後亦因其四出尋找「血統兵」而實力大增,搖身一變成為歐洲其中一支韌力十足的黑馬,更歷史性晉身歐國盃及世界盃,而艾德烈治亦參與其中;1988年歐國盃,愛爾蘭首度殺入歐國盃,並曾擊敗英格蘭及賽和蘇聯,雖然於最後一仗不敵荷蘭而僅僅未能出線,但球隊表現贏盡掌聲,而艾德烈治亦是當中一分子;1990年世界盃,艾德烈治於作客出戰馬爾他的外圍賽中梅開二度,助球隊以2-0擊敗對手而篤定首度晉身世界盃,而球隊於決賽週亦殺入8強,僅敗於東道主意大利而出局,但返國後受到英雄式歡迎;1994年世界盃,快將36歲的艾德烈治退居後備,於分組賽對墨西哥的賽事中後備上陣頂入,替球隊追回一球,但無阻球隊敗陣的命運,而這名射手於之後一仗對挪威時正選上陣,雖未有取得入球,但0-0這個賽果足以令球隊以較佳得失球壓倒對手晉身16強,最終於16強不敵荷蘭出局。直至1995年底,當未能帶領愛爾蘭殺入1996年歐國盃後,已38歲的艾德烈治宣佈退出國家隊。
自1996年3月起上任燦美爾的領隊兼球員後,艾德烈治一直效力球隊,到1998年掛靴專注執教球隊;期間多次助球隊護級成功,得以留在英甲(即次級聯賽),更曾帶領球隊殺入升班附加賽,但仍是功虧一簣。其執教最高峰可算是1999/2000年度球季,當時艾德烈治帶領燦美爾於聯賽盃過關斬將,先後淘汰高雲地利、牛津聯、班士利、米杜士堡、保頓,成功晉身決賽,於決賽面對英超球隊李斯特城,被對手的蘇格蘭中堅艾利洛梅開二度,以1-2落敗而屈居亞軍,但足以讓球隊獲得不少好評。2001年,艾德烈治未能帶領球隊成功護級而要降落英乙(即第3級聯賽)後,宣佈辭職,自此再沒有執教任何球隊。之後艾德烈治主要於報章撰寫專欄,又於電視台擔任球賽評述員工作,閒時亦會出席舊會利物浦的公開活動及元老賽。艾德烈治擁有精湛的射術及刁轉的走位,是一名典型的射手,但同時其脾氣亦甚剛烈,經常與球證及對手球員理論甚至發生爭拗;1994年世界盃,艾德烈治於對墨西哥的分組賽中準備後備上陣,當時隊友高尼因傷而已出場外接受治療,主帥「大積」正希望以艾德烈治作為替補,但場邊的賽事工作人員遲遲未有讓其入替,故艾德烈治與「大積」先後向其辱罵,當中包含粗言穢語,並清楚的收錄於直播當中,賽後國際足協判兩人罰款,而「大積」更要於最後一場分組賽對挪威時停賽,幸無損球隊出線的結果,但可見這名愛爾蘭射手的脾氣。雖然艾德烈治效力利物浦的時間不多,但於魯殊離隊後,卻能為球隊提供相等的入球能力,且入球效率甚高,故絕對是值得利物浦球迷尊重的一位名宿。

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