細數自90年起的世界盃揭幕戰

4年一度的世界盃,將於今晚開鑼,揭幕戰由東道主俄羅斯迎戰中東球隊沙特阿拉伯。自2006年世界盃起,揭幕戰由主辦國球隊迎戰同組對手,但此前是由衛冕冠軍的球隊先出戰,只因2006年該屆起,衛冕球隊都要透過外圍賽才能得到參加決賽週的資格。筆者自1990年起觀看世界盃,當中有不少衛冕或主辦國球隊都於揭幕戰中陷入苦戰,甚至遭遇滑鐵盧。讓我們重溫一下自1990年那屆起的揭幕戰,看看能否喚起大家一些回憶。

阿根廷0-1喀麥隆(1990年意大利世界盃)
86年世界盃冠軍阿根廷,當屆世界盃以衛冕身分出戰,首仗面對當時人人都覺得非常陌生的非洲球隊喀麥隆,賽前絕大部份人都認為阿根廷能取勝,甚至能輕鬆大勝一場。由馬勒當拿領軍,有勒基利、辛仙尼、布魯齊加等球星於正選陣容中的阿根廷,上半場雖控制戰局,但苦無破敵方法,老鼠拉龜。反觀喀麥隆可能因為是被看淡的一方,沒壓力影響,故有點放開來踢,使阿根廷上半場始終無法取得入球。下半場甫開始,阿根廷已換入前線快馬肯尼基亞,務求能加強攻擊力,以此子的速度及腳法衝散喀麥隆的防線。果然於61分鐘,喀麥隆的中場球員卡納·比耶於阿根廷一次攻勢中,從後踢跌肯尼基亞,球證出示紅牌把他驅逐出場,成為當屆世界盃第一面紅牌。滿以為阿根廷於多打一人優勢下能於短時間內打破缺口,豈料6分鐘後,喀麥隆於左邊的一個罰球,禁區內前鋒馬簡拿基把皮球挑高到門前,另一前鋒奧馬·比耶憑驚人的彈跳力跳起一頂,阿根廷門將龐比度接球時不慎把球送入網窩,10人應戰的「非洲雄獅」先開紀錄。儘管之後阿根廷全力反撲,且完場前喀麥隆守衛馬星再一次因鏟跌「風之子」肯尼基亞而被逐,但9人應戰的喀麥隆最終保住勝局,爆出世盃歷史其中一個經典冷門,亦為球隊之後於該屆賽事所創的佳績揭開序幕。

德國1-0玻利維亞(1994年美國世界盃)
該屆衛冕的德國於揭幕戰遇上南美球隊玻利維亞。玻利維亞一向給人的感覺只是一支魚腩部隊,當屆世界盃更是他們自1950年之後首次晉身決賽週,人人均認為他們在失去高原主場的優勢下,於決賽週定必被屠宰。因,賽前不少人均認為德國能輕取對手。賽事於攝氏40度的正午舉行,對當屆平均年齡偏高的德國,明顯受到高溫影響,全場走動不多,發揮不出應有水準;相反被視為魚腩的玻軍全場與德國勢均力敵,攻門的威脅程度甚至比德國還要高,單是上半場球隊中場靈魂艾雲·山齊士一記射向死角的遠射,德國門將伊拿僅能撲出底線,已叫德國一眾職球員及球迷擔心(筆者當晚觀看直播時也「嘩」了一聲)。就算下半場因後防一次失敗的越位陷阱而被德國先開紀錄,之後亦有不少可板平的機會,若非前線數糊人物「魔鬼」艾茲華利於後備落場數分鐘後因一個不智犯規而被逐,及完場前左後衛基斯圖度的近門射高,玻軍要追平絕對不是夢。最終德國以1-0險勝對手,而球隊的表現卻叫支持者失望;相反當看過揭幕戰後,相信當時不少人都對該屆的玻利維亞另眼相看。

巴西2-1蘇格蘭(1998年法國世界盃)
與今屆世界盃一樣,該屆的巴西於世盃開始前已對外公布了正選陣容,只是公布名單前上演的「羅馬里奧因傷退隊」鬧劇及祖連奴於西甲被沙加度踢傷而無緣世界盃,致球隊最後於這兩個位置上作出微調—由老將白必圖取代羅馬里奧,及以巴塞中場基奧雲尼代替祖連奴。該屆巴西於揭幕戰遇上蘇格蘭,當時坐擁天之驕子朗拿度、「左腳重炮王」卡路士、李華度等球星的巴西,賽前被看高不止一線,就算開賽後亦不覺得要勝出賽事有何難度,加上開賽5分鐘森派奧接應角球建功,那時許多球迷(包括筆者)都認為巴西能輕取對手。但臨完半場前巴西卻為對手送上一記12碼板平,卻使賽事進程不像預期。下半場巴西續控制大局,但朗拿度被亨特利及卡達活嚴密看管,李華路的遠射又差一點點,直至74分鐘卡富的助攻致使蘇格蘭左閘保特情急下「擺烏龍」,使巴西最終小勝2-1。

法國0-1塞內加爾(2002年日韓世界盃)
又一賽前被認為的強弱懸殊對決,但當球證鳴笛完場後,卻出現使全世界極為意外的結果。當屆法國挾著98年世盃冠軍、00年歐國盃冠軍、01年洲際盃冠軍之名,於揭幕戰出戰世界盃新丁塞內加爾。當屆塞內加爾被不少人笑稱為法國的弟弟,因法國隊中甚至球圈中有不少球員是塞內加爾移民後裔,故這場賽事單是話題性已十足。當屆於韓國舉行的揭幕戰,法國球員開賽後未能發揮出應有水準,濕熱的天氣可能是原因之一,但缺少因傷缺陣的靈魂施丹才是主因,加上塞內加爾囤重兵於防線,憑迪奧夫高速及盤扭衝散法國的「老人防線」,為法國帶來不少威脅,結果就是憑迪奧夫於左路推落底線傳中,禁區內的槽柏巴·迪奧普補射入網,結果憑這記於上半場的入球,塞內加爾創造了讓世人驚喜的結果(筆者當年在美國留學,記得班上有位來自非洲的同學於課室內高呼「Senegal」,是當時於當地感受到的僅有世盃氣氛)。其實法國於下半場狂攻,可惜稍欠運氣,最終敗陣,而該屆法國更是恥辱性地於分組賽1場不勝下包尾出局。

德國4-2哥斯達黎加(2006年德國世界盃)
當屆開始,所有決賽週的揭幕戰將會改由主辦國球隊出戰,原因是自該屆起衛冕球隊要透過外圍賽才能得到參加決賽週的資格,故為方便編排賽程,主辦國會被編於A組,且負責於揭幕戰出戰。當屆主辦國德國於揭幕戰迎戰中北美洲球隊哥斯達黎加,拿姆於6分鐘便憑一記妙射為球隊先開紀錄,雲祖柏於12分鐘為哥軍追平。高路斯於17分鐘建功為德國再次領先,之後德國基本上控制戰局,最後以芬靈斯的「世界波」射成4-2完場,結束這場精彩的賽事。

南非1-1墨西哥(2010年南非世界盃)
說今屆由俄羅斯對沙特阿拉伯的揭幕戰是「趕客」之選,那麼8年前的南非世界盃揭幕戰可謂「五十步笑百步」。該屆南非於備戰時與今屆俄羅斯一樣,一樣差到極的成績,加上對手墨西哥又不是甚麼世界一級球隊,故這場揭幕戰的吸引力可謂史上數一數二的低。筆者記得當年大台與收費台於直播條件上談不攏,故只有收費台才能觀看所有賽事,而大台只能以動畫作賽事精華,真讓筆者「大開眼界」。該場賽事南非下半場憑查巴拿一記左腳邊走邊的勁射先開紀錄,墨西哥之後憑老將馬昆斯建功板平,最後這場揭幕戰雙方以1-1打成平手完場,而南非最終亦未能出線16強,為世盃史上首支於分組賽出局的主辦國球隊。

巴西3-1克羅地亞(2014年巴西世界盃)
4年前的世界盃於巴西舉行,而主辦國兼熱門球隊巴西於揭幕戰迎戰「格仔軍」克羅地亞。賽前儘管大多數人均看好巴西能勝出,但相信沒有多少人會認為巴能夠輕取,甚至認為該隊巴西屬可勝不穩之格局。結果開賽初段克軍憑老將奧歷左路傳中,巴西左閘馬些路情急之下把皮球撞入自己龍門,結果克軍憑這記「烏龍波」意外地領先1-0。巴西雖然球星雲集,但畢竟於自己國土上出戰世界盃,背負著全國人民的期望下,可看得出球員們因壓力影響表現。之後尼馬一記遠射為球隊板平;下半場更憑一記由尼馬射入的問題12碼反超前,這時克軍全軍壓上前狂攻,務求板平,致補時階段被奧斯卡於一記反擊中射成3-1完場,巴西終告於這場揭幕戰勝出,全取3分。

無可否認,今屆的揭幕戰的戲碼是何等「趕客」,一隊是隨時比當年南非更弱的主辦國,一隊是闊別世盃12年的亞洲球隊,絕對理解有球迷會只觀看開幕禮而不觀看揭幕戰。縱然戲碼如此不吸引,但筆者仍會堅持觀看,畢竟4年一度的世界球壇盛事,或者正是那份情意結的驅使吧。

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