經典點將錄:十年前今天離開大家的威爾斯鐵漢

威爾斯於今屆世界盃歐洲區外圍賽中表現出色,於小組排在榜首的比利時之後,取得次名晉身附加賽席位,而於日前剛進行的附加賽抽籤結果中,威爾斯抽得「上上籤」,成功避開了意大利、葡萄牙、瑞典等強隊,於4強主場迎戰於外圍賽中表現失色的奧地利,若能夠取勝便會晉身決賽,與蘇格蘭對烏克蘭的勝方爭奪一個晉身決賽週席位,故球隊正向著自1950年後首次晉身世界盃決賽週進發。威爾斯近10年能夠晉升為歐洲二線球隊,一眾主力如巴爾、藍斯等球星多年來於國家隊交出比球會時更佳表現固然是主要原因,但於10年前的今天(11月27日)自殺離世的時任國家隊主帥史必所打下的重要基礎實在應記一功。
1969年9月8日出生於威爾斯一條叫曼確特小村莊的史必,自小就是默西塞特郡球隊愛華頓的忠實球迷,年少時加入了英格蘭球隊列斯聯的青年軍,18歲中學畢業後便正式成為列斯聯的職業球員。當時列斯聯領隊韋健遜得悉青年軍中有一名擔任左閘的年輕小將甚具天份,經觀察後,發覺這名小將不止能夠出任左閘及左翼,基本上除了門將外,幾乎所有位置都能夠出任,故隨即把其提升至一隊,而這名小將正是史必。由於年少時擁有如其名的速度,史必出道時被安排出任左翼,不久後更成功站穩陣中的正選位置,助球隊於1989/90年度球季勇奪次級聯賽冠軍,並成功升班;到1991/92年度球季,已成為球隊中場核心成員的史必,與老將兼隊長史特根、中場指揮官麥阿里士打、英格蘭防中碧堤組成了一條甚高攻守效率的中場線,加上鋒線上的華萊士、射手卓文,以及開季後才來投但表現出極高級數的法國前鋒簡東拿,助球隊力壓曼聯,以黑馬姿態成功勇奪該季英甲聯賽冠軍,由於之後一季英超成立,英甲各球隊過渡至英超,故該季是英甲最後一季頂級聯賽,而當年列斯聯則被譽為「末代英甲冠軍」。雖然列斯聯表現無以為繼,未能延續令人驚喜的演出,於英超初期被打回原形至中游位置,但史必表現卻十分理想,更曾入選首季英超最佳陣容,並曾助球隊殺入1996年聯賽盃決賽,只是於決賽以0-3不敵阿士東維拉而屈居亞軍;到1996年夏天,史必以350萬鎊轉投其自小就支持的英超球隊愛華頓,終於夢想成真成為愛隊球員後,史必表現持續出色,於加盟後首季主場迎戰修咸頓的聯賽中更大演帽子戲法,助球隊以7-1大破對手,而這亦是這名姿威爾斯中場球員生涯中唯一的一次「戴帽」;該季史必於聯賽攻入了11球,與蘇格蘭高大中鋒鄧肯·費格遜並列陣中首席射手,並憑著突出的表現獲球隊選為該季球會最佳球員。之後一季,領隊萊爾離隊,換上了於80年代的功勳領隊簡度接掌帥印,而史必更獲委任為球隊的新任隊長,滿以為能夠當上兒時愛隊的隊長後,生涯迎來更高峰之際,史必卻因與簡度不斷鬧意見而令彼此關係逐漸惡化,最終更於1998年初被迫離隊,以550萬鎊被賣至東北球隊紐卡素;事後史必接受報章訪問時表示自己知道被賣走的原因,但為了顧及愛隊的名譽及體面,故不能公開不為人知的原因。
來到聖占士公園後,無論球隊由杜格利殊、古烈治,還是老帥卜比·笠臣等領隊執教下,史必都能夠憑著穩定的水準成功站穩陣中主力中場位置,更助球隊於1998及99年連續兩年殺入足總盃決賽,並於這兩場決賽正選上陣,只是先後不敵阿仙奴及曼聯而屈居亞軍;而於卜比·笠臣領軍下,史必於中場佔有十分重要的角色,並助球隊於聯賽位處前列位置,取得參加歐聯的入場券。2004年夏天,史必決定離開效力了6年的紐卡素,以75萬鎊轉投另一英超球隊保頓,雖然已年屆35歲,但其表現絲毫沒有影響,更站穩球隊中場線的一個正選位置,而於2006年底主場迎戰韋斯咸的聯賽中上陣,成為首位於英超上陣達500場的球員,並助球隊以4-0大勝對手;當領隊艾拿戴斯於之後一季離隊後,原本的助教森美·李爾獲提升為領隊,史必亦被委任為助教兼球員,並繼續成為球隊的中場主力,更於季初對雷丁的聯賽中攻入一球,成為當時首位於每季英超均能夠取得入球的球員;可是,史必之後與森美·李爾鬧不和,隨即辭去助教一職,只擔任球員,更於2008年初離隊,以25萬鎊加盟英冠球隊錫菲聯;效力錫菲聯時,史必繼續以球員身份馳騁場上,直到41歲成為球隊領隊,並宣佈掛靴。
於1990年5月主場迎戰哥斯達黎加的友賽中首次為國家隊上陣的史必,一直以來都是國家隊的主力,雖然初期有不少具實力的隊友,包括門將修荷路、後衛拉基夫、前鋒曉士、桑達斯等前輩,以及傑斯、沙華治等同期隊友,但由於威爾斯整體實力參差,故史必曾有幾次接近晉身國際大賽決賽週都不得要領;於1992年歐國盃外圍賽,當時威爾斯與1990年世界盃冠軍德國、比利時、盧森堡同組,當時球隊表現令人欣喜,更曾於主場以1-0擊敗德國,但球隊最終只能以一分之差屈居德國之後而無緣出線;1994年世界盃外圍賽,威爾斯與羅馬尼亞、比利時、捷克、塞浦路斯、法羅群島同組,當時球隊表現不俗,到最後一輪賽事仍保持出線機會,只要於主場擊敗羅馬尼亞便成功功出線決賽週,但當雙方踢成1-1之際,史必於下半場入楔被對方後衛彼得斯古拉跌而為球隊搏得了一記12碼,但當時效力史雲頓的左閘波甸處理12碼時把皮球射中門楣彈出,不久後更被對方的列度斯奧射入,結果球隊以1-2落敗出局;2004年歐國盃外圍賽,史必帶領威爾斯於外圍賽中有著不俗的演出,曾主場擊敗意大利,結果取得小組次名晉身附加賽,但於附加賽兩回合不敵俄羅斯而行人止步,讓這名中場大將注定無緣國際大賽決賽週;史必於為國出戰國際賽的14年間合共曾為國上陣過85場,取得了7個入球。司職中場的史必技術並不算十分出眾,身材亦不算高大,但其於場上踢法勤力且具足球智慧,重視團隊意識,更讓一眾領隊喜愛的是其於場上無比的鬥心及場外檢點的私生活,加上能夠擔任場上多個位置,可塑性甚高,故就算到了高齡仍獲得重用。
掛靴後,史必成為了錫菲聯領隊,但只執教了4個月,便獲威爾斯足總招手,於2010年底成為了新一任國家隊主帥。當時威爾斯足球正處於低潮,上一任主帥陶錫無力帶領球隊爭奪晉身國際大賽決賽週席位,更與這個目標相距愈來愈遠,史必上任後接過這個爛攤子,首要任務就是為國家隊進行徹底的改革,一些已走下坡的球員漸被放棄,改以巴爾、藍斯等具質素的年青新星為球隊骨幹主力,更任命當時只得20歲的阿仙奴中場藍斯為國家隊隊長,讓後者成為國家隊史上最年輕隊長;雖然球隊於2012年歐國盃外圍賽中只取得小組第4名,再一次未能晉身決賽週,但球隊於史必領軍下愈見進步,更於接手不足一年內,把國家隊的世界排名從最低的第117名升上第45名,進步神速,故威爾斯於2011年獲選為國際足協最佳進步球隊。滿以為威爾斯迎來一片光明的前路之際,卻於2011年11月27日早上傳來一則噩耗,英格蘭柴郡警方於該早7時08分接報,發現一名42歲男子於家中車房上吊身亡,最終認定死者為史必;由於經初步調查後,於史必身上沒有發現可疑傷痕,故排除了他殺的可能性,而且得知史必沉靜寡鬱的性格,於死前一晚曾因一些小事與妻子有過爭拗,故認定死於自殺。以如此方式結束了短暫的42年人生,相信不少人都會感到惋惜,而史必的離去,更是球壇的一大損失,但其短暫的執教生涯為威爾斯進行的改革,卻成就了威爾斯於之後幾年終於兩度晉身歐國盃決賽週,想必其泉下有知定必感到欣慰。

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

標籤: 史必  英超  列斯聯  愛華頓  紐卡素  保頓  錫菲聯  威爾斯  

留言


請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
    快捷鍵:←
    快捷鍵:→