丹尼爾艾維斯 — 年齡與活力不成正比的沙場老將

年紀,某程度上絕對是人類的敵人,年少時身體壯如紅日,但隨著時間慢慢過去,年紀漸大的情況下,便會如黃昏般逐漸老去。普通人如是,更何況運動員;作為足球員,大多於年過30歲後便會面對體能及身體質素下降的問題,就算就算擁有寶貴的經驗,但很多時都出現力不從心的現象;不過,凡事都會有例外,近年有一名球員絕對是年齡與體能不成正比,已年過35歲,但仍能夠於場上「滿場飛」及交出高水準演出,日前更助巴西勇奪失落了12年的美洲國家盃冠軍之餘,自己亦當選整個賽事中的最有價值球員,這名球員便是已年屆36歲的巴西國家隊隊長丹尼爾·艾維斯。
丹尼爾·艾維斯出生於巴西巴伊亞州的一個農民家庭,自小與一班鄰居小孩踢足球,其父有見及此,便組成一支地方球隊,讓一班小朋友接受訓練及比賽。起初丹尼爾·艾維斯擔任右翼,但其父察覺到其入球觸覺不足,難以成為一名稱職的翼鋒,故把他改造成右閘。到15歲時,丹尼爾·艾維斯加盟了當時於巴乙的家鄉球會巴伊亞青年軍,於2001年以18歲之齡正式出道,並隨即站穩球隊正選右閘的位置,且憑著出色的表現及極強的進攻意識,成為巴西國內其中一名備受注目的年青右閘。
一直以來,具潛質的巴西年青球員都能夠把歐洲球會的球探目光吸引著,而丹尼爾·艾維斯亦不例外,最終於2003年初以先借後買方式轉投西甲的西維爾;加盟後丹尼爾·艾維斯迅速站穩正選右閘位置,除保持敢於引球推進壓上前助攻的侵略性踢法外,其防守力及意識亦大有進步,逐漸成為一名攻守兼備的防守球員,亦是世界出擊型後衛的表表者之一。丹尼爾·艾維斯為西維爾奪得過2次歐洲足協盃冠軍、1次西班牙國王盃冠軍、1次歐洲超霸盃冠軍、1次西班牙超級盃冠軍,而當時的表現亦讓丹尼爾·艾維斯吸引到不少大球會垂青,事實上這名巴西右閘當時已無限接近英超賽場,先是西維爾已同意把他售予利物浦,但後者最終卻未能負擔得起800萬鎊的轉會費而告吹;之後車路士亦曾欲羅致這名巴西右閘,但與西維爾未能就轉會費達成協議而令交易拉倒,結果車路士亦以較低價錢從巴塞隆拿簽入另一巴西右閘比列堤。之後,西甲班霸皇家馬德里亦決意要簽入該巴西後衛,而雙方更已無限接近完成交易,但西維爾主力佩亞達猝死於場上,令丹尼爾·艾維斯決定暫緩其離隊計劃,決定留隊。
2008年夏天,有「地上最強」之稱的西甲勁旅巴塞隆拿宣佈以3550萬歐元從西維爾簽入丹尼爾·艾維斯,雖然並非拉瑪西亞出品,但丹尼爾·艾維斯來投後迅速融入了巴塞的踢法,與隊友間的配合更是愈見純熟,完全不像一個新加盟的球員;而司職右閘的他與前線的進攻重心美斯更是合拍,2人彷彿產生了一種難以想像的化學作用,擁有強烈進攻意識的丹尼爾·艾維斯不時疊瓦壓上前助攻,配合美斯的變速及個人突破,成為了球隊其中一個極具侵略性的進攻模式,甚至成為於巴塞作出最多助攻予美斯入球的球員(達42球),故丹尼爾·艾維斯與美斯可說是組成了球隊無堅不摧的右路進攻黃金組合。結果加盟首季,於時任領隊哥迪奧拿麾下,丹尼爾·艾維斯助球隊成功奪得西甲聯賽冠軍、西班牙國王盃冠軍、歐聯冠軍,成為了當季的「3冠王」。於魯營球場效力的8年時光中,丹尼爾·艾維斯成功躋身世界頂級後衛的行列,合共為巴塞取得了6次西甲聯賽冠軍、3次歐聯冠軍、3次世界冠軍球會盃冠軍、4次西班牙國王盃冠軍、3次歐洲超霸盃冠軍、4次西班牙超級盃冠軍等錦標,成為了球會其中一名殿堂級球員。另外,丹尼爾·艾維斯受巴塞上下喜愛的原因,是其重情重義的性格,2012年,當時效力巴塞的法國後衛艾比度因被診斷出患有肝癌,要進行換肝手術,當丹尼爾·艾維斯得悉情況後,便二話不說的提議捐出自己部分肝臟去救這位親密戰友,且不斷游說艾比度接受其好意,但後者基於丹尼爾·艾維斯是一名正值壯年的職業球員,實在無法接受,婉拒了其好意,但心中卻是感激萬分,而彼此間友誼亦再深厚了一層;丹尼爾·艾維斯亦於艾比度離隊後改穿其「22號」球衣,寓意與好兄弟並肩作戰。2016年夏天,遲遲未得到新約的丹尼爾·艾維斯決定離隊,而巴塞為答謝其對球隊的貢獻,故答允讓這名原本與球隊尚餘一年合約的功臣自由轉會。
離開效力了8年的巴塞後,丹尼爾·艾維斯收到了不少由歐洲主流聯賽大球會甚至來自亞洲球會的聘約,最終這名巴西疊腳選擇加盟意甲班霸祖雲達斯,當時有不少人對這宗轉會持抱有懷疑,認為這名當時已33歲的老將高峰已過,未能對祖雲達斯帶來甚麼新衝擊,但丹尼爾·艾維斯以穩定的表現證明自己寶刀未老,該季為祖雲達斯於各項賽事中上陣了33場,貢獻了6個入球及8個助攻,表現極具效率,助球隊成功衛冕意甲聯賽及意大利盃冠軍,更帶領球隊晉身當屆歐聯決賽,惜最終不敵西甲班霸皇馬,只能屈居亞軍,而季尾約滿後,丹尼爾·艾維斯決定離開都靈市。
2017年夏天,丹尼爾·艾維斯以自由身加盟法甲豪門球會巴黎聖日耳門,而不足一個月後,巴西球星尼馬以超過2億歐元的破世界紀錄解約金從巴塞加盟,故當時不少人認為丹尼爾·艾維斯的加盟是為了協助尼馬於巴黎的融入。來到水平較西甲及意甲低的法甲賽場,對丹尼爾·艾維斯來說可謂綽綽有餘,為球隊於各項賽事中上陣了41場,取得了5個入球及作出過7次助攻,助球隊取得法甲聯賽、法國聯賽盃、法國足總盃這3項賽事的冠軍,惟歐聯卻不敵皇馬,再次16強止步。季尾時,本來丹尼爾·艾維斯已作好準備出戰世界盃,但5月時為球隊於法國足總盃決賽上陣時,卻弄傷了十字韌帶,需要接受手術,並緣盡去夏的俄羅斯世界盃。今季丹尼爾·艾維斯復出後迅速重返正選陣容,助球隊成功衛冕聯賽冠軍,但歐聯再一次16強止步。今季季尾,球會認為丹尼爾·艾維斯自傷癒後表現不復當年勇,但經常向傳媒批評球會,令球隊上下都大感尷尬,尤其是對於歐聯16強次回合被曼聯奇蹟地反勝後其批評球隊的言論最為不滿,加上年屆36歲但仍索取高薪,於歐洲足協財政公平競技條例的限制下,阻礙了球隊的大肆擴軍,故決定不與該巴西老將續約。
2003年丹尼爾·艾維斯代表巴西出戰於阿聯酋舉行的世青盃,並成功助球隊奪冠而回。2016年10月,丹尼爾·艾維斯獲時任國家隊主帥鄧加的賞識,獲得首次代表國家隊上陣的機會,自此便成為國家隊的主力,曾為國出戰2次世界盃、2次洲際國家盃、5次美洲國家盃,當中2奪美洲國家盃及2奪洲際國家盃。自馬干退下後,丹尼爾·艾維斯成為了巴西的首席右閘,直至今天,多年來已為國家隊上陣了115場,取得8個入球,更以隊長身分帶領球隊勇奪今屆美洲國家盃冠軍。
捧起今屆美洲國家盃後,丹尼爾·艾維斯已得到個人職業生涯的第40個錦標,成為了足球史上首位奪得40個賽事冠軍的球員。正常情況下,隨著年紀漸大,身體機能都會逐漸下降,速度及能力都難與昔日年青時相比,但這些跡象卻彷似沒有從已36歲的丹尼爾·艾維斯身上找到,其純熟腳下功夫,極強的疊瓦進攻意識,於右路不惜氣力的走上走落等,都仍然是該老將現時的踢法,甚至因更豐富的經驗,而多了一份收放自如,不會盲目壓上前的感覺,且領導防線以至球隊的能力亦比前更強;當然,其遠射甚或是處理死球的能力仍在,成為球隊其中一個殺著。現時丹尼爾·艾維斯與巴黎聖日耳門約滿後已離隊,正值自由身,傳聞中仍有不少歐洲主流球隊想邀請其加盟,相信只要維持如今之狀態,這名老將要出戰3年後的世界盃或機會不大,但能夠出戰來年美洲國家盃則絕不為奇。

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