經典點將錄:助紅魔中興的奧脫福國王

有到過曼聯主場奧脫福球場的球迷,都應該會記得外豎立了一座3人銅像,所紀念的是帶領球隊於上世紀60年代中興的著名進攻鐵三角—佐治·貝斯、卜比·查爾頓,及今集的主角曼聯傳奇射手丹尼士·羅。
1940年2月24日出生於蘇格蘭東北部沿海城市鴨巴甸一個貧窮漁民家庭的丹尼士·羅,有先天性斜視的毛病,到12歲時才有第一對鞋,不用再赤腳走路。丹尼士·羅自小熱愛足球,經過辛苦儲錢購票入場觀賞所支持的愛隊鴨巴甸的比賽,若沒有太多錢則轉為入場觀賞地區聯賽。丹尼士·羅自小就為校隊出戰,並於14歲時獲當時英甲(即頂級聯賽)球隊哈特斯菲的球探看中並邀請其南下試腳,結果於1955年把其羅致,正式展開其足球生涯。加盟後丹尼士·羅很快便展現出驚人的天份,成為球隊的進攻主力,更透過不斷的訓練及上陣,練出愈來愈精湛的射術。經過於哈特斯菲3個多球季的浸淫後,只得19歲的丹尼士·羅已成為當時英倫球壇一名極具質素的射手,結果英甲的曼城於1960年3月以破當時英國紀錄的5萬5000鎊擊敗同市死敵曼聯簽入這名年青射手。甫加盟後,丹尼士·羅即表現出其射手本色,助球隊成功護級;之後一季,丹尼士·羅為球隊攻入了19個入球,並成功吸引到當時的意甲勁旅拖連奴垂青,於1961年夏天以破當時英倫紀錄的11萬鎊把其羅致。只是當時只得21歲的丹尼士·羅未能適應意大利的足球風格,場外又未能習慣意大利的生活環境,影響到其場上表現,整季只為球隊攻入了10球,表現遠遜於預期,最終只效力了一季,丹尼士·羅於1962年夏天決定離隊,以破當時英倫紀錄的11萬5000鎊加盟曼聯。當時曼聯剛經歷過慕尼黑空難,球隊正從空難的陰霾中重建,故決定以高價簽入當時得令的射手丹尼士·羅。加盟後首季丹尼士·羅即回復射手本色,首季即為球隊取得了23個入球,助球隊成功護級,且更助球隊殺入足總盃決賽,並以3-1擊敗李斯特城而勇奪冠軍,亦是其生涯中首個重要賽事錦標。效力曼聯的11個球季期間,成為了球隊的主力射手,於各項賽事中上陣了404場,取得了237個入球,至今也是球會史上射手榜的3甲,期間曾獲選為1964年的歐洲足球先生,但最讓球迷津津樂道的,必定是與卜比·查爾頓及佐治·貝斯組成進攻鐵三角,除了加盟後首季的足總盃外,亦兩奪聯賽冠軍,但最重要的是1968年歐冠盃冠軍,該屆賽事曼聯於領隊畢樹比帶領下,球隊於歐冠盃愈戰愈勇,最終於決賽擊敗有「黑豹」尤西比奧助陣的葡萄牙勁旅賓菲加而勇奪冠軍,遺憾是丹尼士·羅因傷而未能於4強及決賽上陣,但仍被視為球隊奪冠的重要功臣。
不過,隨著長年征戰,加上年紀漸長,丹尼士·羅所受的傷患愈見頻密,影響到其狀態及表現;加上功勳領隊畢樹比爵士榮休,球隊先後由麥堅尼斯、奧費路、杜赫迪等領隊執教,但隨著進攻鐵三角的退化而無以為繼,未能重拾當年的水準。1973年,已33歲的丹尼士·羅被放棄,並以自由身重返同市死敵曼城,於整季聯賽攻入了9球,其中一球更為曼聯及其本人帶來傷感;該季曼城於最後一週聯賽作客需要保持不敗才能成功護級的曼聯,到81分鐘,丹尼士·羅近門後腳射入全場唯一的入球,當時尚未知道曼聯早已護級失敗的丹尼士·羅拒絕慶祝,還因以為自己的入球送了球隊一程已內疚,不久後更被換出場;此時有不少曼聯球迷衝入球場,令球賽受阻,最終球證於85分鐘腰斬賽事,而足總則以當時賽果為最後結果,最終曼聯降班,到今天提起此事,丹尼士·羅都對這個入球深感抱歉及失望。之後一季,已34歲的丹尼士·羅被新上任的領隊卜克棄用,後者明言這名老牌射手只能於預備組上陣,最終丹尼士·羅隨即宣佈高掛球靴,結束其充滿傳奇的球員生涯。
與球會成績相比,丹尼士·羅的國際賽生涯絕對是失色不少。於1958年世界盃後首次代表蘇格蘭國家隊上陣的丹尼士·羅,一直都是蘇格蘭的主力射手,但由於國家隊的實力所限,令丹尼士·羅多次與大賽擦身而過,無緣於世界大舞台中表現自己及為國爭取佳績。1974年世界盃,蘇格蘭自1958年後再次晉身決賽週,亦為已34歲的丹尼士·羅帶來首次甚至是唯一一次參加國際大賽的機會,與當時得令的前鋒杜格利殊組成前鋒線,雖然未能阻止球隊分組賽出局,但總算完成丹尼士·羅一直希望參加國際大賽的心願;多年來丹尼士·羅曾代表國家隊上陣了55場,取得了30個入球,與杜格利殊並列國家隊射手榜的首位。丹尼士·羅絕對是英倫甚至歐洲史上一名傳奇射手,連曾效力阿仙奴的荷蘭前鋒柏金的父母也是其球迷,並把該阿仙奴名宿的名字也命名為「丹尼士」,可見其影響力並不止於英倫地區。掛靴後丹尼士·羅不時出席曼聯官方活動,亦不時入場觀賞球賽;2016年新年更獲頒不列顛帝國勳章,以表揚其為足球帶來的貢獻。

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