多謝你,本田圭佑

經常聽到有人說,甚麼「體育歸體育,政治歸政治」的言論,但實情又是否這樣呢?相信大家有目共睹,而且運動員的另一身份,就是這個世界上的公民,自然有權利像普通平民百姓一樣為到不公義而發聲;日前就有一名日本球星為到有報導傳出的一個消息而公開批評政府,雖然之後證實消息屬假,這名球星亦公開向政府道歉,但作為香港人的確對勇於發聲的本田圭佑心存感激。
還有幾天便滿34歲的本田圭佑出身於運動世家,其伯父曾代表日本出戰1964年東京奧運的獨木舟賽事,其堂兄則曾為國出戰3屆奧運的自由式摔角賽事,其親兄長亦是一名前職業足球員。受到其兄及動畫《足球小將》的影響,本田小時已熱愛足球,小學時已加入了當地一支叫攝津FC的地區球隊;到初中時,本田加入了家鄉球隊大阪飛腳的少年隊,同期隊友有安田理大及家長昭博等,但未能成功考入青年軍;高中時,本田代表校隊取得全國青年錦標賽亞軍,於學界中聲名大噪。憑著於學界的表現,本田獲得日本足總的賞識,並被挑選為「日職聯賽特別指定選手」,被安排到名古屋鯨魚接受訓練,期間曾以高中生身份替球隊在日本聯賽盃中上陣;高中畢業並經過一輪四出試腳後,本田正式成為名古屋鯨魚的一員。效力鯨魚的3個球季中,本田展現出其天分及優異表現,吸引到不少球探注意,其中一人就是荷蘭籍教練維高臣,並經後者穿針引線下,獲得外流歐洲聯賽的機會,於2008年初加盟荷甲下游球隊芬洛。轉戰水準更高的荷甲後,本田獲得不少上陣機會,雖然於加盟後的半季未能助球隊成功護級,但隨隊轉戰荷乙後,本田成為球隊的進攻重心,只一季時間便藉著上陣36場入16球的成績,助球隊迅速重返荷甲,更成為球迷心目中的大英雄。升上荷甲後,本田繼續保持巔峰狀態,於首5週聯賽更每仗都貢獻了入球或助攻,以單天保至尊姿態助球隊開季5連和,包括曾逼和荷甲勁旅PSV,並因此吸引到不少歐洲球隊的注意,包括荷甲3大傳統勁旅阿積士、PSV、飛燕諾,結果於2009年底離開芬洛,卻是以900萬歐元加盟俄超勁旅莫斯科中央陸軍。
加盟中央陸軍後,本田為球隊上陣的首場賽事正是主場迎戰西甲球隊西維爾的歐聯16強首回合賽事,亦是其本人首次於歐洲賽事中上陣,而本田於次回合作客西維爾時,更貢獻出一個入球及一次助攻,助球隊以2-1擊敗對手而晉身8強,甫加盟已立下大功之餘,更成為歐聯史上首名於淘汰賽階段入球的日本球員,及首名晉身8強的日本球員。於莫斯科的3個球季時間,是本田球員生涯中的最高峰時期,這名進攻中場肩負起球隊進攻組織的重任,與陣中的尼日利亞前鋒梅沙甚為合拍,並為球隊贏得過一次俄超聯賽冠軍、一次俄羅斯超級盃冠軍、兩次俄羅斯盃冠軍,是當時球隊的當家球星。2014年初,本田約滿後離開了莫斯科,並以自由身加盟意甲球隊AC米蘭,更披起了球隊的10號球衣;回想本田曾於小學時的一篇作文中談及自己的夢想,表示要於世界盃一戰成名,從而得到歐洲球隊的青睞,然後前往意甲聯賽,穿上10號球衣及成為球隊主力。於意甲經過鍛煉過後,再以10號球員的身份成為國家隊主力;如今看似夢想成真。不過,本田只實現了於意甲穿起10號球衣的夢想,卻未能於意甲有理想的發揮,加上當時球隊正值剛開始的重組期,換帥頻頻,具實力的主力球員亦先後出走,新簽入的球員表現又遠遜預期,令球隊戰績不斷下滑,亦影響了本田的發揮,效力的3個半球季中,表現都只是平平無奇,更被視為球會史上最弱的10號。2017年夏天,本田離開了AC米蘭,並先後效力過墨西哥球隊柏丘卡、澳職球隊墨爾本勝利、荷甲的維迪斯,今年初正式加盟巴甲球隊保地花高,一直至今。
2008年於對巴林的世界盃外圍賽中首度為國家隊披甲上陣的本田圭佑,多年來於國家隊都是主力成員,為國東征西討,曾代表日本出戰過3次世界盃、2次亞洲盃、1次洲際國家盃,助球隊勇奪2011年亞洲盃冠軍;而於出戰的3次世界盃中,本田都有出色的表現;2010年世界盃,首次亮相世界盃的本田取得兩個入球,助球隊力壓同組對手丹麥及喀麥隆,緊隨荷蘭之後晉身16強,16強力戰下僅互射12碼不敵對手出局;2014年世界盃,雖然日本一場不勝下分組賽「包尾」出局,但本田仍取得一個入球;2018年世界盃,已漸走下坡的不再是球隊必然正選,角色變成後備殺手,每次後備上陣皆交出好表現,更於塞內加爾身上取得一個入球,為日本成功出線的其中一位重要功臣,雖然16強被比利時絕殺而未能再進一步,但本田與一眾隊友的表現贏得不少掌聲;而每屆賽事均能夠取得助攻與入球,令本田成為世界盃史上唯一能夠做到此成就的亞洲球員。2018年世界盃後,本田連同陣中另一老將長谷部誠宣佈退出國家隊,多年來為國家隊上陣過98場,取得了37個入球。司職進攻中場的本田圭佑擁有不俗的個人技術,其閱讀球賽能力及場上視野十分出色,無論於球會還是國家隊都是球隊的進攻重心,而其後上進攻能力極強,且有不俗的遠射能力,經常憑遠射取得入球,加上擅於處理死球,故踢法相當全面,亦能勝任後上前鋒的位置。
2018年世界盃後,本田圭佑雖沒有宣佈掛靴,且繼續四出效力不同地方聯賽,但同時亦接受了一項新挑戰,獲東南亞國家柬埔寨邀請,擔任該國家隊主帥,但由於本田沒有相關教練牌照,故名義上只是柬埔寨的行政經理,主帥名義上由阿根廷籍助教達馬斯擔任。本田上任後,為柬埔寨足球帶來了不少改革,把控球在腳及傳送為主的小組推進踢法放置於球隊上,且重用大量年青球員,為球隊帶來不少活力,令球隊實力及戰績上都獲得提升。而除了繼續球員生涯及展開執教生涯外,本田亦於世界各地不同地方開設足球學校,希望以此作育英才,為球壇製造新血。球場外,本田亦是關心社會的人,不時為國內的一些議案或事情發表意見,今年初更願意與因受疫情影響而陷入財政危機的保地花高共患難,不但願意停止支薪,更主動向球會提出財政上的協助;日前,日本傳媒共同社報導日本政府拒絕加入英美等國聯署的嚴厲批評中國制訂「港區國安法」的聯合聲明,而公開表示不滿,雖然最終發現乃共同社的失實報導並向政府致歉,但可見其心繫社會,作為香港人,無論如何都十分感激本田先生的發聲相助。

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