經典點將錄:容易受傷的鐵血隊長

英超球隊曼聯今季表現反覆,一眾新兵的評價都有好有差,而不少球迷都對領隊蘇斯克查委任新加盟的英格蘭中堅麥佳亞為球隊隊長亦存在意見,認為這名最高身價後衛「未夠班」。過往曼聯曾有不少經典的隊長,當中於上世紀80年代起出任隊長的白賴仁·笠臣更是當中的表表者。
1957年1月11日出生於英格蘭東北部杜咸郡的笠臣,自小就是紐卡素的忠實球迷,並曾以隊長身份代表校隊出戰。小時志願是要成為職業足球員的笠臣,曾到過不少球隊投考青年軍,當中包括般尼、高雲地利、錫週三、紐卡素、西布朗等,最終於15歲時成功獲得西布朗取錄,成為該隊的學徒球員。憑著於預備組充滿拼勁的表現,讓這名中場小將於18歲時獲提升至一隊正式出道,於之後一季因兼任左後衛而獲得不少上陣機會,更助球隊成功升上英甲(即現時英超);但升班後已成為球隊主力的笠臣卻經歷了生涯中首次嚴重傷患,於一季內先後3度遭遇左腿及腳跟骨折,令其缺席了不少賽事。1978年初,球隊從劍橋聯邀得主帥朗·艾堅遜執掌帥印,後者隨即以笠臣作為球隊中場重心,並十分賞識其領導能力,故委任該中場為球隊隊長;笠臣遂以表現回報領隊的賞識,助球隊於該季成為聯賽季軍,是球隊20多年以來於頂級聯賽的最佳成績。隨著朗·艾堅遜於1981年離隊轉投曼聯,笠臣亦萌生去意,拒絕與球會續約,並表現希望離隊他投的意願;當時除了朗·艾堅遜希望把這名拼勁十足且充滿「球味」的中場帶到奧脫福外,與此同時當時橫掃英格蘭甚至歐洲球壇的班霸利物浦亦對其虎視眈眈,該隊領隊披士利對這名英格蘭中場充滿欣賞之意已是公開的秘密,最終笠臣決定於1981年10月以打破當時英倫轉會費紀錄的150萬鎊轉投曼聯,與曾提攜自己的領隊朗·艾堅遜再次重逢;而由其所創下的全英轉會費紀錄,則維持了6年時間,直至利物浦於1987年夏天以190萬鎊從紐卡素簽入英格蘭前鋒比士利才被打破。
當時的曼聯只是一支正值重組階段的褪色勁旅,朗·艾堅遜來到的首要任務就是要帶領球隊重振雄風,故帶同愛將笠臣來投,並以後者作為中場主力重心,不久後更被委任為球隊隊長;雖然於朗·艾堅遜麾下,球隊仍未能重奪失落多年的聯賽冠軍,但每季聯賽都能夠進佔首4名,而於盃賽中亦偶有佳績,1982/83年度球季,笠臣助球隊殺入聯賽盃及足總盃決賽,雖然因傷缺席聯賽盃決賽,而球隊最終以1-2敗於死敵利物浦腳下屈居亞軍,但於足總盃過關斬將,先後淘汰韋斯咸、盧頓、打比郡、愛華頓、阿仙奴等球隊而晉身決賽,於決賽先以2-2賽和白禮頓,於重賽這名隊長梅開二度,加上韋西迪及穆倫的入球,助球隊以4-2擊敗對手而奪得冠軍。之後一季,球隊雖於足總盃衛冕失敗,但於歐洲盃賽冠軍盃中成功殺入4強,其中於8強首回合作客以0-2不敵西甲勁旅巴塞隆拿,但次回合返回主場下,憑著笠臣梅開二度,加上前鋒史塔保頓的入球,以3-0大勝對手,並以總比數3-2反勝對手晉級,最終於4強僅以2-3不敵意甲的祖雲達斯出局。1984/85年度球季,笠臣再次帶領球隊於足總盃取得佳績,其中於4強重賽中與曉士各建一功,以2-1擊敗利物浦而殺入決賽,再憑韋西迪一箭定江山而擊敗愛華頓成功奪得冠軍。1986年11月,朗·艾堅遜因戰績不佳而被辭退,由蘇格蘭領隊費格遜接掌球隊,當時球隊充斥著不少嗜酒的球員,紀律十分鬆散,重視軍紀的費格遜於上任後先後放走不少多次違紀喝至大醉的球員,當中包括愛爾蘭球星麥格夫、出身自球隊青訓的北愛爾蘭神童韋西迪等,加上與其意見不合的蘇格蘭中場史特根亦離隊;其實當時的笠臣亦因嗜酒而幾乎被清洗,但這名隊長決定聽從領隊意見後戒掉陋習而得以留隊,並成為球隊往後建立王朝的重要功臣。1990年,費格遜帶領了球隊的接近4年間都四大皆空,有傳球會高層已下最後通牒,若該季仍未能奪得任何錦標,就面臨被炒的命運。該季笠臣受到傷患困擾,缺席不少賽事,聯賽只能位列中游,聯賽盃早已出局,只餘下足總盃可以一爭,結果球隊殺入足總盃決賽,面對水晶宮,笠臣替球隊頂入追成1-1的一球,最終球隊以3-3賽和對手,重賽時球隊憑著李·馬田一箭定江山而擊敗對手,笠臣終首次於費格遜麾下奪得錦標。之後一季,球隊雖未能成功衛冕足總盃冠軍,聯賽盃又不敵錫週三而只得亞軍,但於歐洲盃賽冠軍盃晉身決賽,並藉曉士梅開二度,以2-1擊敗由荷蘭球王告魯夫執教的巴塞而成為冠軍,笠臣首次亦是球員生涯唯一一次奪得歐洲賽冠軍。自此之後,費格遜正式成為英倫球壇一位名帥,建立起「曼聯王朝」,而笠臣亦因年紀漸長及受傷患困擾而退居後備,為球隊奪得首兩季英超冠軍後宣佈離隊,轉投當時身處英甲(即次級聯賽)的米杜士堡,成為該隊的領隊兼球員,並助球隊升上英超後,於1997年正式宣佈高掛球靴。
笠臣於1980年2月主場迎戰愛爾蘭的歐國盃外圍賽中首度為英格蘭國家隊披甲上陣,自此成為時任國家隊主帥格連活的愛將,擔任球隊的中場主力,並曾為英軍出戰過3次世界盃及1次歐國盃,其中於1982年西班牙世界盃對法國的首場分組賽中,笠臣於開賽27秒便「窩利」射入,除助球隊先開紀錄外,更取得世界盃史上第3快入球,最終球隊以3-1取勝。1982年11月,笠臣獲當時剛上任的國家隊主帥卜比·笠臣賞識並委任為國家隊隊長,更於1986年世界盃外圍賽作客土耳其的賽事中大演帽子戲法,助球隊以8-0大勝對手,更被冠以「神奇隊長」之名。於11年的國際賽生涯中,笠臣曾為英軍上陣過90場,取得了26個入球,當中大部份賽事都是以隊長身份帶領球隊出戰。司職中場的笠臣踢法勤力,其球風熱血硬朗,攔截狠辣,於場上經常不惜氣力的作出跑動,覆蓋範圍甚廣,且傳送能力不俗,擅於控制球隊的攻守節奏,而其後上進攻更屢次成為球隊的入球殺著,絕對是攻守兼備;但最為人欣賞的是其於場上的領導能力,經常身先士卒感染隊友,踢出拼勁及高昂鬥志,是名副其實的鐵血隊長;只是由於其踢法勇悍,經常為自己帶來大大小小的頻密傷患,影響上陣機會,是一名容易受傷的中場球員。
笠臣於米杜士堡屢開執教生涯,並於1995年帶領球隊升上英超。不過其執教能力實在不敢恭維,雖然於米杜士堡大肆擴軍,先後簽入巴西球星祖連奴、意大利射手拉雲拿利等球星,並於1996/97年度球季殺入聯賽盃及足總盃決賽,卻分別不敵李斯特城及車路士而只能成為雙料亞軍,更於聯賽護級失敗,只能排名「尾2」而降班,成為當時的話題。雖然一季後迅速帶領球隊重返英超,但球隊成績一直都遜於預期,其中於2000年底更因戰績持續低迷而被球會空降前國家隊主帥雲拿保斯作其「顧問」,變相被削權成一個有名無實的領隊,最終於季後離隊。之後笠臣曾執教巴拉福特、西布朗、錫菲聯、泰國國家隊,其中於2004/05年度球季執教西布朗時可算是其執教生涯中較光輝的時期,該季球隊長時間處於榜尾,但一直於分數上緊咬著前幾支球隊,故戰至最後一週仍有逃出生天的機會,但大前提除了自己要取勝外,亦要其餘幾支主要競爭對手失分甚至落敗才能成事,結果球隊主場以2-0擊敗樸茨茅夫,而諾域治與修咸頓於同日落敗,水晶宮則只能賽和查爾頓,令笠臣成功帶領球隊奇蹟地升上「尾4」而成功護級,成為一時佳話。2011年,當時正執教泰國的笠臣被診斷出患有喉癌,並於曼谷接受手術;現時笠臣沒有執教任何球隊,並已重返曼聯擔任全球宣傳大使,不時周遊列國出席公開活動,為球會作宣傳。笠臣於效力曼聯時絕大部份時間都穿上於球會極具意義的7號球衣上陣,其成就雖不如上一代的7號球衣擁有人佐治·貝斯輝煌,但憑藉於場上拼勁十足的表現,加上不時為球隊取得重要入球,故備受曼聯球迷尊敬,並進一步加重7號球衣的意義,也成為曼聯球迷心目中充滿鐵血的神奇隊長。

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標籤: 笠臣  英格蘭  英超  曼聯  西布朗  世界盃  

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