最新英超潮流﹣淺談足球總監一職

咁快就零比零 於 26/04/2014 發表 收藏文章
如果你是Football Manager系列的擁躉,相信你會聽過足球總監(Director of Football),但是現實中這個職位在英超只是剛剛起步,近年各支球隊換領隊如換畫般頻密,班主們卻沒有想過原來要找一個合適的領隊,要先找一個懂足球「話事人」。

為了保持聯賽中的競爭性,NFL (美式足球大聯盟)絞盡腦汁地設下各種管制,基本上,球隊壟斷的可能性是絕無僅有的。但是位於麻省的新英倫愛國者不但在01﹣04年三次驘得美式足球中最高榮耀的超級碗,它在07年球季以全勝姿態打入決賽。當時的新英倫就如80年代的利物浦或90年代的曼聯般在場上所向披靡,當中除了球員在場上的表現,教練比勒積和球隊總監派奧利的配搭確實功不可沒。

球隊總監一席在美國體育中十分流行,相反受一眾歐洲球隊卻在近十多二十年才開始留意這個神秘職位為球會扮演的角色。在資訊科技爆發的世界下,職業足球由初期的勞工階級運動演變成今日一切都經過電腦精密計算的一門體育科學。現代領隊的工作範圍不再限於當初的排陣、換人、訓練,而是系統性的球探管理、球員買賣、數據分析等。基本上,頂級球會的領隊是沒有可能兼顧球會內所有的職責;有見及此,部份球會開始引入美式的體育管理模式,聘請足球總監去輔助領隊在綠茵場外的其他工作。


由於足球總監這個職位在球壇的歷史不久,其功能和效用還未得到清楚的介定和一致的認同,甚至連名銜都因球會而異:車路士有技術總監 (Technical Director)艾文拉路、曼城有足球總監 (Director of Football)碧基利斯坦、拜仁則稱前多蒙特名宿森瑪為體育總監(Sporting Director)。到底這個足球總監在一支球會內扮演一個甚麼的角色呢?

以碧基利斯坦為例,於2008年夏天,巴塞隆拿因戰績低劣而辭退了領隊列卡特,碧基利斯坦就和董事會的蘇里安奴於是開始另覓領隊的任務,他倆曾經會見丹麥名將米高勞特立和當時無業的摩連奴,但是碧基利斯坦認為他們並不合適球隊的風格;他認為正任職B隊教練的哥迪奧拿才是重新打造巴塞皇朝的適當人選,二人一拍即合,碧基利斯坦隨即協助簽下丹尼爾艾維斯和碧基等球員,結局如何相信大家都一清二楚。

PSV時期的雁尼遜是另一個足球總監成功協助球會的例子,他在任的10年,燕豪芬經歷近年在荷甲和歐洲最光輝的日子,PSV在他的管理下不但發掘了球王朗拿度、射手雲尼士杜萊和黃金左腳洛賓等星級球員,球隊也四奪荷甲冠軍並打入04年歐聯四強,僅敗於最終冠軍AC米蘭腳下。


不過,並不是每一個足球總監都有一個美好的結局,熱刺的韋拿斯保亞斯和保甸尼、布力般時期的杜格利殊等最後結局都是不歡而散,不過紐卡素的堅尼亞可謂近期最矚目的失敗例子。堅尼亞先私自宣佈自己上任的清息,然後便在電台訪問上失言,錯讀球隊重心卡巴耶和賓艾化的名字,及後又未能在兩個轉會窗中簽下任何球員,最終他在今年二月黯然離職。


普遍而言,足球總監的工作主要是所為領隊與球會班主之間的溝通橋樑,因此大部分的總監都具備商業知識和當球員或教練的經驗,以便他們在成績和投資金錢中取得平衡。一名出色的球隊總監需要明瞭球會內的架構和運作,懂得知人善用,確保教練和員工有能之餘,還能夠代表所屬球會的價值和方向。

從此之外,足球總監要善用縱橫足球界多年所建立的聯繫,替領隊和球會尋找合適的球員加盟。與大家玩的足球經理人遊戲有異,這件事在頂尖足球壇中是無比複雜的,當大部份球員合約都包含其商業形象和肖像權等條款時,忙於每周訓練和作賽的領隊根本沒有時間逐個管理,因此,代表球隊與經理人和律師在球員合約問題上打交道這份重責就落在足球總監身上。


職業足球現已演化成一盤生意,新興起的體育科學也代表球員的訓練方式和球隊表現的分析越來越專業 (現在行內普遍的Sport Scientists與Video Analysts在90年代初是聞所未聞的),領隊要兼顧的工作仔細繁複,球會聘請足球總監分擔工作是大勢所趨,現時最需要解決的問題是要清楚分配領隊和總監的工作範疇,以避免出現其中一人被另一位架空職權,影響隊中的和諧和場上的成績。實際上,球壇對這個職位整體的評價好壞參半,有人說它削弱了領隊的權威,亦有人讚揚其作為高層和教練間緩衝的職能,所謂「人夾人緣」,究竟足球總監對球會有沒有幫助,都是因人而異,見仁見智了。

現時英超前列球隊如車路士、曼城和熱刺都有聘用足球總監,榜首的利物浦則有一支「轉會委員會」,甚至中下游的水晶宮和西布朗也這個職位。阿仙奴前副主席丹恩的功能類近,但自他07年離任後,兵工廠就未驘得任何獎杯了,那你認為足球總監對你愛隊有幫助嗎?

延伸閱讀:
http://www.espnfc.com/blog/_/name/espnfcunited/id/14058?cc=5739
http://www.theguardian.com/football/blog/2013/nov/10/premier-league-management-director-of-football

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標籤: 足球  英超  足球分析  

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