經典點將錄:上世紀少數於英超取得成功的巴西小巨人

近季英超有不少南美洲球員都能夠取得好表現,尤其是巴西球員,更成不少前列甚至中游及下游球隊的主力,好像利物浦的艾利臣與法明奴、曼城的艾達臣與費南甸奴、車路士的韋利安、愛華頓的李察利臣、韋斯咸的菲臘比·安達臣等,都是當中的表表者。不過,以前英格蘭聯賽是巴西球員足球生涯的墳墓,由於足球風格及生活氣候環境都大有不同,令巴西球員難以適應,從而大大影響到場上表現;不過,到了90年代有一名巴西球員卻能夠憑表現打破這個宿命,更可算是首名被公認於英超取得成功的巴西球員,正正是曾效力米杜士堡的祖連奴。
1973年2月22日出生於巴西聖保羅市的祖連奴,16歲時加入了省內球隊伊度安奴的青年軍,正式展開其足球生涯;1993年,祖連奴為球隊於一場對聖保羅的洲聯賽中上陣,於場上表現活躍,更攻入致勝一球,助球爆冷以1-0擊敗對手,賽後更獲選為賽事的最佳球員,但最重要的是其出色的表現成功吸引到對手當時的領隊辛坦拿垂青,更指明球會要簽入這名後來於該季榮膺最佳新秀殊榮的年輕小將,結果20歲的祖連奴於季後轉投該巴甲勁旅。來到聖保羅後,祖連奴成為球隊的中前場主力,加盟後首季即助球隊勇奪南美自由盃冠軍,更於1993年底的洲際盃中後備上陣,助球隊以3-2擊敗意大利勁旅AC米蘭而奪得冠軍。當時的祖連奴已是國內其中一名備受矚目的新星,除了擔起聖保羅的進攻組織重任外,更被視為國家隊的未來希望。
1995年夏天,祖連奴隨巴西於英格蘭舉行的4角賽中有著光芒四射的演出,成功吸引到不少歐洲球隊的青睞,但最被吸引的是當時於場邊的英格蘭國家隊助教兼米杜士堡領隊笠臣,結果米杜士堡於10月以當時的高價475萬鎊簽得這名巴西22歲中場。當祖連奴到達球隊主場河畔球場作歡迎禮時,吸引到大批球迷到場參觀支持,更紛紛稱呼這名個子不高的中場為「小巨人」;之後祖連奴為球隊首仗上陣的賽事中即於上半場助攻予挪威前鋒科托夫射入,助球隊以1-1賽和列斯聯,當時已獲得不少正面評價,同時亦讓人意外,當初沒有太多人看好這宗交易,原因是南美球員於英倫球壇取得成功的例子寥寥可數,加上其矮小的身形亦是主要原因,但祖連奴卻憑出色的足球智慧去克服這些問題,最終該季助實力平平的球隊以第12名完成球季。首季獲得不少正面評價及迴響後,球隊於之後一季決定乘勝追擊,再簽入多名球員,當中包括以當時的高價750萬鎊從祖雲達斯羅致當時正值巔峰的意大利射手拉雲拿利、為了增強實力及協助祖連奴適應彼邦生活而從馬德里體育會以450萬鎊簽入巴西中場艾馬臣、從國際米蘭以300萬鎊簽入意大利中堅費斯達等,以當時而言,絕對是花費不小。得到拉雲拿利的加盟後,米杜士堡攻力得到很大程度的增強,該意國射手與祖連奴合作得絲絲入扣,2人合共為球隊取得28個聯賽入球,一同躋身聯賽射手榜的頭10名。不過,前線一流質素,但防線卻經常錯漏百出,加上球隊曾因正值傷停問題而拒絕出戰主場對布力般流浪的聯賽,被賽會判敗陣之餘,更另扣3分,最終以兩分之差護級失敗而要降班。其實祖連奴該季表現比加盟首季更出色,更助球隊晉身聯賽盃及足總盃這兩項盃賽的決賽,但分別不敵李斯特城及車路士而成「雙料亞軍」,就算於季尾獲選為該季英超最佳球員,亦未能彌補祖連奴的遺憾。
由於要保持入選國家隊出戰1998年法國世界盃的機會,祖連奴沒有隨隊降班,而是離隊轉戰西甲,以1300萬鎊加盟馬德里體育會。來到較適合南美球員發揮的西甲賽場後,起初祖連奴發揮不俗,表現更漸入佳景;但好景不常,頻密的大小傷患不斷困擾著這名巴西中場,影響到其狀態,其表現於季中亦漸漸回落。到1998年2月對切爾達的一場西甲聯賽中,下半場祖連奴於一次反擊中接應隊友的回傳後入楔呈單刀之勢,被對方從後趕至的後衛沙加度踢跌至斷腳,需要養傷至少6個月,正式緣盡世界盃。當初不得已的離隊,於新球隊中努力爭取表現,為的就是希望出戰世界盃,如今一切成泡影。之後一季,傷癒復出的祖連奴獲得不少上陣機會,但球隊表現卻平平,只能位處中下游,表現令人失望,而祖連奴亦沒有讓人留下深刻印象的突出表現。1999/00年度球季,祖連奴於未能進入球隊的註冊名單中,故以借將身份重返米杜士堡,於28場聯賽中,攻入了4球,但不足以令球隊把其帶回英超,而那邊廂的馬體會又護級失敗,故祖連奴決定重返巴甲,先後以借將身份加盟華斯高及法林明高,於效力前者時與羅馬里奧、艾蒙度、P·祖連奴等球星並肩作戰,合力助球隊勇奪巴甲冠軍。
2002年夏天,祖連奴正式離開馬體會,以600萬鎊的價錢第3度效力英超球隊米杜士堡,經歷過之前連年的傷患及低潮後,再次出戰英超賽場的祖連奴踢法上明顯較以前更趨成熟,於時任領隊麥卡倫麾下成球隊中場的進攻組織重心,雖然球隊於聯賽仍只是一支實力未算太突出的中游球隊,但表現明顯較其之前效力時穩定得多,與西班牙國腳文迪達及荷蘭國腳辛頓於中場清晰的分工,助球隊於盃賽場有一番作為,於2004年再次助球隊殺入聯賽盃決賽,面對著另一英超球隊保頓,憑著辛頓及喀麥隆前鋒祖比各建一功,以2-1擊敗對手,成功奪冠而回,亦是球會史上首個亦是目前唯一的大賽錦標;7年前於同樣賽事中決賽落敗,與冠軍擦身而過的祖連奴,如今終於如願以償,為球隊高舉冠軍獎盃。祖連奴於2004年夏天以自由身離隊,先後加盟蘇超些路迪、巴甲彭美拉斯、法林明高等,最終2008年於澳職球隊FC悉尼宣佈掛靴,結束球員生涯。2010年初,身兼母會伊度安奴主席的祖連奴短暫復出,為球隊上陣了兩場賽事,更射入一球,助球隊成功護級後,便正正式式功成身退。
曾代表巴西出戰1996年阿特蘭大奧運的祖連奴,於1995年2月便首次為國家隊披甲上陣,同年夏天為巴西出戰於英格蘭舉行的一項名為「Umbro盃」的4角賽,對手有東道主英格蘭、瑞典、日本,祖連奴表現光芒四射,尤其是最後一仗面對主隊英格蘭,下半場除射入一記精彩罰球替球隊扳平外,之後更以一記美妙直線助攻予朗拿度單刀射入反超前,最終助球隊以3-1反勝對手而奪得賽事冠軍,並因這次賽事的出色表現而得到轉戰英超的機會。自因傷而缺席1998年世界盃後,祖連奴曾有一段時間未能於人才輩出的國家隊站穩陣腳,直至史高拉利於2001年上任國家隊主帥後,加上於巴甲重拾佳態,祖連奴獲得重用,終一圓參加世界盃的夢想,並於賽事中成球隊的中場主力,與基巴臣、基拔圖·施華組成一條攻守兼備且極具效率的中場線,再配合前線上的「3R」李華度、朗拿度、朗拿甸奴的進攻組合,助球隊成為史上首支5奪世界盃冠軍的球隊;祖連奴合共為國家隊上陣過49場,取得了5個入球。掛靴後,除了成為了母會伊度安奴的主席外,祖連奴更於去年加入了巴西足總,擔任足球發展的工作,並成為足總內閣成員,為國家足球出一分力。

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