職球員回憶錄 古比(Steve Guppy)



千禧年時期,英格蘭國家隊左路缺乏人選,除當時麥馬拿文(Steve McMannaman)外未有其他人選。時任英格蘭領隊基謹(Kevin Keegen)嘗過挑選不同左翼球員,包括在布力般冠軍成員的韋確斯(Jason Wilcox)、進攻好手班比(Nick Barmby)及左路可擔任翼鋒及翼衛的古比(Steve Guppy)。前兩者早年曾經入選國家隊並獲得上陣,而後者卻以及31歲之齡入選國家隊並出戰友誼賽,為一時佳話。可惜戰術、傷患及離開主流聯賽下,三人未再有入選國家隊。今篇先由古比說起。
初遇奧尼爾

古比出道修咸頓青訓系統,可惜他未有同球隊簽約轉戰非職聯球隊韋甘比。由於非職業足球員關係,古比需要兼顧建築工作來維持生計。1992年,古比簽約成為職業球員,同時前北愛爾蘭國腳奧尼爾(Martin O’Neill)執教韋甘比。在奧尼爾帶領下,韋甘比成為先後奪得非職業聯賽(第五級聯賽)及英格蘭足總錦標賽冠軍,帶領球隊到乙組比賽。翌季古比持續保持高水準表現,協助球隊在英丙升班附加賽決賽助勝出,韋甘比因此成為第四隊升上英乙(該季英丙冠軍為梳士貝利,車士打、克魯成為第二及第三名,直接升上英乙)。因此吸引紐卡素注視並收歸旗下。

出戰英意盃,再隨恩師

1994年8月加盟紐卡素的古比只有一次聯賽盃對曼聯後備上陣後,同年11月以22萬5千英鎊轉投英甲升班馬維爾港,並協助球隊成功護級。翌季維爾港參戰英意盃(由意乙球隊及英甲球隊組成盃賽),並協助球隊晉級決賽,可惜不敵熱拿亞無緣奪冠。在維爾港效力期間,擔任左翼鋒古比保持出色表現,成為球迷寵兒。1997年2月,執教李斯特城奧尼爾以往都是萬英鎊收購愛將古比,亦獲得首次英超上陣機會。因為獲得聯賽盃冠軍下,李斯特城獲得歐洲足協盃參賽資格,可惜第一圈遭馬德里體育會淘汰出局。古比在李斯特城期間協助球隊位列中游外,更協助球隊連續晉級聯賽盃決賽,99年決賽不敵托定咸熱刺。00年決賽憑光頭隊長艾利洛(Matt Elliott)梅開二度奪得聯賽盃冠軍,成為溫布萊球場重建前最後一屆聯賽盃冠軍,球隊再一次獲得歐洲足協盃參賽資格。2000-01球季,奧尼爾轉戰蘇格蘭球壇,成為些路迪領隊。新任領隊泰萊(Peter Taylor)改變陣式下,古比位置上由左翼衛改至左中場。一季後他亦再次追隨奧尼爾,加盟些路迪。

初嘗聯賽冠軍,人球生涯

加盟些路迪的古比三度同奧尼爾合作,但湯臣(Alan Thompson)長居擔任左翼衛正選下,古比淪為替補球員。在些路迪多線發展下,古比亦有上陣機會。加盟首季協助球隊奪得聯賽冠軍,一嘗聯賽冠軍滋味。03-04球季被球隊棄用,在半季重返狐狸協助護級,可惜還是降班收場。從此古比展開人球生涯,他分別在英美兩邊效力,2008年效力美國次級聯賽球隊洛捷斯特犀牛擔任助教兼球員後,他正式掛靴。

教練生涯

在洛捷斯特犀牛掛靴後,古比亦隨即教練生涯。他加盟科羅拉多激流擔任助教,協助前韋甘比隊友史密夫(Gary Smith),在三個球季任期奪得美職聯盃。當時領隊史密夫離任後,古比亦一同離隊。其後他以兼職形式出任新特蘭青年軍教練,負責指導年青球員,其後他正式成為全職教練。其後意大利人迪肯尼奧(Paulo Di Canio)擔任領隊後,他宣布離隊。2014年,古比成為愛爾蘭國家隊教練團,負責訓練前線球員。在18-19球季,前隊友、當時維爾港領隊艾殊賓(Neil Aspin)邀古比出任季前訓練員。其後國家隊失利下,愛爾蘭足總決定辭退奧尼爾及教練團。現在他將會加盟美職新球隊拿舒維爾出任助教一職,再次協助史密夫。

唯一一個

或許有人認為古比這類球員平平無奇,但古比球員生涯擁有兩個唯一(暫時)。在英格蘭國家隊生涯,他是唯一一位先後效力青年隊(1990) 、半職業隊(1993,即現時英格蘭C隊)、B隊(1998)及A隊(1999) 的英格蘭國腳。第二個唯一是他在溫布萊球場歷史內,第一位在舊球場(韋甘比:英格蘭足總錦標賽「1991、1993」及英丙附加賽決賽冠軍「1994」。李斯特城:聯賽盃冠軍)及新球場(史提芬納治:英格蘭足總錦標賽「2007」)在舉起冠軍獎盃球員,而他同錦標賽甚有緣份,已經第三度舉起獎盃。

個人資料

中文名: 古比(Steve Guppy)

效力球隊(球員):韋甘比(1989-94)、紐卡素(1994)、維爾港(1994-97)、李斯特城(1997-2001)、些路迪(2001-2004)、李斯特城(2004)、史篤城、列斯聯、韋甘比(2004-05)、華盛頓聯(2005-06)、史提芬納治(2006-07)、2008(洛捷斯特犀牛,球員兼助救)

效力球隊(助教或教練):洛捷斯特犀牛(2008)、科羅拉多激流(2009-11)、新特蘭(2011-13)、愛爾蘭國家隊(2014-18)、拿舒維爾(2020- )

國家隊上陣:1次(1999)

獎項

韋甘比:英格蘭足總錦標賽冠軍(1991、1993)、非職業聯賽冠軍(1992-93)、英格蘭丙組附加賽決賽冠軍(1993-94)
李斯特城:聯賽盃冠軍(2000)
些路迪:蘇格蘭超級聯賽冠軍(2001-02)
史提芬納治:英格蘭足總錦標賽冠軍(2007)

個人:英格蘭職業足球員協會年度最佳陣容(英丙:1993-94)

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