人身安全至上 無奈缺席決賽 政治帶出遺憾

今屆歐霸盃決賽將會於下周三(29/5)於阿塞拜疆首都巴庫舉行,由2支英超倫敦球隊阿仙奴與車路士爭奪賽事的冠軍。雖然賽事還有一個星期才舉行,但已肯定的是雙方都未能以最佳陣容應戰,至少車路士的英格蘭年青中場路夫斯-捷克因於早前赴美的表演賽中弄傷阿基里斯肌鍵,經過手術後要養傷6-9個月,已肯定無緣於該決賽中亮相。其實阿仙奴亦有一人已確定未能於下周三上陣,但並非因受傷或停賽的關係,而是因為一些足球以外的事情。
所指的是阿仙奴中場米希達恩,原因是政治問題。事緣米希達恩祖籍亞美尼亞,與鄰國阿塞拜疆一直存在著矛盾,而導火線是關於一個叫納卡國的地方。納卡國,全名為「納戈爾諾—卡拉巴赫共和國」(Republic of Nagorno-Karabakh),主要由亞美尼亞族人聚居,但被當時蘇聯政府劃入為阿塞拜疆加盟共和國的自治州。當蘇聯於80年代末期開始出現瓦解後,一直被壓抑但其實存在著的種族問題浮起面來,1988年初,當地自行舉行公投,宣布「回歸」亞美尼亞,但被蘇聯政府否決了這個結果,引發起該地區內的衝突;1989年,當蘇聯中央政府對納卡國的直轄統治結束,該地區落入到阿塞拜疆的統治,但該地區政府卻與亞美尼亞政府宣佈兩者統一。當時納卡國的192000人口中,亞美尼亞族人民佔了76%,阿塞拜疆人只佔23%;當蘇維埃政權倒台後,阿塞拜疆政府於1991年廢除了納卡國的自治權,引起了當地的亞美尼亞人強烈不滿,遂於同年在抵制下舉行公投,宣佈獨立;隨後亞美尼亞與阿塞拜疆開戰,前後共打了6年,有數萬人喪生。結果這場戰爭以亞美尼亞大勝告終,佔領納卡國全境之餘,更奪去不少原屬阿塞拜疆的土地,令納卡國與亞美尼亞本國得以相連。戰敗的阿塞拜疆自此禁止亞美尼亞人入境,但亞美尼亞政府卻准許阿塞拜疆人免簽證入境,卻已令兩國間再沒有任何直接往來交通。因此,當球隊需要作客阿塞拜疆的球隊時,亞美尼亞國腳米希達恩便未能隨隊出征了。
雖然阿塞拜疆當局揚言會批發簽證予米希達恩,且更與歐洲足協共同保證其安全,但米希達恩經過與球會及家人的詳細商量後,考慮到球員本身的人身安全,決定不會隨隊出征,而球會更稱這是最好的決定。其實米希達恩當年效力多蒙特時曾遇上同樣問題,儘管當時已獲得阿塞拜疆政府的通融,特別獲發了一次性簽證,但米希達恩仍擔心自身安全問題,拒絕隨隊出征加巴拉的歐霸分組賽事;另外其實阿仙奴於今屆歐霸分組賽中已曾面對來自阿塞拜疆的卡拉巴克,米希達恩亦沒有隨隊同行。如今球隊已晉身決賽,但因為舉行的地點與自己國家政治交惡的緣故而被迫缺陣,相信作為球員的定感到萬分無奈及遺憾。

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