經典點將錄:低調務實的奧脫福穩定先生

今季曼聯表現有如過山車一般,季初表現暮氣沉沉,令球迷大失所望,但經過了於冬季轉會窗作出針對性增兵後,球隊表現逐漸重回正軌,於球季因受中國武漢肺炎肆虐影響而被迫暫停前,於各項賽事中已取得了8勝3和的不敗成績。其實球隊自傳奇領隊費格遜於2013年榮休後便一直與英超冠軍無緣,除了球會管理及組軍方針混亂外,欠缺穩定性亦是其中一個主要原因。偏偏於費爵爺執掌球隊的26個年頭裡,就曾出了一位為球隊建功立業多年的「穩定先生」,正是愛爾蘭後衛艾雲。
1965年10月31日出生於愛爾蘭第2大城市曲克的艾雲,小時與大多傳統愛爾蘭人一樣,除喜愛足球外,亦擅長蓋爾式足球及板棍球,兒時更與後來的國家隊隊友「長人」昆尼較量,最終這名來自曲克的小伙子選擇了於足球上發展,並於17歲時隻身到英格蘭的列斯聯展開其足球生涯。當時的列斯聯已非60年代尾至70年代中稱霸英格蘭頂級聯賽的那支強隊,球隊於1981/82年度球季以「包尾」姿態降落英乙(即次級聯賽),一班當年的奪冠功臣又大多老去,故當時球隊正值重組,並起用了不少自家青訓小將,故艾雲獲得不少上陣機會,更逐漸確立於球隊的正選位置。1986年夏天,與列斯聯約滿後,艾雲決定離隊尋求挑戰,並以自由身加盟另一支英乙球隊奧咸,立即成為球隊的後防主力,並於1990年助球隊殺入聯賽盃決賽及足總盃4強,但於前者不敵衛冕的諾定咸森林而屈居亞軍,及於後者重賽加時不敵最後的冠軍曼聯而未能奪冠,但艾雲的出色表現卻令曼聯領隊費格遜留下深刻印象,故於季後即以62萬5000鎊簽入這名後衛。
來到奧脫福後,艾雲成為球隊的閘位必然正選,加盟後首季即助球隊殺入歐洲盃賽冠軍盃決賽,面對西甲勁旅巴塞隆拿,擔任正選右閘的艾雲全場成功凍結對方的左中場碧格列斯坦,把對方的威脅力減至最低,結果球隊憑倒戈的射手曉士梅開二度,以2-1擊敗對手,成功奪得冠軍。之後一季艾雲為了遷就從QPR來投的英格蘭國腳柏加而改任左閘,仍繼續保持穩定的水準演出,助球隊於聯賽一直處於爭標位置,但最終卻只能屈居列斯聯之下得亞軍,未能成為「末代英甲冠軍」。到了英超成立後,同時亦是「曼聯王朝」的開始,而艾雲是這個王朝中的其中一名重要成員,其表現穩定,攻守恰當,除了防守穩健外,於進攻上亦貢獻良多,經常從後壓上前場參與進攻,且是球隊的自由球及12碼專家,於碧咸冒起前基本上都是球隊處理自由球的劊子手,於效力球隊的12個球季裡,合共為球隊於各項賽事中上陣了529場,取得了33個入球,是球會史上取得最多入球的後防球員;穩定的表現助艾雲能夠長期佔據正選位置,就算到了35歲,仍能力壓較年青當打的菲臘·尼維利及施維斯達成為正選左閘,可見其於費格遜心目中已佔得極重要的位置。艾雲多年來為球隊奪獎無數,合共奪得7次英超冠軍、2次足總盃冠軍、1次聯賽盃冠軍、4次社區盾冠軍、1次歐聯冠軍、1次歐洲盃賽冠軍盃冠軍、1次歐洲超霸盃冠軍、1次洲際盃冠軍,當中包括於1998/99年度球季助球隊首次成為「3冠王」(英超、歐聯、足總盃),艾雲於當中過程有著很大貢獻。2002年夏天,36歲的艾雲與球會約滿後離隊,轉投英甲(即次級聯賽)的狼隊,助球隊20年來首次升上頂級聯賽,為球隊出戰一季英超但降班後於2004年宣佈掛靴,結束20年的球員生涯。
憑著於奧咸時出色的表現,艾雲甫轉投曼聯後即獲得當時的愛爾蘭國家隊主帥積·查爾頓賞識而得以入選國家隊,並於1990年9月對摩洛哥的友賽中首度為國家隊披甲上陣。能夠勝任左右兩閘的艾雲於國家隊時大多擔任右閘,曾為愛爾蘭出戰1994年美國世界盃,表現穩健,助球隊於首場分組賽中被一致看淡下,爆冷以1-0擊敗奪標熱門意大利,最終助球隊成功晉身16強,僅不敵荷蘭而黯然出局。1999年11月,34歲的艾雲為愛爾蘭於歐國盃外圍賽附加賽次回合中作客未能擊敗土耳其,被對手以作客入球優惠擯出局而未能晉身決賽週後,便宣佈退出國家隊;艾雲多年來為國家隊上陣了56場,取得了4個入球,是國家隊史上被公認最出色的閘位球員。
艾雲掛靴後,便一直於曼聯官方電視頻道中工作,擔任節目的主持,又於愛爾蘭的報章上寫專欄,以及每逢大賽都會為愛爾蘭的電視台擔任評述員。相比球員時代的隊友簡東拿、舒米高,式是碧咸、傑斯等,艾雲的星味的確遠不及這些隊友,而且作風更務實低調,但「穩定」一詞多年來都能夠與其掛勾,其在陣能夠成功彌補一眾隊友們的不足,而且屬於左右腳皆能開弓的「雙槍將」,絕對是球隊的「穩定先生」,難怪能夠成為費爵爺成就霸業的中流砥柱,同時亦是球會甚至英超史上其中一名十分出色的左閘。

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標籤: 艾雲  愛爾蘭  英超  曼聯  奧咸  列斯聯  

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