經典點將錄:千里單騎千里達黑旋風

英超球隊曼聯近期戰績改善不少,前線的馬斯亞與華舒福表現愈見合拍,更被一些球迷視為「新黑雙煞」。21年前,球隊成為「3冠王」,當中的重要功臣必定是前場表現合拍且甚具威脅力的「黑雙煞」高爾及今集的主角約基。
1971年11月3日出生於加勒比海國家千里達西南部一個鄉村小鎮卡能的約基,自小熱愛足球運動,並於少時成為校隊一員,為校隊出戰,並憑著出色的表現,成功於學界比賽中踢出名堂。1989年夏天,英格蘭球隊阿士東維拉於加勒比海進行季前巡迴熱身賽,就在此時約基為校隊出戰維拉時展現出其天份,成功吸引到時任維拉領隊格拉咸·泰萊的注意,並對其十分賞識,認為這名未滿18歲的千里達前鋒具有極優厚的潛質,結果於熱身賽後決定把其羅致,令這名年輕小將得以登陸英倫球壇,展開其球員生涯。來到維拉後,約基起初主要於預備組接受操練及上陣,而經過一段時間的適應過後,約基開始得到重用,獲得愈來愈多的上陣機會,很快便成為球隊的進攻主力。於格拉咸·泰萊、雲高斯、朗·艾堅遜這3任領隊麾下,約基大部份時間被安排擔任右翼,有著出色的表現,更曾於1993/94年度球季助球隊殺入聯賽盃決賽,但這名千里達球員卻沒有於決賽上陣,只能眼白白看著球隊擊敗曼聯勇奪冠軍。直至球會名宿列圖於1994年11月回巢接替朗·艾堅遜執掌球隊後,約基被推前擔任前鋒,結果其入球能力得到解放,連續3季成為球隊的首席射手,助球隊進佔前列位置,更於1995/96年度球季助球隊再次晉身聯賽盃決賽,而今次約基有份於決賽為球隊披甲上陣,並於完場前為球隊射入「埋齋」的一球,助球隊以3-0擊敗列斯聯,3季內兩度成為賽事的冠軍。成為英超其中一名頂級射手後,約基吸引到曼聯領隊費格遜的垂青,並向球隊提出轉會要求,但被時任領隊佳哥利拒絕;約基遂於操練及比賽中都表現不盡力,惹怒了球會及佳哥利,後者更怒稱若有手槍必會即時射向這名前鋒,但球會不得不承認已無法留住約基,故只好接受曼聯的報價,結果約基於1998年8月以1250萬鎊轉投曼聯,雖然9年來為球隊於聯賽上陣231場入73球,換來的卻是維拉球迷的唾罵。
當時1250萬鎊絕非一個便宜的價錢,不少人都對約基的實力是否值得這個價錢而抱有質疑,畢竟這名千里達國腳此前從未於大球會證明過自己實力。來到奧脫福後,約基迅速融入球隊,與另一前鋒高爾成功產生極大化學作用,於前場表現甚為合拍,配合碧咸、傑斯等中場的無限供應,組成「黑雙煞」這個全英超甚至歐洲中最令對手聞風喪膽的前鋒組合。這兩名前鋒於場上顯示出默契,不時於前場互相走位配合,被兩人合力攻破大門的英超甚至歐洲強隊多不勝數,包括利物浦、車路士、巴塞隆拿、國際米蘭、祖雲達斯等,加盟首季即助球隊成為球會史上首次的「3冠王」,而於整個過程中,約基都有著舉足輕重的作用,於聯賽貢獻了18個入球,成為其中一名神射手(另外兩人為利物浦的奧雲及車路士的哈索賓基),助球隊重奪失落了一季的聯賽冠軍;於足總盃中,約基於主場對利物浦的第4圈賽事中完場前接應高爾助攻近門建功,助球隊追成平手,再加上之後蘇斯克查的絕殺入球,助球隊反勝對手晉級;到第6圈重賽時作客車路士,這名前鋒梅開二度,助球隊殺入4強,最終奪得冠軍;歐聯賽事上,約基於分組賽先後攻破拜仁慕尼黑及巴塞等強隊的大門,到8強首回合主場迎戰國際米蘭時,更梅開二度,助球隊2-0擊敗對手;到4強次回合作客祖雲達斯時,約基攻入了追成2-2的一球,最終助球隊以3-2反勝對手而晉身決賽,再於決賽反勝拜仁而成為冠軍;可見約基該季於陣中的重要性有多高。之後,約基一直是球隊的正選前鋒,最讓人印象深刻的是於2001年2月底主場迎戰阿仙奴的聯賽中,個人大演帽子戲法,助球隊令人意外地以6-1大勝對手,並奪得該季聯賽冠軍。不過,其不檢點的私生活令其狀態受到嚴重影響,亦令其表現變得愈來愈不穩定,故當荷蘭射手雲尼斯杜萊來投後,令其上陣機會大減,加上曾多次夜蒲至通宵達旦,以致操練時遲到,令重視紀律的費格遜忍無可忍,故於2002年被放棄,以200萬鎊轉投布力般流浪。自此,已年過30歲的約基入球能力大不如前,儘管與昔日好拍檔高爾重逢,亦未能重捨昔日的佳態,到2004年離隊,並曾先後效力伯明翰、澳職的悉尼FC等球隊;到2006年,約基應舊隊友堅尼邀請,加盟當時由後者執教的英冠球隊新特蘭,並改為擔任中場,助球隊成功重返英超,直到2009年與球隊約滿後,這名快將38歲的千里達球星宣佈高掛球靴,結束長達20年的球員生涯。
早於1989年已代表千里達出戰國際賽的約基,與之後一同效力維拉的中場林柏迪幾乎助球隊晉身1990年意大利世界盃,只是屈居於哥斯達黎加與美國之後而功虧一簣。之後約基成為了國家隊的主力,但由於球隊實力不足以與中北美洲列強爭一日之長短,故遲遲未能歷史性晉身世界盃;2001年,約基因與教練不和憤而宣佈退出國家隊,直到2006年世界盃外圍賽時,決定復出救國,並以隊長身份領軍出戰,先於中北美洲加勒比海地區的最後一圈賽事中,力壓危地馬拉及巴拿馬而排在第4名,取得與亞洲區代表巴林進行附加賽,爭奪最後一個出線席位;首回合千里達主場只能以1-1逼和對手,令球隊出線形勢不容樂觀,幸次回合憑中堅羅倫士一箭定江山,作客以1-0擊敗對手,歷史性成功晉身決賽週,約基於球迷心目中的位置進一步提升。到決賽週時,已改任為中場的約基繼續以隊長身份帶領球隊出戰,當時千里達被編入與英格蘭、瑞典、巴拉圭同組,以球隊實力,被視為列強能夠輕易屠宰的魚腩,但於荷蘭藉主帥比赫卡的戰術下,加上約基為首的球員於場上落力的演出,包括曾效力紐卡素及韋斯咸的門將希斯立神勇表現,助球隊得以成為一支難以擊破的球隊,首仗面對著擁有拿臣、伊巴謙莫域、龍格堡等球星的瑞典一浪接一浪的狂攻,球隊於下半場少踢一人情況下,成功以0-0逼和對手,取得史上世界盃第一分,並震驚全球球迷;之後一仗面對英格蘭,亦令對手陷於苦戰,要到完場前才接連被高治及謝拉特攻破大門而僅以0-2落敗;最後一仗再以0-2不敵巴拉圭,雖然「包尾」出局,但球隊證明並非賽前那支任人宰割的弱旅,表現贏盡掌聲;而約基於賽事中多次截斷對方傳送,並成球隊反守為攻的重要一點,表現讓人眼前一亮。2007年,已35歲的約基宣佈退出國家隊,但不久後受到千里達足總及時任國際足協副主席華拿的邀請,於一場對英格蘭的友賽中復出獻技,後再重返國家隊,帶領球隊參加2010年世界盃外圍賽,但今次未能助球隊晉身決賽週,而約基於2009年宣佈掛靴。於接近20年的國際賽生涯中,約基曾為國家隊上陣過72場,取得了26個入球,是千里達人民心目中的英雄。
掛靴後,約基曾擔任國家隊助教,但不久後離任;之後,這名前曼聯射手於英國天空體育擔任賽事評述員,現時亦有為曼聯擔任宣傳大使工作,不時四出周遊列國,出席不同的公開活動,以及元老表演賽,像去年參與「3冠王」20週年的表演賽,與一眾舊隊友及老對手於奧脫福聚舊。身高只有1米75的約基雖然個子不高,但具速度及動作靈活,走位及捕位意識不俗,而且腳下功夫純熟,傳送能力出色,既能為隊友鋪橋搭路,又能憑精湛的射術取得入球,故約基雖於場內場外絕大部份時間都笑容滿面,但隨時能殺對手一個措手不及,絕對是上世紀90年代英超其中一名頂級射手;若非其私生活不檢點,喜愛夜蒲甚至大開性愛派對,其發展應能更理想。

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