動搖的高牆-失勢的曼聯 與 百家齊鳴的英超

曼家燈火 於 26/05/2015 發表 收藏文章
一個時代的終結,除了會帶來傷感,還象徵著新時代的開始;當然,新時代是神話還是災難,因緣際遇,各家自有定論。本季有不少球隊剛開始又或者準備要迎接新的時代:本季進入摩連奴時代2.0的車路士有個不錯的開始;謝拉特離開了利物浦,但相信一眾紅軍球迷更期待的還是羅渣士快點離開,好讓球隊再一次重啟新時代。然而,曼聯在過去兩季經歷的變動,除了球隊本身的時代交替,似乎還帶來了英超的變革。

想我嗎?


2013/14球季,費格遜離開,莫耶斯走馬上任。曼聯可謂進入了近20年來的黑暗重建期,及至季尾球隊實在受不了那慘不忍睹的成績,所以就辭退了莫耶斯,轉由傑斯短暫執教,然後暑假過後就換現在的雲高爾上任。雲高爾上任後球隊漸見起色,但要重返榮耀似乎還有不少的路要走。為何?因為英超的生態已經被改變,不錯,就是因著曼聯的失勢而改變的。

曼聯的失勢的確無法一下子就把英超各隊都激勵起來,英超的平均水平在近年間大幅提升是不容置疑的事實;但曼聯的失勢讓英超每一隊都發現了一個事實:原來「傳統勁旅」也會有失落的一天。朝代的興衰起落本來就是平常事,但無奈在費格遜的手下,曼聯的金漆招牌太過搶眼、太過持久,在英超中大部份球會都從來沒有想像過可以打敗曼聯,除非是同樣身為傳統勁旅的阿仙奴、利物浦,或是如車路士、曼城等一夜暴富的才有與其一爭長短之力;直到2013/14球季。

人會老,時代也會消逝。費格遜的離任,就彷如根基忽然消失,高牆轉瞬化為危牆,一開始還有點餘威,但過了不久,就被拆穿原來已經風光不再。英超各隊又驚又喜地每人跑來高牆前推一把,有的推用力點,有的推輕一點,但他們都不約而同地發現:高牆,開始動搖了。



看到曼聯失勢,一眾潛伏已久、蓄勢待發的球隊相繼發難。他們不單只爬到了曼聯頭上,在對壘時為曼聯帶來了不少麻煩,更開始大膽起來,向其餘強隊挑戰。一時之間,英超之中再沒有強權,所有榜上游的「強隊」都似乎同時失去了震懾對手的能力,不時險象環生,甚至馬失前蹄。

當威權不再被懼怕,英超一眾中下游球隊忽然變得強大,憑著可怕的意志力、不惜把比賽打到支離破碎的決心,不少球隊成了列強爭霸的搞局者,甚至有的成功力爭上游(修咸頓是一個好例子)。以下犯上,上位者稱之為「作反」,下位者卻視之為「革命」。這場風波,英超之中無一倖免。在短短一季之間,英超成為了全歐洲最激烈的聯賽,強弱不再懸殊,「爆冷」也不再真的是爆冷,即使是榜首與榜尾的對決,都不一定有必勝的把握。




曼聯的失勢,把英超帶進了強權不再、百家齊鳴的時代。這個時代可以維持多久?沒有人知道。總有一日,另一個強權會築起另一堵高牆,再一次雄霸英超;但那隊強權是誰?同樣無人知曉。作為球迷,能夠見證每一個時代的興衰,是我們的福氣。就讓我們繼續見證,到底下一堵高牆會是誰。

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