經典點將錄:世上首名貴為一國之首的世界足球先生

不少球員於掛靴後都投身政壇,希望以自己於球員時代所建立的影響力,為國家的發展帶來改善,有些更會高調參加國家大選,但真正能夠勝出的卻為數不多,歷史上只有一名能夠成為國家元首的前職業球員,沒錯,正是前利比利亞球星韋亞。
1966年10月1日出生於西非國家利比利亞首都蒙羅維亞的韋亞,成長於市內一個貧民窟,15歲時輟學並加入了市內的地區球隊,以及國內的頂級聯賽球隊,之後離開了政局不穩的利比利亞,先後效力過科特迪亞勁旅非洲體育會及喀麥隆勁旅雅溫得霹靂。於喀麥隆期間,韋亞的表現成功吸引到時任喀麥隆國家隊主帥利萊的注意,後者把這名22歲球員推薦予摩納哥領隊雲加,結果於1988年獲這支法甲球隊以1萬2000鎊羅致,成功得到不少非洲球員夢寐以求外流歐洲聯賽的機會。隻身遠赴摩納哥的韋亞,於雲加猶如父親一樣場外場內的悉心栽培照料下,展示出其驚人的爆發力及射手本色,加盟後首季即於聯賽上陣了23場入14球,成為了球迷的寵兒,甚至榮膺1989年非洲足球先生的殊榮。韋亞效力摩納哥的4個球季中,為球隊於各項賽事中合共上陣了149場,取得了66個入球,曾助球隊奪得1991年的法國足總盃冠軍,並於之後一季的歐洲盃賽冠軍盃為球隊上陣9場入4球,成功殺入決賽,惜以0-2不敵德甲球隊雲達不萊梅而屈居亞軍。1992年夏天,希望能於事業上尋求突破的韋亞決定離隊,轉投另一法甲球隊巴黎聖日耳門,結果其表現及實力更上一層樓,於效力的3個球季中,合共於各項賽事中上陣了138場,取得了55個入球,為球隊奪得過1次法甲聯賽冠軍、1次法國聯賽盃冠軍、2次法國足總盃冠軍,並於1994年再次獲選為非洲足球先生。韋亞亦曾助球隊殺入1992/93年度歐洲足協盃及1993/94年度歐洲盃賽冠軍盃的4強,更於1994/95年度球季帶領球隊晉身歐聯4強,只是不敵意甲的AC米蘭出局,但仍以7個入球成為該季歐聯神射手。
於法甲及歐洲賽事中令人聞風喪膽的演出後,令這名利比利亞射手獲得不少歐洲豪門球隊的青睞,結果於1995年夏天加盟矢志要重奪失落了一季聯賽冠軍的意甲勁旅AC米蘭。轉戰意甲後,韋亞於領隊卡比路麾下成為球隊最前的進攻點,夥拍著同期加盟的意大利「神奇小馬尾」巴治奧,加上波班、沙維斯域等進攻中場下,韋亞繼續發揮出其射手本色,加盟後首季即助球隊以8分力壓衛冕的祖雲達斯而重奪意甲聯賽冠軍,並榮膺1995年的非洲足球先生、金球獎、國際足協最佳球員,成為至今唯一能囊括3項殊榮的非洲球員。韋亞效力AC米蘭的4個半球季裡,合共於各項賽事中為球隊上陣了147場,取得了58個入球,除了1995/96年度的意甲冠軍外,1998/99年度球季中,於時任領隊沙哲朗尼的帶領下,韋亞再次為球隊勇奪意甲冠軍,但那時的韋亞已逐漸不獲重用,因沙哲朗尼更器重隨其於烏甸尼斯加盟的德國「空中霸王」比亞荷夫作其3-4-3陣式中的正箭頭。正因如此,韋亞於2000年初離隊,被外借到英超球隊車路士,助這支倫敦球隊成功勇奪該季的足總盃冠軍,但領隊維埃里於季後卻沒有正式簽入這名球星,最終韋亞加盟了當時的英超「升班馬」曼城。不過,由於得不到球隊主帥萊爾的重用,很多時只擔任後備,故這名利比利亞球星決定於10月便離隊,重返法甲加盟馬賽,季尾離隊,並轉戰西亞球壇的阿聯酋聯賽,最終於2003年宣佈高掛球靴,結束18年的球員生涯。
自1987年起便成為利比利亞國腳的韋亞,多年來為國家隊出戰過53場,取得了13個入球。韋亞一直希望帶領國家隊晉身世界盃,但由於利比利亞於非洲實力只屬3流實力的球隊,加上國內政局長期處於動盪狀態,足總又貪污腐敗,故縱使韋亞已不上一次要自掏錢包出錢負擔起國家隊出征時所需費用,包括交通、食宿、球員裝備等,但國家隊的表現卻長期未能使他一圓世界盃夢,最接近的一次是於2002年世界盃外圍賽,當時已35歲的韋亞為球隊付出所有力量,並於外圍賽中取得兩個入球,並曾助球隊先後擊敗過尼日利亞及加納兩支出線熱門球隊,但最終仍以兩分之差屈居於尼日利亞之下而功虧一簣,令韋亞再一次緣盡世界盃。但縱然利比利亞多次於外圍賽中失利,韋亞還是繼續不計較地為國付出,為世人展示出何謂真正的愛國。
眼見國內派系鬥爭、貪污、衛生問題嚴重,令自己所愛的國家成為全球最貧窮的國家之一,韋亞於掛靴後並沒有如其他大多數球員般執起教鞭,而是投身政壇,希望以自己於球員時代所帶來的名聲及影響力能為國家帶來改變,於是2005年決定角逐總統選舉,卻被政敵以低學歷、缺乏公共服務及從政經驗攻擊,令這名昔日於球場上的國家英雄一夜間變成一沉百踩的對象,而選舉亦以失敗告終。不過,性格倔強且不服輸的韋亞決不放棄,更針對政敵的攻擊去作出改進,40歲時才取得高中畢業文憑,之後用了5年時間於美國獲取商業管理大學學士學位,2年後再取得公共行政碩士學位,成為一名高學歷的政客。果然,高學歷為韋亞從政路途上帶來了很大幫助,先於2014年當選國會參議員;再於2017年的總統選舉中,以逾62%的得票率成功當選利比利亞總統,成為全球首位出身自職業足球員的國家元首。韋亞今次選舉成功吸納了很多年青一輩的票源,其主打「Change for Hope」,吸引到不少急欲求變的國民支持。韋亞於球場上威風八面,但於骯髒的政壇中,其實仍只是一名初哥,希望這名前世界及歐洲足球先生能夠毋忘初衷,為國家帶來改善,否則就會如失準的球員般面臨被放棄的命運。

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