成史上最年長英超神射手 寶刀未老找不到歲月痕跡

今季英超曲終人散,除了冠軍、歐洲賽席位、降班球隊已確定外,神射手亦由李斯特城射手華迪以23個入球而奪得。這名老將已33歲,成為英超史上最年長的神射手,彷彿看不到歲月痕跡於其臉上。
出生於英國工業重鎮錫菲爾德的華迪,小時曾加入市內其中一間著名球會錫週三的青年軍,但不足一年後便因身材瘦削被放棄;之後加入了位處第8級聯賽的地區業餘球隊史托比治,當時出生草根家庭的華迪週薪只得30鎊,故同時於一間生產義肢的工廠工作,以維持生計。華迪於地區聯賽幾年間上陣了107場,取得66個入球,出色的表現吸引了一些職業球隊的目光,但曾於克魯試腳失敗,及拒絕了洛達咸提出的短期合約,令華迪留在這個讓其感到足球帶來快樂的聯賽。隨著於地區聯賽漸為人認識,華迪於2010年被第7級聯賽球會哈利法斯羅致,加盟首季即為球隊攻入27球,成為聯賽的最佳球員,並助球隊勇奪聯賽冠軍及升班。其表現吸引到一些更高級別聯賽的球隊注意,結果華迪成功跳級,被第5級聯賽球隊費列活特以2萬鎊羅致。加盟後其表現繼續進步,36場入31球的成績,助球隊勇奪聯賽冠軍,並升上英乙,是球會史上首次升上職業聯賽。
不過,華迪並沒有隨隊出戰英乙,因為其出色表現已吸引到當時的英冠球會李斯特城垂青,最終以100萬鎊轉戰英冠,並創下非職業球員最高轉會費紀錄。初戰職業聯賽,華迪需時適應,更因此長時間內未能展現出其射手本色,其能力更受到球迷的質疑,但時任領隊皮雅臣的不離不棄,加上陣中與其背景相同、都是從業餘聯賽經歷到成為英超神射手的老將奇雲·菲臘斯不斷的鼓勵,令華迪重拾信心,於之後一季重拾射門鞋,取得16個入球,並助球隊成為該季英冠聯賽冠軍,並重返闊別多年的英超賽場。升上英超後,華迪繼續獲得皮雅臣的重用,但大多被安排擔任翼鋒,令其入球數字下降,但當球隊有難時,華迪往往挺身而出,如主場對曼聯時取得個人於英超首個入球,助球隊於落後1-3的情況下成功以5-3反勝對手;以及助球隊於該季大逆轉戲劇性地成功護級。之後雲尼地亞里接掌球隊,把華迪重置在正箭頭位置,結果這名前鋒迎來球員生涯大爆發,於聯賽36場入24球,助球隊稱霸英超,亦是球會創會過百年以來首個頂級聯賽冠軍。近幾季,雖然球隊再沒有奇蹟般的表現,但華迪仍然保持穩定的入球率,繼續擔當球隊首席射手的重任。
於2015年5月作客愛爾蘭的友賽中才首度披上「三獅軍團」的戰衣上陣的華迪可算是大器晚成的代表,曾出戰過一次歐國盃及一次世界盃,到2018年世界盃後,這名為英軍上陣26場入7球的老將決定退出國家隊,以專心球會的表現。隨著年齡增長,轉眼已33歲的華迪卻令人意外地於速度、體力、爆發力上彷彿絲毫沒有下降,更難得的是其把握力及入球觸覺比之前更見進步,現時的華迪已非單靠速度制勝的前鋒,反而更全面,當然與領隊羅渣士的戰術有關,前線圍繞著這名射手而建立,以後上的幾名年青球員如麥迪遜、泰利文斯、班尼斯等作配合,使其不愁沒有入球,今季曾於作客修咸頓一仗中大演帽子戲法,助球隊以9-0狂數對手,平了英超最懸殊比數的紀錄。雖然季中隨著球隊表現回落而經歷了一段時間的入球荒,且球隊最終亦未能保住歐聯參賽席位,但華迪整季於聯賽攻入了23球,成功力壓22球的修咸頓前鋒丹尼·恩斯而成為今季英超神射手,更以33歲之齡成為英超史上最年長的神射手。從業餘聯賽一直到成為英超冠軍,現時更勇奪生涯中首個英超神射手獎項,絕對是不少人的奮鬥目標,勵志非常;而歲月的痕跡更彷彿未有從這名已33歲的老牌射手身上找到,

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