三年過去,大家並沒有把你忘記⋯⋯

周三晚的一場意甲賽事,費倫天拿主場迎戰羅馬,最終羅馬憑中場迪亞華拉完場前的入球,以2-1擊敗對手,順利全取3分。賽果並不讓人意外,而這場看似戲碼平平的聯賽,卻因一個人而令比賽於13分鐘停頓了一分鐘,兩隊場上場下的職球員及球證均於這一分鐘拍掌致意,為的正是記念3年前的今天因心臟病發離世的前費倫天拿隊長艾斯托利。
1987年1月7日出生於意大利東北部城市烏甸尼斯的艾斯托利,年少時加入了國內勁旅AC米蘭的青年軍,卻從未為一隊上陣過,只曾被外借予意丙甚至更低組別聯賽球隊作磨練。一直到2008年,AC米蘭以100萬歐元把其50%的擁有權出售予另一意甲球會卡利亞里,而其本人亦轉投卡利亞里,並迅速成為該支撒丁島球隊的防線主力,更憑著出色的表現,令卡利亞里決定於2011年購入餘下的50%擁有權,正式成為球隊的一員。於卡利亞里成為防線的定海神針,並連年為球隊成功護級後,艾斯托利先後被外借到羅馬及費倫天拿,其中於外借「紫百合」期間,這名後衛更迎來了自己職業生涯的高峰,除了迅速成為球隊防線主力外,更得到穩定參與歐洲賽事的機會,而憑著穩定的水準,令費倫天拿於2016年夏天正式把其買斷,更因阿根廷中堅干沙路·洛迪古斯離隊,而獲委任為球隊隊長。正當剛踏入31歲不久的艾斯托利矢志帶領球隊取得進軍歐洲賽入場券之際,卻發生了不幸事件,令這名意大利後衛壯志未酬身先死⋯⋯
為了備戰主場迎戰烏甸尼斯的聯賽,費倫天拿按照一貫慣例,之前一晚全隊於市內一間酒店集宿;到了比賽日(2018年3月4日)早上9時30分,球隊如常於酒店吃早餐,當不少球員發現遲遲未見鮮有遲到的隊長艾斯托利身影時,連致電其手提電話及房間亦沒有人接聽,故紛紛感到奇怪,並走到其房間看個究竟,卻發現正躺在床上的艾斯托利彷似失去了知覺的動也不動,於是立即報警把其送院搶救,惟這名球隊隊長送院後證實不治,終年31歲;後來經法醫檢驗,艾斯托利是因隱性心臟病發,於睡夢中離世。由於事出突然,費倫天拿球會上下一時間根本無法接受這個事實,而更讓人感到惋惜及傷感的,是這名隊長於離世前兩星期才成為父親,萬料不到與小女兒只相處了短短兩個星期便要自此陰陽相隔。雖然球員生涯中未曾效力頂級球會及奪得過重要冠軍,但艾斯托利人緣甚好,於其喪禮中,除了生前效力的「紫百合」全體職球員及數以千計的球迷出席外,還有一眾意大利體壇政要及球星出席,包括由時任主帥史巴列堤及球會名宿兼管理層辛尼迪帶領的國際米蘭代表團,雲巴士頓、恩沙基、托迪等意甲名將,而剛於喪禮前一天戰罷歐聯後即從倫敦趕返意大利的祖雲達斯,則以時任主帥艾歷利及隊長保方為首的代表團出席,向這位匆匆走過了31年人生旅途的佛羅倫斯英雄作最後致敬。
而「紫百合」於失去這位隊長後的首場比賽於哀兵上陣下,主場以1-0擊敗賓尼雲圖,而入球的正正是代替其出任正選中堅位置的巴西後衛曉高。比賽中場內坐滿球迷,開賽前更把代表著球隊的紫色及白色汽球放到天上,以示對艾斯托利的懷念;比賽進行至13分鐘,場內所有人,包括正在比賽的球員們,都紛紛停下來為著艾斯托利鼓掌;而曉高於上半場25分鐘入球後亦與隊友走到場邊,舉起印有艾斯托利頭像的襯衣作致敬;當球證鳴笛完場後,一眾懷著悲痛心情作賽的球員們紛紛倒卧在地上,彷如無力般,有些更掩面放聲痛哭。之後球會除宣佈把其生前所穿著的13號球衣退役,以示對這位隊長的致敬外,更表示會直接支付其薪酬予其妻女,直至其孩子全都長大成人;而這個行動就算於球會已易手,亦維持不變。
身形高大的艾斯托利司職中堅,以不俗的身體質素、制空力、攔截能力、傳球能力、以及領導防線能力見稱,只是由於同期有基亞連尼、邦路斯這一對祖雲達斯中路防守拍檔牢牢穩佔著國家隊防線主力位置,令曾為意軍出戰過2013年洲際國家盃的艾斯托利於國家隊生涯中發展並不順利,只曾為國上陣過14場。3年前無聲的告別,令「紫百合」失去了一位領導防線的隊長,令其妻失去了丈夫,更令其女兒來到世上只兩星期便失去爸爸;雖然3年過去,但艾斯托利仍存活於不少人的心中,剛過去的週中意甲賽事,意甲賽會特意於今輪賽事安排悼念儀式,其中費倫天拿主場對羅馬的比賽中,當戰至13分鐘時,場內所有人,包括雙方職球員、正在比賽的球員們,以及球證們,都紛紛停下來為著艾斯托利鼓掌,以向這名「紫百合」隊長作出致意,亦似在告訴艾斯托利,大家並沒有因時間流逝而把其忘記。

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