十年的啟示:來回地獄折返人間的苦盡甘來

隨著死敵些路迪於剛過去周日的蘇超聯賽中作客只能與中游球隊登地聯互交白卷,由前利物浦「神奇隊長」謝拉特執教的格拉斯哥流浪以領先20分優勢的姿態,提前6輪賽事篤定奪得今季聯賽冠軍。這個冠軍,除了是球會史上第55次頂級聯賽冠軍,亦是球隊10年來首個蘇超冠軍。回看過去10年所經歷過的黑暗歲月,球隊今次奪冠絕對是苦盡甘來。
蘇超一直以來都是格拉斯哥流浪與些路迪之爭,單計近30年,前者於整個90年代除了1997/98年度球季屈居於死敵些路迪腳下成亞軍外,其餘9季聯賽均成功稱霸;後者則於千禧年代初6奪冠軍,比前者奪得5次為多。流浪於90年代還擁有不少具質素及級數的球星作主力,包括英格蘭天才中場加斯居尼、丹麥球星白賴仁·勞特立、荷蘭國腳雲邦賀斯及紐曼、蘇格蘭老牌射手麥哥斯、美國中場雷拿等,絕對具備當時歐洲2線球隊的實力;但流浪自2010/11年度球季於老牌領隊禾達·史密夫帶領下勇奪蘇超冠軍後,就再沒有於這個頂級聯賽上稱霸,接下來的更是幾年的黑暗歲月⋯⋯
首先回到1988年,當時有「蘇格蘭鋼鐵大王」之稱的商人大衛·梅利以600萬鎊購入球會,並一直擁有球會至2011年,其實球會自踏入千禧年代起已不斷錄得虧損,除了因為於收購球員上揮霍無度外,整個蘇格蘭球壇吸引力不再,令入場人數大幅下降,廣告費及贊助費大大減少,蘇超賽會獎金升幅不大,影響到球隊增兵時的條件,而且蘇格蘭球隊於歐洲賽成績不斷倒退,總總連鎖反應下,令整個蘇格蘭球壇經濟上出現嚴重問題,強如流浪亦不能倖免,未能賺得應有回報,卻因不斷借貸而令球會背上不少債務,亦因此令梅利無心戀戰,萌生賣盤的念頭。2011年,以蘇格蘭商人格歷·韋治為首的集團希望接手球會,梅利遂以象徵式一鎊的價錢連同球會的債務一同售予聲稱自己為流浪忠實球迷的韋治;但當時球會已負債高達2200萬鎊,另外亦與當地稅局有一宗4900萬鎊稅款訴訟正在處理中,故球會基本上已資不抵債。禍不單行的是新班主韋治被揭發正被處於禁止擔任管理層的7年間,曾非法地擔任一間公司的董事;之後球會曾向高等民事法庭表明被接管的意願,並正式進入財務監管時期,同時被蘇超賽會扣減10分;隨後蘇格蘭足總宣佈一系列對球會的判罰,包括於2012/13年度球季被降至第4級別聯賽的蘇乙角逐、一年內不得收購任何球員,而班主韋治則被罰終身禁止涉足蘇格蘭球壇任何事務。
從一年前的蘇超冠軍,一下子跌到落第4級別聯賽的蘇乙賽場,球隊一切重新開始,由名宿麥哥斯執掌帥印,陣中一些球員亦隨隊降落蘇乙角逐,當中包括門將阿歷山大、左閘李爾·華萊士、前韋根中場麥高洛治等具經驗的球員,加上曾效力拿玻里及拉素的巴西後衛基巴利、前彭拿典奈高斯後衛阿基里奧、前赫斯中場布歷克及譚普頓、曾效力基爾馬諾克的北愛爾蘭國腳舒爾斯等當打球員以自由身來投,令球隊雖然經歷了「星散」,仍保持於蘇乙賽場超班的實力,結果該季以24分優勢成為聯賽冠軍,升上蘇甲;之後一季,流浪於麥哥斯帶領下愈戰愈勇,更以全季不敗的戰績輕鬆成為蘇甲聯賽冠軍,得以升上蘇冠。不過,升上蘇冠後,流浪終於遇到考驗,整季未能發揮出穩定水準而多次失分下,只能排名第3位,眼白白看著於蘇超時的老對手赫斯取得直接升班席位,自己則要出戰升班附加賽,而球隊雖然殺入決賽,卻於最後關頭不敵另一前蘇超老對手馬瑟韋爾,把升班席位拱手相讓予對手。不過,球隊之後一季重整旗鼓下,於整季保持穩定水準,最終以81分成為蘇冠聯賽冠軍,得以重返蘇超。
經過了5年時間的努力,流浪終於2016/17年度球季重返蘇超,但畢竟是新升班,闊別了蘇超賽場已有5個年頭,陣容未見完整,前場仍以老將堅尼·米拿作進攻重心,自然難以阻止死敵些路迪封王,最終該季球隊屈居於些路迪及鴨巴甸之下,只能成為聯賽季軍;之後一季由葡萄牙籍領隊卡辛拿領軍,並為球隊進行大換血,放棄了不少已穩走下坡或沒有出戰蘇超能力的球員,同時引入不少球員,當中不少為葡萄牙及墨西哥球員,但由於陣容過份大變動,令球隊於歐霸盃首圈賽事便不敵盧森堡球隊尼達干出局,而該季球隊水準亦不甚穩定,最終再次屈居些路迪與鴨巴甸而成為聯賽季軍,而卡辛拿亦因戰績不濟於季初被辭退。
2018年夏天,球會請來前利物浦隊長謝拉特執教,獲得不少球迷的歡迎,並令不少人期望這名前英格蘭國腳能為球隊帶來改變;謝拉特上任後,隨即於陣容上作出大換血,放棄了前領隊卡辛拿帶來的幾名葡萄牙及墨西哥球員,以及一些老將,並於英超引入不少球員,包括從其母會利物浦引入了後衛費拿根、中場伊查利亞、翼鋒根特等年青球員,以及射手迪科爾、門將麥佳哥、北愛爾蘭中場史提芬·戴維斯及前鋒拉菲迪、加拿大中場艾菲特等具豐富經驗的沙場老將,令球隊得以集活力與經驗於一身;之後又於戰術上作出改變,以高位壓迫為主調,再以兩邊側擊為主要進攻套路,除了一對翼鋒,亦會要求一對閘位球員不斷於適當時間壓上前場參與進攻,要不斷的給予對方防線壓力,再以哥倫比亞前鋒摩利路斯作正箭頭,憑其爛打及衝刺力於前場衝散對方防線;以這個以攻代守的戰術,加上要求防守球員於整場比賽保持高度集中力,令球隊戰績得以大大改善,結果用了3季時間,終帶領球隊於今季以壓倒性優勢提早6輪比賽奪得蘇超聯賽冠軍。十年人事幾番新,從蘇超冠軍跌落地獄,再用了5年時間方能重返蘇超,再到奪冠,前後合共經歷了10年,這個冠軍,絕對是苦盡甘來。

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