經典點將錄:愛爾蘭當代最後一名球星

愛爾蘭於歐洲只屬2、3線球隊,一直以來陣中球員大多都只效力英超中下游甚至英冠球隊,但於上世紀90年代末曾出現了一位技術與射術皆出眾的球星,更曾外流當時仍未沒落的意甲聯賽,所說的正是射手羅比·堅尼。
1980年7月8日出生於愛爾蘭首都都柏林的羅比·堅尼,小時候加入家鄉球會古姆連聯隊,未滿16歲時被狼隊球探看中,飄洋過海轉投這支英格蘭球隊,並藉著於青年軍出色的表現,加盟一年後便獲提升上一隊,更於1997/98年度球季首仗作客諾域治的聯賽中以正選姿態首次為球隊上陣,更於賽事中梅開二度,助球隊以2-0取勝,表現一鳴驚人。羅比·堅尼首季為狼隊於聯賽上陣38場入11球,隨即受到不少英超球會的注目;翌季亦保持水準,上陣33場入11球,令不少英超球會決定出價羅致。其中曼聯曾計劃簽入這名愛爾蘭前鋒,但時任領隊費格遜認為狼隊索價過高,覺得此子不值那個價錢,故放棄收購。結果羅比·堅尼於1998年8月以600萬鎊轉投當時的英超球會高雲地利,而這個價錢更破了當時英倫三島21歲以下球員的轉會費紀錄。轉戰更高競爭力的英超賽場,似乎難不到羅比·堅尼,於其英超處子戰即梅開二度,助球隊主場2-0擊敗打比郡,而該季這名當時只有19歲的射手更於聯賽為球隊上陣了31場,取得12個入球,與老將麥阿里士打及「摩洛哥孖寶」夏積與捷普組成極具效率的攻擊線,成為球隊的入球泉源,並助球隊於該季取得14名,成功護級,而羅比·堅尼亦成為該季球隊的首席射手,風頭一時無兩。出色的表現使其受到不只英超球會的垂青,連國外球會都對其垂涎,結果經過一個夢幻般的英超處子球季後,意甲球會國際米蘭決定以1300萬鎊羅致這位剛滿20歲的愛爾蘭射手,當時國米的領隊立比對其極為欣賞,認為羅比·堅尼是當時歐洲最佳的年青球員;可是,立比於開季不久便被炒,羅比·堅尼隨即成為球會放售的目標,故於同年底被外借予英超球會列斯聯。外借予列斯聯的半季裡,羅比·堅尼於18場聯賽中入9球,季尾被球會以1200萬鎊收購,但由於球會於之後未能打入歐聯賽事,於負債累累的情況下,羅比·堅尼被球會出售,最終以700萬鎊「低價」轉投熱刺。去到熱刺後,羅比·堅尼繼續其高效的入球率,於首段效力熱刺的期間,為熱刺於聯賽上陣197場,取得80個入球,期間曾助球隊贏得2008年的聯賽盃冠軍,亦是其於英格蘭球壇取得的唯一一項冠軍。當時那幾年間熱刺的鋒線球員不斷轉變,迪科爾、簡奴迪、美度、貝碧托夫等,都曾成為羅比·堅尼的前線拍檔,但無論夥拍何人,都無阻這位愛爾蘭前鋒的表現。
2008年夏天,利物浦高層被羅比·堅尼的表現所吸引,決定斥資2030萬鎊作出收購。但此舉卻觸怒了當時的利物浦領隊賓尼迪斯,因高層的收購明顯繞過領隊作出的,故羅比·堅尼到利物浦後,並不受到賓尼迪斯的重用,很多時都只是安坐於後備席上,就算有上陣機會,都大多是球隊已遙遙領先時的「垃圾時間」,但羅比·堅尼於有限的上陣時間中仍把握機會,於聯賽及歐聯賽事上陣26場,取得7個入球,算是有所交代。2009年初,羅比·堅尼以1200萬鎊重返熱刺,但這次再重臨白鹿徑的歲月,卻未能發揮出昔日的光芒,期間曾被外借予些路迪及韋斯咸,最終於2011年夏天轉投美職球隊洛杉磯銀河。遠赴美國,羅比·堅尼重拾昔日的射手本色,於洛杉磯銀河的5年間,為球隊於165場賽事,取得104個入球,更為球隊勇奪3屆美職聯賽總冠軍,可算是了卻其贏得聯賽冠軍的心願。羅比·堅尼於銀河是進攻的靈魂,特別於碧咸還在陣中之時,兩者配合如魚得水,碧咸的助攻,羅比·堅尼的入球,成了銀河的必殺技。羅比·堅尼曾於2012年美職聯休季期間以外借身分加盟阿士東維拉,曾讓人猜測是否重投英倫球壇,但最終還是返回銀河效力。2017年,已離開銀河的羅比·堅尼投身印度超級聯賽,加盟ATK,並曾獲委任為球會的領隊兼球員,接替被辭退的舒靈咸。2018年11月,羅比·堅尼宣佈掛靴,並擔任愛爾蘭國家隊助教。
羅比·堅尼於1998年為愛爾蘭贏得歐洲U18國家盃冠軍,並於同年3月作客捷克的友賽中首次為國家隊披甲上陣。自1998年起至2016年這18年間,羅比·堅尼曾為國上陣146場,取得68個入球,是國家隊史上上陣次數最多及入球最多的球員。羅比·堅尼曾代表愛爾蘭出戰過一次世界盃及兩次歐國盃,其中2002年世界盃及2016年歐國盃均帶領球隊晉身16強,是愛爾蘭球迷心目中的英雄。2016年8月主場對阿曼的友賽,亦成了於賽事中射入1球的羅比·堅尼於國際賽的告別作。羅比·堅尼其中一位讓筆者非常欣賞的球員,其球員生涯經歷過年少成名,亦試過外流失敗,球員生涯晚年於美職聯尋得第二春,總算有個不錯的結尾。這位愛爾蘭射手的射術了得,具有極敏銳的入球觸覺,亦有十分高超的個人技術,走位及捕位一流,是愛爾蘭陣中少數甚具星味的球員,於18年國際賽生涯中,差不多以一人之力撐起國家隊,故基本上此子可算是當代愛爾蘭最後一名球星。掛靴後羅比·堅尼擔任國家隊助教,希望能夠把其場上的經驗與技術傳授下一代,讓愛爾蘭早日再有一顆好像他一般的新彗星誕生。



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