經典點將錄:不幸戰死沙場的中場發電機

全球正受到中國武漢肺炎肆虐影響,各地足球賽事都被迫暫停,一些已退役甚至現役球星都確診感染,不幸中之大幸是最終都能夠痊癒。不過,今次疫情已令人感慨人生無常,歷史上曾有不少球員英年早逝,有些更是於比賽中戰死沙場,前喀麥隆中場科爾就是其中一人⋯⋯
1975年5月1日出生於喀麥隆首都雅溫得的科爾,18歲便於國內球隊雅溫得加農出道,並助球隊勇奪喀麥隆盃冠軍。之後憑著於1994年美國世界盃個人出色表現,吸引到當時任教法國青年軍的教練侯利亞的注視,並把其推薦給自己曾於80年代執教過的法甲球隊朗斯,並向當時只得19歲的科爾提供一份職業合約,令後者推卻只肯提供學徒合約的歐塞爾而加盟朗斯。於效力朗斯的5年裡,這名中場從一名出身貧窮的非洲小子蛻變成法甲前列球隊的中場主力,於助球隊於連續3季屈居法甲亞軍後,終於1997/98年度球季助球隊成功捧起法甲聯賽冠軍獎盃,成為科爾足球生涯中的首個高峰。憑著於法甲愈趨成熟的表現,科爾成功吸引到曼聯傳奇領隊費格遜的青睞,更準備出價300萬鎊把其羅致,怎料於簽約前夕,這名喀麥隆中場卻於返回國家隊備戰世界盃時斷腳,不僅錯失了加盟曼聯的機會,更因此緣盡1998年法國世界盃。
傷癒後,科爾迅速回復最佳狀態,並再次進入不少歐洲主流聯賽球隊的視線範圍,結果於1999年初以破球會紀錄的420萬鎊加盟英超球隊韋斯咸,終於一嚐登陸英超賽場的滋味。不過,科爾於韋斯咸卻未能表現出於法甲時的水準,於效力的一季半時間裡,雖然成為球隊中場的必然正選,但於各項賽事中為球隊上陣了45場,只攻入了2球,加上陣中的年青中場林柏特冒起,並逐漸成為球隊的中場重心,令科爾為要遷就其位置要改變踢法,集中於防守事務中,令其發揮未能得心應手,最終於2000年夏天決定離隊,以600萬鎊重返法甲加盟里昂。返回熟悉的法甲後,科爾馬上重拾昔日水準,助球隊勇奪2001/02年度球季法甲聯賽冠軍,並打下了之後法甲7連冠的根基。替里昂登上法甲冠軍寶座後,科爾再次出戰英超,以外借身份加盟曼城,並包含於季後買斷這名喀麥隆中場的條款;加盟後初期,科爾表現只是平平,但隨著站穩陣腳及適應了球隊的踢法後,科爾表現漸入佳景,更成為球隊的中場發電機,主宰了球隊的中場,代表作有主場以3-1擊敗同市死敵曼聯,同時亦是13年來首度勝出打吡戰;以及於季尾主場對新特蘭的聯賽中攻入一球,助球隊以3-0取勝之餘,同時亦是於緬恩路球場所取得的最後一個入球,最終於該季為球隊於聯賽上陣了35場,取得了9個入球,助球隊以第9名完成球季,可惜這也是其生涯的最後一個球季⋯⋯
曾代表喀麥隆出戰1993年於澳洲舉行的世青盃的科爾於同年以18歲之齡便首次代表國家隊披甲上陣,更於其國際賽處子戰對墨西哥的友賽中表現出色,成功吸引到當時的國家隊主帥安古尼的賞識,並於之後對津巴布韋一場非勝不可的世界盃外圍賽中正選上陣,並助球隊擊敗對手而成功晉身決賽週。雖然喀麥隆於1994年美國世界盃表現令人失望,球隊於青黃不接的情況下只能取得1和2負,更於3仗中合共失掉11球,包括最後一戰以1-6大敗於俄羅斯腳下,但3仗都正選上陣的科爾算是陣中表現最出色一人,自此更奠定於國家隊的中場主力位置。之後除了因傷而缺席1998年法國世界盃外,科爾於2002年日韓世界盃繼續以正選中場姿態為球隊出戰,但於最後一仗不敵德國而僅僅未能出線16強。2003年洲際國家盃,科爾代表國家隊出戰,助球隊於分組賽接連擊敗巴西及土耳其,得以首名出線晉身4強;6月26日於里昂面對哥倫比亞時,當比賽戰至72分鐘,科爾突然於中圈位置摔倒,舌頭更吞入咽喉,並不省人事,雙眼更有反白跡象,隨即被送往里昂的醫療中心進行急救,可惜最終搶救無效,與世長辭,終年28歲。喀麥隆最終以1-0擊敗哥倫比亞晉身決賽,於決賽哀兵上陣,無論是喀麥隆還是法國球員都懷著悲痛的心情作戰,賽前帶同科爾的遺照一同進場,最終法國戰至加時取勝成功衛冕;到頒獎時全隊喀麥隆球員都身穿印有科爾名字的17號球衣領獎並與法國球員合照,場面令人傷感。
科爾擁有1米88的身形,於場上經常利用不俗的身體對抗能力佔得優勢,防守上積極搶截,勤於跑動,於場上覆蓋範圍甚廣,但同時其足球智慧甚高,出色的傳送及組織能力,以及擅於遠射,成功擔任球隊的中場發電機,只是英年早逝,令人惋惜。科爾戰死沙場後,運動員猝死成了不少人談論的話題,更指球季過分頻密的賽事正是令球員身體健康充滿危機的主要原因,最終國際足協決定把洲際國家盃於2005年起改為4年一度。轉眼間科爾已離開了17年,不知大家還對其場上英姿有否深刻印象?

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