經典點將錄:對足球失去熱誠的日本國寶

29歲,對於一名職業足球員而言,絕對是集經驗與體力於一身的黃金年齡,理應於場上繼續為達到生涯高峰而努力,偏偏有些球員卻因不同原因而選擇於這個年齡急流勇退,有些因傷患困擾,有些則因對足球失去了熱誠,前日本球星中田英壽則屬於後者。
1977年1月22日出生於日本山梨縣甲府市的中田英壽,自小於足球運動上已予人滿有天份之感,於就讀山梨縣立韭崎高中時已是日本少年隊的主力。高中畢業後,只得18歲的中田英壽加盟了日職球隊平塚比馬(即現時湘南比馬的前身),即展現出優厚的潛質及天才般的表現,迅速成為球隊的中場主力,更於1997年獲選為日本及亞洲足球先生兩項殊榮。經過於1998年世界盃的出色表現後,中田英壽於1998年夏天得到外流歐洲聯賽的機會,加盟了意甲球隊佩魯賈;當時剛重返意甲的佩魯賈之所以簽入這名日本中場,主要希望憑此舉賺取大筆的日本電視轉播費用及吸引更多日本球迷,但與此同時卻因之前師兄三浦知良登陸此甲時於熱那亞不濟的表現,中田英壽於意甲的前景並不被看好;不過,這名日本天才球員只用了一場賽事便讓自己成為球迷們心目中的寵兒,佩魯賈於該季聯賽的首仗主場迎戰衛冕的祖雲達斯,中田英壽以正選身份首次為球隊上陣,即於賽事中梅開二度,雖然未能阻止球隊以3-4落敗的結局,但其表現已讓人感到驚喜,而該季為球隊於聯賽上陣了33場入10球,助球隊成功護級。於意甲首季令人眼前一亮的演出,令中田英壽搖身一變成為當時最受歡迎的亞洲球員,並為日本球員登陸意甲鋪好路,之後一季就有中場名波浩加盟威尼斯。中田英壽於之後一季保持了高水準演出,並吸引到強隊的垂青,結果於2000年初被羅馬以1300萬鎊羅致;滿以為來到首都球會後能夠有更上一層樓的演出,卻因為所擔任的位置及作用與隊長「王子」托迪重叠而未能成球隊主力,大多時間只能於後備席上候命;但之後一季中田英壽卻於季尾作客祖雲達斯的聯賽中立下大功,該仗球隊先落後兩球,中田英壽於下半場中段後備上陣,不久即憑一記遠射建功而追回一球,最終球隊於補時建功逼和對手,取得寶貴的一分,為球隊該季奪得意甲聯賽冠軍打下重要基礎,而中田英壽亦成為史上首名勇奪意甲聯賽冠軍的亞洲球員。
雖然成功奪得聯賽冠軍,但由於未能從托迪手中搶走正選位置,我令中田英壽決定離隊,於2001年夏天以2500萬歐元轉投帕爾馬,當時更成為史上身價最高的亞洲球員;起初中田英壽有著不俗的表現,雖然於聯賽表現平平,但仍能帶領球隊於意大利盃踢出成績,沿途過關斬將,先後淘汰了墨西拿、烏甸尼斯、布雷西亞等意甲球隊,成功殺入決賽,面對著祖雲達斯,雖然首回合作客以1-2不敵對手,但中田英壽於完場前攻入關鍵一球,令球隊於次回合返回主場以1-0擊敗對手,足以憑作客入球優惠成功奪得賽事冠軍。不過,帕爾馬於之後財政問題上變得嚴重,令中田英壽於2004年初被外借到另一意甲球隊博洛尼亞,逐漸重拾昔日的佳態,最終助球隊成功護級;季後中田英壽正式離隊,效力帕爾馬的3個球季中,於各項賽事中上陣了94場入9球,表現其實不俗。2004年夏天,中田英壽加盟當時該季重返意甲的費倫天拿,但由於球隊一次過引入了過多新球員,配合上亦見混亂,加上陣中不少新援都未能發揮出預期般水準,中田英壽正是其中一人,結果全季成績差劣,到季中由前意大利國家隊主帥索夫走馬上任擔任主帥後,才撥亂反正,最終成功護級,但中田英壽的表現令人失望,只效力了一季便離隊,甚至離開了讓其成名的意甲賽場,2005年夏天,中田英壽接受艾拿戴斯的邀請,以借將身份加盟英超球隊保頓,但明顯未能適應講求速度及體力並重的英超聯賽,故表現平平,更曾於對布力般流浪的聯賽中只是上半場便因「兩黃一紅」下被逐,亦是其球員生涯中首次領紅被逐,最終只為球隊於聯賽上陣了21場,取得1個入球。2006年夏天,只得29歲的中田英壽令人意外地宣佈因對足球已沒有興趣而高掛球靴,結束了其只得11年的球員生涯。
曾代表日本參加1996年阿特蘭大奧運的中田英壽,當年曾助球隊於分組賽爆冷擊敗巴西而成名;自1997年5月對韓國的友賽中首次為國家隊披甲上陣後,中田英壽便成為日本的中場主力,曾為國出戰過3次世界盃及3次洲際國家盃,其中日本得以歷史性晉身決賽週,全憑中田英壽於世界盃外圍賽附加賽中交出3次助攻,助球隊以3-2擊敗伊朗而成功晉身1998年世界盃決賽週;2002年世界盃,中田英壽助身為東道主的日本首次晉身16強,但不敵土耳其出局;多年來中田英壽為日本上陣過77場,取得了11個入球,被譽為日本的「國寶」。司職中場的中田英壽擁有純熟的個人技術,其閱讀球賽能力及場上視野甚佳,並有十分出色的傳送組織能力,加上出色的自由球處理能力及擅於利用遠射爭取入球,絕對是一名具份量的中場領軍人物,故球員時代能夠於競技水平甚高的意甲賽場立足,以及連續兩年成為亞洲足球先生。掛靴後,中田英壽遠離足球,並成為時裝界及廣告界寵兒,不時周遊列國出席公開活動;最近更涉獵釀酒事業,故大家仍經常於各大媒體上看到其蹤影。

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