經典點將錄:創造希臘神話的隊長

於足球歷史上,曾出現了一些球隊於大賽中創造神話,令人震驚地以冷門姿態勇奪賽事冠軍,創造奇蹟。2004年歐國盃,希臘以賽事的第2大冷門姿態擊敗東道主葡萄牙,奪得國家史上首個國際大賽冠軍,為球隊捧起獎盃的隊長薩高拿基斯更獲選為賽事中的最佳球員。
1971年10月27日出生於希臘城市卡瓦拉的薩高拿基斯,年少時加入了家鄉球隊卡維拿的青訓系統,同期有之後曾效力佩魯賈及費倫天拿等意甲球隊的前鋒維沙斯,兩人亦成為了好友。17歲時,薩高拿高斯獲提升至一隊出道,不久後即成為陣中主力,助球隊升上次級聯賽;憑著出色的表現,薩高拿基斯於1992年底獲頂級聯賽球隊PAOK羅致,隨即成為球隊的不可或缺中場主力,之後更獲委任為球隊隊長。於國內頂級聯賽踢出名堂後,薩高拿基斯成功吸引到不少歐洲主流聯賽球隊的注意,結果於1998年初獲英超球隊李斯特城以120萬歐元羅致。來到競技水平、速度及體力要求更高的英超賽場,薩高拿基斯雖然於時任領隊奧尼爾麾下未能成為陣中的必然正選,效力的兩個半球季期間合共只為球隊於各項賽事中上陣了68場,但於盃賽卻是球隊的主力成員,並助球隊連續兩季晉身聯賽盃決賽;第一次於1998/99年度球季,助球隊殺入聯賽盃決賽,面對著另一英超球隊熱刺,這名希臘中場於90分鐘後備上陣,但球隊於加時卻被對方的挪威前鋒艾法臣一箭定江山,以0-1不敵對手,功虧一簣下只能屈居亞軍;之後一季,薩高拿基斯繼續於聯賽盃獲得不少上陣機會,於第2圈首回合中,因陣中兩名門將科華斯與艾菲沙特先後傷出,這名希臘中場遂串演門將一職,助球隊作客以3-3賽和水晶宮;之後於第4圈面對列斯聯,雖然於互射12碼時射失,但無阻球隊擊敗對手晉級,雖然於決賽只是一名沒有上陣的後備球員,只能眼白白看著球隊以2-1擊敗次級聯賽球隊燦美爾成功奪冠,但薩高拿基斯於球隊晉級決賽的過程中擔任十分重要的角色,故絕對是球隊奪冠的重要功臣之一。由於效力李斯特城時始終未能獲得領隊奧尼爾重用而成為中場主力,令薩高拿基斯心灰意冷下萌生去意,結果於2000年夏天重返希臘,加盟傳統勁旅AEK雅典;當時球隊擁有尼高拉迪斯、迪沙達斯、拉基斯等薩高拿基斯的國家隊隊友,令這名希臘中場迅速融入球隊,曾助球員殺入2002年希臘盃決賽,並擊敗死敵奧林比亞高斯而成功奪冠。2004年歐國盃後,薩高拿基斯因AEK雅典陷入財政危機而沒有續約,遂以自由身加盟意甲球隊博洛尼亞,當時博洛尼亞主席法斯卡拉更誇口這名希臘中場正是球隊的巴治奧,結果薩高拿基斯雖成為球隊的中場主力,但未能助球隊成功護級,於附加賽不敵帕爾馬後宣告降落意乙,季尾更被該隊放棄,以減輕球隊的財政負擔;之後薩高拿基斯重返PAOK,效力兩季後於2007年以35歲之齡宣佈掛靴,結束其球員生涯。
年青時於PAOK踢出名堂後,薩高拿基斯於1994年7月作客對法羅群島的1996年歐國盃外圍賽中首次為國家隊披甲上陣,自此成為國家隊不可或缺的中場大將。2004年歐國盃外圍賽,身為球隊隊長的薩高拿基斯為球隊踢足每場賽事,除了於首兩場先後不敵西班牙及烏克蘭外,於往後賽事都能夠保持全勝,並成功力壓西班牙及烏克蘭小組首名出線;於決週,薩高拿基斯繼續以隊長身入帶領球隊出戰,於揭幕戰爆冷以2-1擊敗東道主葡萄牙,已震驚全球;之後薩高拿基斯帶領球隊保持穩定的水準,成功力壓西班牙小組次名出線,並於8強面對衛冕的法國,於整場賽事都被法國控制戰局,但憑著薩高拿基斯右路恰到好處的傳中,查列斯迪斯得以近門頂入,助球隊以1-0擊敗對手;4強面對如日中天的捷克,於加時憑後衛迪拉斯頂入而絕殺對手,得以首度晉身決賽;決賽再次面對東道主葡萄牙,整場賽事抵擋著對手的攻勢,憑著下半場一次角球攻勢,由查列斯迪斯近門頂入,助球隊以1-0再次擊敗對手,奇蹟地首奪歐國盃冠軍,而薩高拿基斯更憑著於賽事中的出色表現,包括成為賽事中作出最多成功攔截的球員,而獲選為賽事的最佳球員。只是球隊於賽事後便打回原形,雖然薩高拿基斯曾為國出戰2005年洲際國家盃,但於小組一場不勝下「包尾」出局。未能助球隊晉身2006年德國世界盃後,薩高拿迪斯於2006年底宣佈退出國家隊,多年來曾為希臘上陣過120場,取得了3個入球,曾成為國家隊上陣最多的球員,於2012年10月被卡拉高尼斯打破紀錄。
掛靴後,薩高拿基斯曾擔任PAOK球會主席一職,5年後於2012年辭職。之後,這名前希臘隊長決定投身政壇,曾加入新民主黨及歐洲人民黨,目前則是獨立無黨派人士,並於今年獲選為代表希臘的歐洲國會成員。司職中場的薩高拿基斯雖然沒有上乘的技術,但其防守意識極強,身體質素甚高,且踢法勤力,攔截及企位、遮線能力不俗,加上鬥志頑強及體能充沛,以及於場上的領導力,使其成為當時歐洲足協所形容的頂級防中。雖然球員時代奪獎不多,但2004年所創造的奇蹟已足夠讓其一世回味,而薩高拿基斯絕對是球隊奪冠的無名英雄。

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