從阿士東維拉大灑金錢增兵回顧昔日積極擴軍但降班收場的英超中型班球隊

新一季英超將於3星期後展開,各支球隊正為擴軍而努力,其中重返闊別了3個球季的英超賽場的「升班馬」阿士東維拉,直至目前已先後動用了過億英鎊的資金簽入8名球員,而且相信新兵陸續有來。不過,根據過往經驗,很多時一些「升班馬」或是中下游球隊忽然斥巨資增兵,最終卻換來降班收場的結局,說明忽然大舉增兵反會打亂球隊的平衡,令球隊得不償失。以下就是歷來大手筆增兵卻換來降班的英超球隊:
米杜士堡(1996/97)
於1995年有當時冒起的巴西新星祖連奴加盟,並得到不少正面評價及迴響後,米杜士堡於之後一季決定乘勝追擊,再簽入多名球員,當中包括以當時的高價750萬鎊從祖雲達斯羅致當時正值巔峰的意大利射手拉雲拿利、為了增強實力及協助祖連奴適應彼邦生活而從馬德里體育會以450萬鎊簽入巴西中場艾馬臣、從國際米蘭以300萬鎊簽入意大利中堅費斯達等,以當時而言,絕對是花費不小。得到拉雲拿利的加盟後,米杜士堡攻力得到很大程度的增強,該意國射手與祖連奴合作得絲絲入扣,2人合共為球隊取得28個聯賽入球,一同躋身聯賽射手榜的頭10名。不過,前線一流質素,但防線卻差得遠,雖然有費斯達領導防線,但其身旁只有域卡斯、確斯、費林明之流,防線經常錯漏百出,而領隊笠臣於用人上又舉棋不定,後防中有多達9人於全季上陣10場或以上,就連門將之位亦用了3人,最少上陣的澳洲國腳舒華沙都為有10場上陣次數,令防線難以培養默契。但最致命的是聖誕快車前球隊正值傷停問題,球會以此為由未能出戰主場對布力般流浪的聯賽,結果被賽會判敗陣之餘,更另外扣3分,最終球隊於最後一輪聯賽作客只能以1-1賽和列斯聯,以2分之差護級失敗而要降班。其實就是被扣的那3分成了關鍵,若當初能從青年軍中提升一些球員上一隊作賽,就算敗陣亦不用被扣3分,到時這支當屆取得聯賽盃及足總盃亞軍的球隊亦能逃過降班厄運。
布力般流浪(1998/99)
1995年英超冠軍布力般流浪於當屆由前瑞士國家隊主帥鶴臣執教,季前只從修咸頓簽入新星奇雲·戴維斯及打比郡的蘇格蘭國腳戴利,但已花了球會1255萬鎊;由於當時英超沒有甚麼轉會窗限期,故有見球隊開季成績不順,於10月再從瑞士巴素利簽入中場干迪及從保頓羅致威爾斯射手比歷克,又花了球會超過500萬鎊;但開季14場只取得2勝3和9負,令鶴臣於11月被辭退。前曼聯助教傑特於12月走馬上任球隊領隊一職,並大灑金錢用於增兵上,上任後於短時間內動用接近2000萬鎊簽入了7名球員,當中包括利物浦的愛爾蘭國腳麥卡迪亞、打比郡的愛爾蘭中場卡斯利、水晶宮前鋒馬特·贊臣、紐卡素翼鋒基利士比、班士利射手艾殊利·華特等,但成績沒有太大改善,最終球隊更排名「尾2」,以6分之差宣告護級失敗,並成為首支降班的前英超冠軍球隊。
QPR(2012/13、2014/15)
每次討論這個題目,QPR絕對是最佳例子。2012年驚險地成功護級後,時任領隊曉士便大幅為球隊增兵,於夏季為球隊簽入10名球員,且全都是國腳級的一隊球員,當中包括紐西蘭中堅尼爾遜、前富咸射手安德魯·莊臣、前英格蘭國家隊門將格連、馬里國腳迪亞卡迪、前曼聯韓國中場朴智星、加拿大翼鋒凱列特、葡萄牙後衛保辛華、巴西首席門將祖利奧·施薩、喀麥隆中場麥比亞等,加上前皇馬青迎格尼路,雖然大多是自由轉會,但各人週薪卻不低。結果過多新加盟球員一下子未能配合,根本未能發揮出水準,加上有些球員更是高峰已過,令球隊開季成績差劣,12戰只得4和8負,遲遲未能打響勝鼓,曉士亦於11月底被辭退。之後接任的哈利·列納於冬季轉會窗再度「瘋狂入市」,接連簽入法國前鋒雷米、前布力般中堅森巴、熱刺中場贊拿斯等共6名球員,又從熱刺借入翼鋒唐辛,但未能因此起死回生,最終「包尾」降班。之後,QPR用了一季時間便重返英超,但看來沒有吸引之前的教訓,繼續於轉會市場「瘋狂掃貨」,接連簽入前曼聯中堅里奧·費甸南、於卡迪夫「打包」中堅哥爾卡及中場麥治、荷蘭中場費亞、巴西中場辛祖等共7名球員,又借入了智利「孖寶」後衛伊斯拿及前鋒華加斯、克羅地亞中場卡蘭積卡、韋斯咸的阿根廷前鋒薩拉迪等球員,令球隊陣容再次失衡,球隊長期處於降班區域,「哈利叔」更於2月被炒,但已沒有人願意接過這個爛攤子,故只由助教藍斯作看守領隊,最終球隊再一次「包尾」降班。
富咸(2018/19)
今季富咸重返英超花了超過1億鎊擴軍,以高價及高薪引入多名具名氣球員,但真正能夠發揮出水準的只有借將張伯斯及今季正式簽入的米祖域。球隊今季簽入不少於季前令人期待的新球員,包括借入的舒爾利、維亞圖、歷高、及簽入的「非洲沙維」施利、摩臣、安古沙等,但大多「貨不對辦」,施利大多只是無意義的傳球,致命傳送及助攻欠奉;安古沙身為防中卻過於進攻,常令中後場呈真空狀態;摩臣整季受傷患困擾,影響了上陣機會及表現,更因傷而提早休季;舒爾利表現雖落力,但近年水準已下跌,未能為球隊帶來太大效果。一眾新兵未能發揮出應有水準,收不到預期的效果,從而嚴重影響球隊戰績;而最終,季內經歷了3位領隊的富咸以「尾2」姿態降班。

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