多世紀的恩怨情仇 細說玫瑰打吡由來

明晚英超將會上演一場久違了的「玫瑰打吡」,由曼聯於其主場奧脫福迎戰死敵列斯聯,不少球迷等待著這場打吡大戰已有足足15年時間,而兩軍的恩怨情仇,則要從15世紀開始說起。
回到15世紀,當時約克郡及蘭開夏郡為爭奪英格蘭國王王位而展開了一場血腥戰爭;本來兩大家族都是金雀花王朝王室的分支,約克家族是愛德華三世的次子及第4子的後裔,蘭開斯特家族則是愛德華三世的第3子後裔,而兩個家族之間的對立始於14世紀末英王理查二世被其堂弟蘭開斯特公爵亨利四世推翻,但因理查二世的統治不得人心,從而令亨利四世的不正當繼承得到了容忍。到1413年亨利四世逝世,其子兼繼承人亨利五世因於百年戰爭中戰勝法國而為其贏得了大量支持,令其得以強化蘭開斯特的統治權;亨利五世的統治期間曾經歷了一場由劍橋伯爵理查所領導的政治陰謀,而劍橋伯爵因此於1415年導致阿金庫爾戰役的戰鬥開始時,被控以叛國罪處決;直至亨利五世於1422年離世,劍橋伯爵之子約克公爵理查發動了戰爭,要從懦弱的繼承人亨利六世手中奪取英格蘭國王王位,結果戰爭維持了32年,最終以蘭開斯特家族的亨利七世與約克家族的伊莉莎白聯姻結束,同時亦結束了法國金雀花王朝於英格蘭的統治,開啟了威爾斯人的都鐸王朝;而由於當時分別以白玫瑰為約克家族的徽號及以紅玫瑰代表蘭開斯特家族,故這場戰役又名為「玫瑰戰爭」(Wars of the Roses)。及至18、19世紀的工業革命時期,位於蘭開夏郡的曼徹斯特與約克郡的列斯有著進一步的直接競爭,當時整個英國正經歷前所未有的經濟發展,列斯有賴製作羊毛纖品令經濟得以迅速增長,而曼徹斯特西部的棉花業亦同時開始蓬勃發展,且因以廉價煤炭來作供應用的燃料,令棉花生產比羊毛更多,但同時亦破壞了約克郡傳統羊毛織品行業,故令約克郡紡織業工人有感被搶奪工作機會並對曼徹斯特開始有大量財產十分厭惡,亦使兩市間漸漸產生了敵視。
兩市的恩怨,亦隨著兩間球會曼聯及列斯聯分別於1878年及1904年成立後而轉移至球場,但由於雙方同時身處於同一組別聯賽的時間並非太多,故於戰前並未有太多碰頭的機。及至第二次世界大戰結束後,曼聯於傳奇領隊畢樹比爵士帶領下,逐漸成為一支雄霸國內甚至歐洲的強隊,而列斯聯則於名宿唐·李維執掌下,成為一支為勝利而不擇手段,更因而被印上「骯髒」這個標籤的球隊(這個時期的列斯聯被認為是史上最不受英格蘭球迷歡迎的球隊之一),當時曼聯球星如雲,擁有英格蘭世界盃冠軍功臣卜比·查爾頓、蘇格蘭射手丹尼士·羅、「萬人迷」佐治·貝斯等,而列斯聯則有英格蘭世界盃冠軍功臣積·查爾頓(卜比·查爾頓之兄)及諾曼·亨特、「有刺鐵絲網」比利·布藍拿等。1964/65年度球季,雙方於足總盃4強碰頭,該仗兩軍踢成0-0平手,但比賽一如所料充滿著火藥味,兩邊球員攔截兇狠甚至粗野,有如飛沙劈石,積·查爾頓更與丹尼士·羅用拳猛擊對方甚至於場上扭打,賽後報章更對此評論為雙方表現就像一群狗為了爭奪骨頭而互相猛咬及吠叫著對方;到重賽時,列斯聯憑比利·布藍拿完場前一箭定江山而淘汰死敵出局;而該季聯賽,兩軍一直鬥得難分難解,最終雖然同分,但曼聯以較佳得失球差力壓對手,成功稱霸。及後,列斯聯於唐·李維帶領下都未曾於聯賽跌出過首4位,更曾兩奪聯賽冠軍及4次成為亞軍;相反曼聯除了奪得1966/67年度球季聯賽冠軍外,就未曾奪冠,更於1974/75年度球季護級失敗而宣佈降班,但該會於1968年成功勇奪歐冠盃冠軍,卻是列斯聯一直都未能得到的榮譽。
自列斯聯於1981/82年度球季降班後,便有長達9年時間未能重返頂級聯賽,亦令這場「玫瑰打吡」久未能上演。到1990/91年度球季,列斯聯以「升班馬」姿態與死敵曼聯為聯賽冠軍爭持得甚為激烈,當時列斯聯由領隊韋健遜領軍,陣中有前曼聯中場球星史特根、射手李·卓文、蘇格蘭中場大腦麥阿里士打、中場新星碧堤及史必、前阿仙奴門將盧傑等,但最重要的卻是季中加盟的法國前鋒簡東拿,結果球隊以4分力壓曼聯,成功勇奪該季聯賽冠軍,而由於之後一季將會改制成英格蘭超級聯賽,故該季是最後一個以英甲作為頂級聯賽的賽季,亦因此列斯聯是「末代英甲冠軍」。踏入英超時代,曼聯於領隊費格遜帶領下,逐漸成為一支橫掃國內的歐洲強隊,正式展開了「曼聯王朝」;相反貴為「末代英甲冠軍」,列斯聯卻無以為繼,只能於英超成立初期於中游位置浮沉,令雙方實力上的距離拉開愈來愈遠,雙方對戰時最具深刻印象的是1997/98年度球季首循環聯賽,當時效力列斯聯的挪威中場夏蘭特踢傷曼聯隊長堅尼,更被指即時衝上前指責後者「插水」,後者因這記攔截亦要提早休季,而兩季後當後者於聯賽再遇已轉投曼城的夏蘭特時向對方作出報復式攔截,成為對方之後被迫掛靴的轉捩點。直至90年代末,於名宿奧拉利執掌球隊後,從青年軍提拔了基維爾、活基治、夏迪、阿倫·史密夫等小將,加上從外簽入的保耶、米斯、里奧·費甸南、巴基、羅比·堅尼等年青球員,配合馬田、拉迪比、加利·基利、韋確斯、達確治等具經驗的當打球員,掀起一股青春風暴,除了於英超長居前列位置,成為當時英超其中一支後起之秀外,更曾於歐聯殺入4強,雖然曼聯曾於1999年成英超、歐聯、足總盃「3冠王」,但列斯聯能夠於被看淡的情況下得到如此成績,絕對是當時不容小覷的勢力;只是由於揮霍無度,球隊於2001/02年度球季未能取得歐聯席位後便陷入財困,並因此星散,最終於2004年降班,期間更曾跌至英甲,直至今季才重返英超。
過往兩軍曾互相有不少球員直接轉會,成為彼此球迷的,1963年,於曼聯出身的愛爾蘭中場基爾斯因失去了畢樹比的重用憤而離隊,並轉投死敵列斯聯,於領隊唐·李維麾下,與比利·布藍拿組成踢法硬朗兇狠的中場線,更以「刺客」形容自己及回應外間對球隊踢法骯髒的指責,後更為球隊兩奪聯賽冠軍。1978年,列斯聯兩名蘇格蘭主力中鋒祖·佐敦中堅麥昆先後轉投曼聯,其中本是列斯聯球迷心目中寵兒的後者更於加盟後發表了「10個人裡有9個都渴望為曼聯披甲,餘下一個說不想是謊言」的言論,傷透了不少列斯聯球迷的心,故於之後首次返回艾蘭路倒戈時,這名蘇格蘭中堅成為了列斯聯球迷的目標,被憤怒的球迷們喝倒采甚至向其扔擲物件,但當麥昆為曼聯頂入一球後,列斯聯的球迷都安靜下來。1989年,由於不受領隊費格遜重用,蘇格蘭老將史特根決定離隊,並加盟當時身處次級聯賽的列斯聯,並隨即帶領球隊升班,更於升班後首季以主力身份助球隊力壓舊東家曼聯,成功勇奪最後一季英甲冠軍。1992年,列斯聯令人驚訝的以120萬英鎊把之前一季的聯賽冠軍重大功臣簡東拿售予曼聯,結果該法國球星成為了曼聯於90年代復興及建立王朝的重要基石,帶領球隊於首5季英超內4奪冠軍,其本人亦成為曼聯其中一名傳奇球員,甚至被評為球會史上世紀最佳球員,有了「奧脫福大帝」的稱號。1996年,於曼聯不受重用的沙柏轉投列斯聯,但未能發揮出初出道時的水準,加上傷患纏身,於奧拉利接掌球隊後被放棄。於2002年日韓世界盃大放異彩後,里奧·費甸南以破當時英格蘭最高身價後衛紀錄的3000萬鎊從列斯聯轉投曼聯,令不少列斯聯球迷不滿,而這名中堅亦成曼聯之後多年的防線重心,除助球隊奪冠無數外,亦與維迪組成英超史上其中一對極為穩健的中堅組合。最令列斯聯球迷傷心的必定是「辣椒仔」阿倫·史密夫,這名球隊青訓產品曾親吻球衣上的會徽並明言就算降班亦不會離隊,但當球隊降班後卻轉投死敵曼聯,雖然因受過重傷而令其於奧脫福過得不甚如意,但其於場上的鬥心讓其成為曼聯球的寵兒。
多年來兩軍對決,都總會出現一些經典的激烈場面,場上堅尼與夏蘭特的仇怨、夏迪與巴夫斯的衝突、羅比·堅尼與碧咸的爭執等,場外兩隊球迷亦不時口角甚至動武的爭鬥,故令賽會及當地警方十分頭痛。明晚將是兩軍15年來首度於英超賽場上再次碰頭,令大家十分期待,美中不足的是沒有球迷於現場觀戰,否則氣氛定必一流。

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