「爆冷溫床」不再?回顧過去30年晉身足總盃4強的非頂級聯賽球隊(下)

經過上周的賽事後,今季英格蘭足總盃4強已誕生,分別為曼聯、曼城、車路士、阿仙奴這4支英超球隊。事實上,今季賽事8強席位全由英超球隊包辦,而過往有「爆冷溫床」之稱的足總盃,已有5季未嚐有非英超球隊能夠晉身4強,過往不時有較低組別聯賽球隊能夠殺入4強甚至決賽,那是否代表今時今日的「爆冷溫床」已不再呢?讓我們回顧一下過去30年能夠晉身4強的非頂級聯賽球隊:
錫菲聯(2003)
當時身處英甲(即次級聯賽)的錫菲聯,於時任領隊禾諾克帶領下,於聯賽取得升班附加賽席位,亦殺入了聯賽盃4強;而球隊於足總盃表現勇猛,先後淘汰了車頓咸、葉士域治、華素爾、英超球隊列斯聯,成功晉身4強,面對著英超勁旅阿仙奴,被對手的瑞典球星龍格堡一箭定江山,最終飲恨出局。
屈福特(2003)
該季足總盃4強除了錫菲聯外,另外一支英甲球隊就是屈福特,這支該季於英甲中游位置浮沉的球隊,擁有曾效力熱刺的丹麥中場阿倫·尼路臣、現時執教般尼的戴治、冰島前鋒希古臣、前溫布頓牙買加前鋒基爾等,於足總盃有出色的發揮,曾擊敗馬爾斯菲、英超球隊西布朗及新特蘭、般尼,從而殺入賽事的4強,遇上了英超球隊修咸頓,被對手前鋒奧美洛完半場前攻破大門,加上後衛保羅·羅賓遜比賽末段時間的烏龍球,令球隊縱有基爾完場前取得入球,亦以1-2不敵對手而4強止步。
新特蘭(2004)
該季剛降落英甲(即次級聯賽)的新特蘭,由前愛爾蘭國家隊主帥麥卡菲執掌帥印,陣中亦有曾效力利物浦的愛爾蘭國腳麥卡迪亞及巴比、愛爾蘭中堅比連、愛沙尼亞門將潘姆、瑞典國腳比祖隆等,卡聯賽成功取得升班附加賽席位,而於足總盃更先後把赫杜爾普、葉士域治、英超球隊伯明翰、錫菲聯拉下馬,殺入4強遇上同樣來自英甲的米禾爾,卻被對方的澳洲球員卡希爾一箭定江山,最終落敗出局。
米禾爾(2004)
當時位處英甲聯賽中游的米禾爾,於球隊的領隊兼球員、前車路士隊長韋斯帶領下,於足總盃有著令人驚喜的表現,沿途過關斬將,曾擊退華素爾、德福聯、般尼、燦美爾等低組別聯賽甚至非聯賽球隊,成功殺入4強,於4強面對同樣來自英甲的新特蘭,憑著卡希爾上半場的入球,以1-0擊敗對手晉身決賽;於決賽面對英超勁旅曼聯,才是球隊於整個賽事遇上的首支同時亦是唯一的英超球隊,結果對方的C·朗拿度完半場前先開紀錄,加上射手雲尼斯杜萊下半場梅開二度,令球隊以0-3不敵對手,屈居亞軍。

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