平球會英超開季入球紀錄 到底是虛火還是真正實力?

今季重返英超的列斯聯表現令人驚喜,憑著領隊阿根廷「狂人」比爾沙一套全場瘋狂緊迫且大開大合的開放式踢法,令不少球隊吃盡苦頭,當中包括爭標份子利物浦、曼城等,而陣中不少本來寂寂無名的球員更引起不少人注意,像剛於聯賽大演帽子戲法並助球隊作客以3-0打破阿士東維拉今季不敗之身的前鋒班福特。
現年27歲的班福特出身自諾定咸森林青訓系統,於青年聯賽中表現山色,吸引到不少英超球隊球探注意;18歲時獲提升至一隊後,只曾為諾定咸森林於英冠聯賽以後備身份上陣了兩場合共不足20分鐘的比賽時間且沒有取得過入球的情況下,獲英超球隊車路士於2012年初以150萬鎊羅致。由於車路士球星如雲,當時的班福特只被視為青年軍的一份子,主要為球隊於預備組上陣,之後更度過多年被外借的「人球」生涯,先後被外借到米頓凱恩斯、打比郡、米杜士堡等英甲及英冠球隊,有不俗的表現;之後又被借到水晶宮、諾域治、般尼等英超球隊,但這3次外借均未能於英超取得入球,但仍獲得當時於英超榜下游掙扎的米杜士堡垂青,於2017年初以550萬鎊把其從車路士正式羅致。正式離開了從上陣過的車路士後,班福特終取得其於英超首個入球,於該季季尾對修咸頓的聯賽中建功,但未能阻止球隊落敗及降班的命運;之後一季班福特成球隊鋒線上的主力,為球隊上陣了44場聯賽,取得了13個入球,助球隊殺入升班附加賽,但最終不敵阿士東維拉而功虧一簣。
未能助米杜士堡成功「衝超」後,班福特於2018年夏天獲當時有阿根廷名帥「狂人」比爾沙執掌的另一英冠球隊列斯聯以700萬鎊羅致,成為球會17年來的最貴收購,並得到比爾沙重用,成為球隊前線上的必然正選,雖然加盟後首季卻於季中受到膝部韌帶傷患困擾,但仍能為球隊於聯賽上陣了23場,取得了9個入球,只是球隊於球季大部份時間均高踞榜首位置下,卻於季尾嚴重「跌watt」,最終被錫菲聯後來居上,取得與諾域治攜手直接升上英超的席位,而班福特只能隨球隊出戰升班附加賽,卻於大好形勢下被打比郡反勝而出局;去季,班福特與球隊再接再厲,於聯賽上陣了45場,攻入了16球,成為陣中首席射手之餘,亦助球隊勇奪英冠聯賽冠軍,成功重返闊別了16年的英超賽場。今季,憑著比爾沙的瘋狂迫搶踢法下,球隊於英超的表現一鳴驚人,首仗作客去季冠軍利物浦時,更讓對手中後場球員吃盡苦頭,班福特於前場不斷的跑動更成功起到牽制的作用,並於上半場把握對方荷蘭中堅雲迪克一次罕見的失誤而射入,助球隊再度追成平手,雖然最終力戰之下以3-4僅敗於對手腳下,但一眾列斯聯球員已讓人刮目相看;開季至今班福特已於6場聯賽中攻入了6球,是球隊現時的首席射手,並助球隊於聯賽榜排名第6位這個中上游位置,表現獲得不少好評。
班福特踢法勤力,雖然技術不至於太突出,但勝在爛打,經常於前場作出迫搶,而且擅於走位與隊友配合,有不俗的搶點能力,故不時為對方守衛帶來麻煩,惟此子射術與把握力認真不敢恭維,兩季前列斯聯未能成功升班,其差劣的埋門把握力正是主要原因之一,而去季雖然攻入了16球成陣中首席射手,但全季共作出了143次攻門,當中只有56次命中目標,即幾乎平均每10次射門才能夠製造出一個入球,這數字對於一名前鋒殺手而言未免太弱吧;當然,今季其把握力有顯著進步,而比爾沙之所以對其重用亦並非只要其專注於入球,而是看中其跑動能力,故球隊的入球重任還是由其他隊友一同分擔吧。於英格蘭出生,母親是愛爾蘭人的班福特年少時曾代表愛爾蘭U18上陣,但隨後即轉籍英格蘭,而當前兩任國家隊主帥奧尼爾及麥卡菲均向其招手,希望這名前鋒代表愛軍出戰國際賽時,班福特卻使出「拖字訣」,一方面覺得自己是英格蘭人,希望代表英軍出戰,但另一方面亦表示不抗拒將來代表愛軍出戰,明顯示愛爾蘭為其「Plan B」,令不少愛爾蘭人反感,其中傳奇射手羅比·堅尼更揚言國家隊沒有位置留給沒有心為國出戰的人。以班福特實力,實在難以於英格蘭國家隊佔一席位,加上已27歲,有自信是好,但切忌過份自信;就算今季成為繼簡東拿於1992/93年度球季後另一名於英超開季6場攻入6球的列斯聯前鋒,以及成為自澳洲中鋒維度卡於2003年4月後,另一位於英超大演帽子戲法的列斯聯前鋒,也不禁令人認為只是虛火而已,繼續努力證明自己的實力及進步吧。

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