閒文趣事 第五級職業足球聯賽



平行時空先,2017年6月,英格蘭足球聯賽主席哈維(EFL Chairman, Shaun Harvey) 在電視上公佈2019/20球季成立新聯賽,而2018-19球季不設降班制。英格蘭冠軍聯賽、甲組及乙組排名最低4隊支球隊將會參加新聯賽,屆時每組聯賽均有20支球隊參賽。新聯賽餘下8個席位需要經過嚴格財政審查及投標,才獲得參賽資格。哈維表示歡迎鄰國蘇格蘭、威爾斯及北愛爾蘭聯賽球隊申請加入新聯賽。同時為新聯賽名英格蘭丙組足球聯賽。英丙聯賽將會重新擔任歷史任務,成為第五級聯賽,連接英格蘭乙組足球聯賽及英格蘭非職業超級足球聯賽(原屬第五級,因英丙聯成立而降至第六級)⋯⋯⋯

英格蘭足球聯賽系統改革

現時聯賽系統有22個聯賽,頭四個聯賽,分別英超、英冠、英甲及英乙屬全職球隊。第五級聯賽起,可以容許球隊以全職、半全職級業餘球員身份參加。聯賽第六級分為南北聯賽,第七級聯賽劃分成北部、南部及伊夫米安三個聯賽,每個聯賽均由不同專業組織管理。英超成立於1992年,當時為一洗足球流氓名譽及重返歐洲賽事(只有聯賽球隊禁止參加洲際級盃賽,國家隊未受影響。除利物浦1993年解除禁賽外,其他英格蘭球隊在1992年可以參賽),取代由1888年成立英格蘭甲組足球聯賽,成為頂級聯賽。英甲則成為次級聯賽。2004年英格蘭足球聯賽再一次改革,英格蘭冠軍足球聯賽成立取代英甲,成為次級聯賽。英甲及英乙則成為第三及第四級別聯賽,而英丙正式在英格蘭足球聯賽系統被除名,成為歷史。

新聯賽,誰參賽

2016年BBC報導一則新聞,時任英格蘭足球聯賽主席哈維提出一個驚人建議,在四個全職聯賽下增加多一個聯賽,並將每個聯賽設定為20隊,共有100隊職業球隊。哈維表示,雖然好像退後一步,但我們嘗試找出適合英格蘭足球方向,作為改革聯賽的一步。雖然英超球隊(20隊)及英格蘭足總同意方案,不過其他球隊則對計劃有保留,甚至有球隊表示對增加聯賽一事不知情而表示不滿。引入第五級聯賽,除英超維持20隊外,英冠、英甲及英乙每個聯賽需要減少四支球隊。新聯賽提議由聯賽榜尾4隊加入(英冠、英甲、英乙各4隊),餘下8支球隊由甚麼球隊參加,有唔少建議。包括引入U23球隊、部分球隊組成B隊(荷乙同西乙球隊聯賽均有B隊出戰,即使取得聯賽冠軍,假若一隊留在該聯賽,他們不能同場作賽。)。2014年英格蘭足總主席戴克()曾經建議下,B隊在新聯賽作賽再次被否決,大部分球隊認為破壞本身聯賽體系。亦有建議引入蘇格蘭球隊南下參賽,09年英超球隊展開會議,討論些路迪及格拉斯哥流浪能否參加英超聯賽,會議上大多數反對蘇格蘭雙雄空降英超。如今組織新聯賽下,英足聯重新考慮引入格拉斯哥雙雄南下這個意見。不過格拉斯哥流浪及些路迪表明,若非在英超角逐,他們不會南下。同時亦建議財政許可的非職聯(第五級聯賽)參加。

贊成反對佔各半

成立新聯賽,除改善賽程(可安排緊多賽事在星期六及銀行假期舉行),金錢絕對係一個重要原因。英超每季均獲得不同贊助外,轉播費亦成為球隊重要收入之一,因此有不少球隊因此更改作賽時間,同時亦令不少球迷感到不滿。另外外資亦選擇注資英超以外球隊,同時令英冠注目增加不少,電視轉播海外亦隨之增加。眼見會生金蛋的雞,英超賽會、英格蘭足總及部分低組別球隊支持這項意見。不過部分英冠球隊,以及大部分英甲、乙球隊反對建議,對於減少4支球隊聯賽,亦減少4場主場收入,嚴重影響球隊收入。反對的球隊均屬郡或鎮,並非主要城市。他們收入來源於本地球迷入場,電視轉播只屬少部分收入。一季23場主場聯賽外,部分球隊參加聯賽盃、足總盃及錦標賽的主場收益也是球隊收入來源。假若巨形班作客到場,刺激球迷購票入場,電視台若有轉播的話,收入隨即大增。一名英冠球隊主席怒批哈維作為一名英足聯主席,不但未有拉近聯賽間實力距離,反而因爲金錢而將聯賽距離越拉越遠。同時表示聯賽球隊減少,預料週中賽事亦減少。雖然可以減輕二千英鎊的4場作客作客費用,但損失在主場可賺取一百五十萬至二百萬英鎊的收入。這個數字,對英超及部分英冠球隊可能屬少數目,但對大部分由本地球迷支持的球隊來說,這筆金額絕對能維持球隊日常運作。

球迷

哈維表示,電視轉播方便不少需要長途跋涉球迷,同時減去作客所遇到衝突。雖然英格蘭球迷漸漸除去流氓之名,亦有部分激進球迷依然存在。雖然直播的確方便不少球迷,但球迷更希望親臨現場支持球隊。假若賽事集中星期六及公眾假期,交通亦是重要一環。筆者曾經不下數次前往英格蘭觀看球賽,亦經歷長途旅行。在車廂同球迷交流可以令時間好過,但交通誤點會影響到達時間。試過坐火車直達目的地,火車到站突然改回程路線,頓時令大批乘客轉車,對本地球迷見過不少,但對其他遊客前往就費時失事。雖然火車改善不少,但需要預留時間以作準備。哈維有否想到這點?配套不足下,反而成為累贅。
歇冬期

聯賽改革,歇冬期一直受爭議。不少本地及外籍著名領隊希望英格蘭設有歇冬期,前曼聯領隊費格遜(Alex Ferguson)有歇冬期可以讓球員有充足休息,對國家隊發展有利,有球迷建議可以參考蘇格蘭聯賽(在元旦日後休息兩星期,期間蘇格蘭足總盃舉行賽事。)。亦有不少領隊反對,現任領隊修夫基(Gareth Southgate)表示,聖誕快車傳統不應改變,球迷可在節日帶同家人前往觀看球賽,屬傳統做法。他強調如何在緊密賽程下善用球員,屬領隊責任。今季英超在聖誕快車作微調,將部分賽程調至2月週中作賽。而英冠、甲及乙維持聖誕快車。

否決議案

2017年,英足聯成員聯同英超成員及英格蘭足總展開這項新聯賽動議,是否成立新聯賽。後兩者雖然支持動議,但需要英足聯72支球隊的九成球隊支持。在支持不足下,議案最終未能通過,新聯賽因此擱置。

筆者感想

英格蘭聯賽改革,長遠來說屬好事,不過計劃弊多於利。減少球賽,對小球會財政上加重壓力。另外比賽集中週末、週日及公眾假期下,交通亦是重點之一,主要以火車、巴士前往球場又能否負擔龐大球迷,另外有否足夠警力、保安維持秩序?現今電視台只願播放戲碼強或實力相近賽事,他們會得到一筆可觀轉播費。又有幾多電視台願意支付轉播費同時承擔收視率低的責任?聯賽間實力是否如哈維所說,整體上升?或是強者越強,弱者越弱?哈維改革,只著重利益而非整個聯賽發展,如果新聯賽成立,相信不少球隊定會叫苦連天。

新聞原址:https://www.bbc.com/sport/football/36335384

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