曾經的英軍防守希望經歷迷失被棄用 今季終守得雲開見月明成防線的重心

曼城於今季英超雖然開局不順,但隨著一眾主力逐漸上力,加上其他對手不斷失分下,球隊目前於聯賽高踞榜首,並遙遙領先,故不少人均認為「藍月亮」重奪英超冠軍機會高唱入雲。陣中除了德國中場根度簡重拾昔日的高水準演出外,其實今季重新獲得領隊哥迪奧拿起用的英格蘭後衛史東斯亦予人重生的感覺。
現年26歲的史東斯於南約克郡城市班士利土生土長,小時已加入了家鄉球隊班士利的青訓系統,17歲時獲提升至一隊而正式出道,不久後更成為防線上的主力。憑著亮麗耀眼的演出,讓年輕的史東斯成功吸引到車路士、愛華頓、阿士東維拉、新特蘭、曼城等多支英超球隊的垂青,結果於2013年初冬季轉會窗關閉前一刻獲愛華頓以300萬鎊羅致。來到水準更高的英超賽場,史東斯經過半季時間於預備組的適應後,於之後的球季獲得當時剛接替離隊轉投曼聯的莫耶斯而上任成為球隊新帥的馬天尼斯賞識,獲得愈來愈多的上陣機會,起初大部份時間出任右閘,但隨著法國老將迪斯甸年紀漸長,數史東斯遂得以移入中路取代其中堅位置,夥拍著積基卡鎮守防線中路,並因著其出色的控球及傳球能力,成為球隊於後場策動攻勢的重要一點,更逐漸被不少人看好有力成為英軍防線的未來新希望。
於愛華頓證明了自己的能力後,除了讓史東斯備受國內傳媒看好外,更成功吸引到不少英超強隊的青睞,包括兩大富豪球會車路士與曼城,當時車路士視這名英格蘭後衛為前隊長泰利的接班人,更一度接近把其羅致,但由於兩間球會未能就轉會費達成協議,加上當時剛上任曼城領隊一職的西班牙名帥哥迪奧拿親自招攬,結果史東斯於2016年夏天轉投曼城,轉會費高達4750萬鎊,打破當時由里奧·費甸南所保持的最貴英格蘭中堅紀錄。加盟曼城初期,史東斯被哥帥寄予厚望,獲得成為防線主力的機會,並視其為當時已不斷受大大小小傷患困擾的比利時隊長甘賓尼的接班人,可是這名英格蘭後衛卻未能交出預期般的水準,受瘦削身型所影響,其身體對抗能力不足成了多次被對手針對進攻的弱點,令其不時犯錯,有不少甚至更是低級失誤,最終更令哥帥還是要靠老將甘賓尼穩住防線;禍不單行的是史東斯的不穩並不只是於球會之中,更把這種不穩帶到國家隊,最讓人印象深刻的是2019年歐國聯4強對荷蘭時於後場失誤,導致球隊不敵對手,無緣晉身決賽問鼎冠軍,更讓其逐漸被國家隊主帥修夫基棄用。去季甘賓尼離隊,哥帥更索性從青年軍提升西班牙小將艾歷·加西亞,並給予後者有不少上陣機會,而史東斯於聯賽只上陣了16場,並淪為排名於拿樸迪、艾歷·加西亞、奧達文迪、甚至防中費南甸奴之後成第5中堅,故當球隊於今季從賓菲加重金簽入葡萄牙中堅魯賓·戴亞斯後,不少人均認為史東斯於曼城的前景已到了盡頭。
不過,當人人認為已到盡之際,史東斯卻沒有因此自暴自棄,相反更好好裝備好自己,靜待翻身的機會;結果機會總是留給有準備的人,艾歷·加西亞經過去季不甚穩定的表現證明還未成氣候;拿樸迪於季初表現失準而被打入冷宮;今季從般尼茅夫簽入的荷蘭後衛艾基於為國出戰後傷出;加上老將費南甸奴受到斷斷續續的傷患困擾,令史東斯獲得重生機會,得以夥拍魯賓·戴亞斯鎮守防線的中路,而這名英格蘭國腳亦把握機會,與該葡萄牙國腳表現愈見合拍,令球隊防線得以比前更穩健,史東斯更憑出色的表現獲選為球會12月最佳球員,並於聯賽盃4強對曼聯時取得奠定勝局的入球,助球隊晉身決賽,之後又於主場對水晶宮的聯賽中梅開二度,助球隊以4-0輕取對手。當初史東斯獲哥帥羅致全因其於後場的控球組織能力,但因其身體對抗能力不足而影響表現,更因此信心盡失,引致被打入冷宮;從當日的未來新希望,到被球會投閒置散,如今終再次獲得認同,史東斯可算是守得雲開見月明,這名英格蘭後衛得以重生,對球會、球員本人,以至國家隊都有益處。

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標籤: 史東斯  英格蘭  英超  曼城  愛華頓  班士利  

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