悼 匆匆走過35年人生的「電單車」雷耶斯

香港時間周六晚正當大家晚飯之際,忽然收到一個突發的噩耗,西班牙球星雷耶斯於一宗交通意外中喪生,終年35歲;而這位雷耶斯,正是曾效力阿仙奴及皇家馬德里等歐洲大球會的那位前西班牙國腳荷西·雷耶斯。
1985年9月1日於西班牙西南部城市烏特雷拉出生的雷耶斯,自小就熱愛足球,並於10歲加入家鄉球隊西維爾的青訓系統;憑著優厚的潛質,雷耶斯迅速獲提升至各個年齡層的梯隊,最後更於1999年獲球隊提供職業球員合約,提升至一隊,並於該季以16歲之齡於對薩拉戈薩的聯賽中首度為西維爾上陣,成為當時西班牙國內的神童。2001年當西維爾重返西甲後,由於能勝任前線多個位置,雷耶斯獲得不少上陣機會,並順利奠定於陣中的正選位置。
儘管於西維爾陣中已是天之驕子,但由於西維爾財困,2004年初的冬季轉會窗時,正為加強球隊陣容深度而四出尋覓好手的阿仙奴領隊雲加看中了該西班牙年青中場,並決定出價1050萬鎊作出收購;儘管時任西維爾領隊卡柏路斯萬般不願意,而雷耶斯亦希望留隊,但礙於球會的經濟問題,最終促成這宗交易。轉投阿仙奴後,雷耶斯於首季大多以後備身分上陣,但於聯賽所入的2球正好為球隊鎖定以破紀錄的不敗之身奪得該季英超聯賽冠軍,成為史上首位奪得英超冠軍的西班牙球員。不過,雷耶斯之後於阿仙奴的表現並非突出,雖擁有飛快的速度、純熟的腳下功夫及控球能力,但其單薄的身形往往未能把其長處於英超賽場上發揮出來,加上思鄉情切,未能適應倫敦的氣候及生活,大大影響了其表現,故儘管曾為阿仙奴奪得1次聯賽冠軍、1次足總盃冠軍、1次歐聯亞軍,雷耶斯最終都決定重返西甲,於2006年夏天以外借身分轉投皇家馬德里。
返回熟悉的西甲賽場後,雷耶斯表現明顯得到改善,但卻未受時任領隊卡比路的重用,大多時間都只是後備入替,且不時要擔任不熟悉的右翼位置,但雷耶斯都沒有怨言,每次上陣都付出最大努力,為球隊爭取勝利,更於主場迎戰馬略卡的最後一週聯賽中後備上陣,更梅開二度,助球隊以3-1反勝對手,並憑著較佳對賽成績力壓同分的死敵巴塞隆拿,成功重奪西甲聯賽冠軍。季後,皇馬沒有啟動買斷條例,而雷耶斯則正式轉投皇馬的同市死敵馬德里體育會,誓要重拾高峰。不過,於馬體會的日子裡,雷耶斯未能發揮出初出道時震驚球迷的水準,期間更曾被外借到葡超勁旅賓菲加,就算一季過後便重返馬體會,雖有不少上陣機會,但不少是後備上陣,亦未能有令人難忘的演出,但總算為球隊奪得2屆歐霸盃冠軍。2012年初,雷耶斯決定重返母會西維爾,但已無復初出道時的勇態,雖然曾為球隊增添3屆歐霸盃冠軍,但卻非球隊的正選主力,大部分時間都只是後備上陣,到了2016年夏天約滿後更球隊放棄。這些年來,雷耶斯除了曾效力過西乙球隊哥度巴外,更曾遠赴亞洲加盟中甲球隊新疆天山雪豹,與香港中鋒基奧同為隊友;今年初則重返西班牙球壇,加盟有前西維爾隊友卡普效力的西乙球會艾式達馬度拉,雙方簽約至季尾。
年少成名的雷耶斯於2003年9月作客對葡萄牙的友賽中首度為國家隊上陣,助球隊以3-0淨勝對手。雖然當時於國內備受期待,但仍落選西班牙於2004年歐國盃的大軍名單;2006年世界盃,雷耶斯終獲為國出征的機會,但卻只於對沙特阿拉伯的分組賽中上陣;之後,隨著同位置的大衛·施華及辛迪·卡蘇拿的冒起,雷耶斯漸漸遠離國家隊。雷耶斯最令筆者印象深刻的,是其飛快的速度及盤扭能力,故讓其有「電單車」的稱號;其實雷耶斯於阿仙奴時表現不算太差,只是背負著當時不斐的身價1050萬鎊來投,自然會令各界對其有著頗大的期望,而未能適應英超踢法,單薄的身形屢受硬朗攔截下被嚇怕,加上最主要的思鄉病,大大影響其表現;之後亦因不少西班牙球員的冒起而被遺忘。如今匆匆走過35年的人生,但願這名西班牙快翼得到安息,並祝願其家人節哀順變,好好生活下去。

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