年齡完全不成問題 愈老愈可愛的射手

上週英超最具話題的一場聯賽,想必是兩支近況令人失望的球隊李斯特城與曼聯作正面交鋒的賽事,結果於皇權球場出擊的主隊李斯特城於落後一球下,最終以4-2反勝對手,順利全取3分,並終止連續4場聯賽不勝的禿勢。賽事中表現最佳的首推李斯特城前鋒華迪,這名老牌射手除了取得一個入球外,更於整場比賽為對方守衛帶來極大威脅,展現出寶刀未老的水準。
已年屆34歲的華迪小時候曾因身材過於瘦小而於加入家鄉其中一支著名球隊錫週三的青年軍不足一年後便被放棄,但這無損華迪矢志要成為職業足球員的心,並加入了位處第8級聯賽的地區球隊史托比治,但由於這只是一支業餘球隊,週薪只得30磅,根本未能賴以維生,故來自基層家庭的華迪只好白天於一間生產義肢的工廠工作,晚上才跟隨球隊操練,以維持基本生活。憑著於地區聯賽展現出的射手本色,令華迪之後獲第7級聯賽球會哈利法斯羅致,加盟首季即為球隊首席射手,並助球隊勇奪聯賽冠軍及升班,而自己更獲選為該季聯賽最佳球員;出色的表現讓其於該季後獲第5級聯賽球隊費列活特羅致,而這名前鋒加盟後後繼續進步,除了成為陣中首席射手外,更助球隊以聯賽冠軍身份升上英乙,亦是該會史上首次升上職業聯賽。成功於低組別聯賽踢出名堂後,華迪的名字開出吸引到不少較高組別聯賽球隊注意,結果於2012年獲當時身處英冠的李斯特城以100萬鎊羅致,創下了非職業球員最高轉會費紀錄。經過了一段時間的適應後,獲時任領隊皮雅臣及陣中與從業餘聯賽經歷到成為英超神射手的老將奇雲·菲臘斯不斷鼓勵的華迪,逐漸展現出其入球能力,更助球隊於2014年以英冠聯賽冠軍身份重返闊別10年的英超賽場。升班後,初戰英超的華迪因大多時間被安排出任翼鋒,令其入球數量大減,但仍不時有所佳作,最終於該季助球隊戲劇性的成功護級;之後一季皮雅臣被炒,換來了意國老帥雲尼亞里,華迪被放回正箭頭位置,結果迎來生涯大爆發,以24球成為球隊首席射手,更帶領球隊過關斬將,力壓阿仙奴、熱刺、曼城、利物浦、曼聯、車路士等勁敵,以大冷門姿態歷史性首奪英超冠軍,攀上球員生涯的最高峰。
儘管經過該個夢幻般球季後,球隊便打回原形,雲尼亞里亦於之後一季因低迷戰績被辭退,而球隊近幾季間亦曾經歷過沙士比亞、佩爾、羅渣士等幾任領隊,亦未能再創造奇蹟,但華迪仍然能夠保持穩定的入球率,繼續擔當球隊首席射手的重任,並助球隊多次獲得參加歐洲賽的入場券。雖然已34歲,但早於2018年世界盃後便宣佈退出國家隊的華迪仍是英超數一數二具級數的射手;縱然速度已隨著年紀漸長而有所下降,但身經百戰的華迪經過踢法上的微調後卻變得更為全面,其速度未能與昔日媲美,但其段速仍勝於不少球員,且爆發力猶在,加上愈見成熟的走位及搶點能力,以及領隊羅渣士圍繞其建立的進攻體系,有著麥迪遜、泰利文斯等中場球員源源不絕的供應,正好解釋何以這名老將至今還是球隊的首席射手,彷彿未能於其身上找到歲月痕跡,兩季前更以32歲之齡成為英超史上最年長的神射手。上仗主場擊敗曼聯,這名老將於前場表現活躍,為對方防線帶來極大麻煩,更於比賽末段射入一球,助球隊於被對手追成2-2平手後不足一分鐘便再度超前,成為今仗取勝的關鍵,賽後亦被不少人認為表現比C·朗拿度更為優勝。年齡漸長於華迪身上已證明並非問題,而這名老將不愛健身,且愛好能量飲品、咖啡、淺嚐酒精,甚至有吸煙習慣,卻對其場上的表現絲毫沒有影響,相信靠的是其從業餘聯賽一直到成為英超冠軍所保持的決心及日漸成熟的踢法。

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標籤: 英超  華迪  李斯特城  

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