經典點將錄:以入球令歧視者閉嘴的非洲射手


經過16年後,列斯聯終於成功重返英超賽場。回想往日於英超的日子,列斯聯曾出產多名球星,如基維爾、阿倫·史密夫、夏迪、活基治等球隊青訓,而曾效力這支球隊的著名外援亦為數不少,加納射手耶保亞就是其中一名令球迷難忘的球員。
1966年6月6日出生於加納第2大城市庫馬西的耶保亞,15歲便加入了國內勁旅阿辛堤科托科,之後亦曾效力家鄉球隊庫馬西基石及奧卡禾聯,期間展示出極優厚的潛質,成功吸引到不少歐洲球探的注意,結果獲當時的德乙球隊沙貝魯根羅致;而這次轉會令耶保亞成為德國聯賽史上第2名黑人球員,於當時算是德國足球一大突破;經過一季的適應期後,耶保亞於之後一季有著脫胎換骨的表現,為球隊攻入了17球,助球隊取得升降附加賽席位,並於次回合中攻入一球,但未能阻止球隊不敵波琴而無緣升班;儘管如此,這名加納射手成功吸引到不少德甲球隊的注意,結果於1990年夏天獲德甲球隊法蘭克福羅致。初戰德甲的首季,由於當時德國社會上一些球迷民智仍未開下,聯賽中少數黑人球員之一的耶保亞成為這些極端球迷種族歧視的對象,包括向其發出喉子的聲音,甚至一些言語上的羞辱及人身攻擊,但這名加納球員沉著應戰下,迅速以表現令這些球迷閉嘴,除了加盟後首季取得8個入球外,之後連續3季都能夠取得雙位數字的入球,當中於1992/93及1993/94年度球季中分別以20及18個入球連續兩季成為德甲聯賽神射手,並連續4季取得歐洲足協盃參賽席位,後期被委任為球隊隊長,成為德甲史上首名非洲外援隊長,但最重要是由當初被嘲諷攻擊的對象,搖身一變成為球迷心目中的英雄。不過,當軒歷基斯於1994年夏天從西甲回歸德甲執教這支中上游球隊後,耶保亞於球隊的前途便逐漸亮起紅燈,由於軒歷基斯重視紀律的執教風格,令當時陣中的耶保亞、德國國腳加甸奴、尼日利亞球星奧高查吃不消,不久後更產生矛盾,軒歷基斯更立了下馬威,指定要這3名球員加操,令3人決定採取行動罷賽;結果加甸奴被外借到英超球隊曼城;奧高查雖得到留隊,但被打入冷宮;而28歲的耶保亞則於1995年初以340萬鎊轉投英超球隊列斯聯。
該季列斯聯開季表現平平,只能夠長時間位處中游,而球隊攻力薄弱亦為不少人詬病,於耶保亞加盟時,球隊於23場聯賽中只攻入了29球,令時任領隊韋健遜需要於季中四出尋找具不俗入球能力的前鋒加盟,並曾斟介意甲球隊帕爾馬的哥倫比亞前鋒艾斯派拿及國際米蘭的烏拉圭前鋒蘇沙,但兩者對加盟的興趣不大,最終簽入了耶保亞。其實當時耶保亞並不希望加盟,因對體力化的英超足球印象不佳;但加盟後,這名加納射手迅速融入球隊,於18場聯賽中攻入了12球,包括對葉士域治時大演帽子戲法,成為球隊於英超第2名連中三元的球員,助球隊以第5位完成該季聯賽,取得歐洲足協盃參賽席位。之後一季,耶保亞迎來爆發,首8週聯賽取得了8個入球,其中於第2週聯賽主場迎戰利物浦時「窩利」射入的「世界波」,以及作客溫布頓時連中三元中的其中一個入球,都分別成為該季8月及9月的英超最佳金球;而於歐洲足協盃首圈首回合主場對法甲摩納哥時亦大演帽子戲法,助球隊以3-0大勝對手,都令球迷留下了深刻印象。不過,隨著季中狀態下滑,加上受到傷患困擾,令耶保亞一度身陷入球荒,最終於該季聯賽取得了12個入球,而球隊雖成為聯賽盃亞軍,但於聯賽只能排名第13位。之後一季,隨著韋健遜因球隊開局不順而於季初被炒,耶保亞因不在接掌帥印的前阿仙奴領隊格拉咸的計劃之中,故於1997年9月被後者出售而重返德甲,加盟漢堡;效力漢堡期間,耶保亞曾成為球隊的主力前鋒,但隨著年紀漸長而漸漸退居後備,於4個球季間為球隊於聯賽上陣了100場,取得了28個入球。之後耶保亞曾遠赴西亞,加盟卡塔爾球隊艾伊蒂哈德,效力一季後於2002年以36歲之齡掛靴,結束球員生涯。
19歲起便成為加納國腳的耶保亞,曾為國家隊征戰12年之久,多年來為國東征西討,曾上陣過59場,取得了29個入球,入球率相當不俗;耶保亞曾為加納出戰過3次非洲國家盃,但未能助球隊取得過冠軍;而由於當時加納實力並不平均,故未能晉身世界盃,亦成了耶保亞的遺憾。身高1米80的耶保亞擁有不俗的個人技術,其左右腳純熟,屬左右皆能開弓射門的「雙槍將」,而且有出色的速度及爆發力,擅於變速及突破對方防線,加上射術精湛,經常射入精彩的「世界波」,故絕對是上世紀90年代其中一名非洲頂級射手。掛靴後,耶保亞曾擔任國內球隊貝雷金車路士的主席,目前則於國內經營酒店,希望藉此為國家製造就業機會,促進當地經濟發展。

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