(非利聞)奇蹟的代名詞--李斯特城,請堅強前行

紅色的利物浦 於 30/10/2018 發表 收藏文章
英國當地時間2018年10月27日晚8時30分,李斯特城泰國老闆維猜的私人直升機在比賽結束後,從皇權球場亮如白晝的燈光下起飛,但最終失控撞向球場200碼外一個職員停車場墜毀,現場隨即發生大火,於週日李斯特城官方宣佈主席維猜在日前的直升機墜毀爆炸事件中喪生。

李斯特城近況並不佳,他們最近已經三場不勝,這支曾經書寫了英格蘭足球聯賽歷史上最大奇蹟的黑馬球隊,在曇花一現後再也難以企及昔日的高度。盡管在這個夏天豪花一億英鎊增兵,卻仍然彌補不了當家球星馬列斯離隊的遺憾。而在剛剛結束對韋斯咸的比賽中,在大部分時間多打一人的情況下,直到比賽末段才艱難扳平比分,作為一名深愛足球,心系球隊的老闆,維猜的心情恐怕不甚麼樣,而其後的意外更是讓李斯特城的球迷應到痛心。

維猜雖然屬泰國第五大富豪,其財產高達49億美金,但環顧英超二十隊的諸位老闆,維猜的財力並不算多出眾,在2018年福佈斯排行榜之中位列第388位,遠遠遜於車路士老闆艾巴莫域治和阿仙奴大股東高安基,甚至不及一些中下游球隊的老闆,如狼隊的中資老闆郭廣昌,或以吝嗇而著名的紐卡素老闆艾殊利,維猜也毫無優勢可言,但維猜對李斯特城的投入和熱愛是溢於言表的,在2011年正式成為李城的主席後,維猜就將其出眾的商業頭腦應用在了球隊的營運中。

眾所周知,英超擁有巨大的商業價值,只要得到英超的值位,就可以得到巨額的轉播分成和名氣,但要讓一隊球隊實現財政健康,良性運作往往並非一件易事。如當年的車路士、曼城,為求得到好成績由班主投入大量資金,而導致球隊年年虧損,直至近年才得以好轉,這種經濟模式往往會受到球會班主的投入度所影響,不利球隊長遠發展,如西甲的馬拉加,班主突然撤資便使球隊戰績大倒退,其後更是降班收場。而新特蘭,昆士柏流浪等球隊亦因管理層的管理不善而落得降班收場,由此可見,維猜對於李斯特城的航向的掌控是多麼精準而獨到。他在2011年正式接手李斯特城主席一職,而在他接手時這支球隊傳聞負債高達一億英鎊,剛剛在英甲聯賽升上英冠兩年。在2010賽季,他們的轉會投入不足是200萬鎊,陣容平平。而2011年季初的13場聯賽,李斯特城只取得5場勝利,沖擊英超之位可謂痴人說夢,但維猜踏下的一個個堅實腳步卻讓未來逐漸變得明朗化。超過一億英鎊的債務轉換成股權,徹底買下球埸的所有權為球隊提供了穩定的門票收入,穩固了球隊的財政安全。維猜肯投入,但絕不亂花錢,步步為營,絕不冒進,對於這支曾在2002年破產的球隊來說,無數的前車之鑑警示著他們不要再重蹈覆轍。

隨後100萬英鎊身價的前鋒華迪來投,50萬鎊身價的馬列斯也來了,當日毫不起眼的他們,卻成為了傳奇的一部分,亦成為這部童話不可或缺的一部分。2014年李斯特城終於再次沖上英超,球隊的信心隨之而倍增,但務實的維猜仍將保級為第一要務。而在2014-15年度球季,李斯特城護級成功後,於季前賽發生了集體性愛影片醜聞,而帶隊護級的李斯特城領隊皮雅臣被球會以「工作關係不合」為由解僱,並解僱了牽涉在案的皮雅臣兒子皮雅臣,他在球隊於泰國進行季前熱身賽時,與另外2名球員涉及與當地三名女子的集體性愛影片流出,當中並有種族主義嘲弄的行為。當時解僱功勛教練引來了不少人的非議,而新人選為雲里亞里則引來更大的爭議,當時的雲里亞里在希臘國家隊的表現大失所望,而且職業生涯從未奪得任何大型獎杯,但從如今看來李城的童話正是由此揭開序幕的。隨後的故事已無需贅述,李斯特城於那個群雄割據的時代中殺出重圍,一舉奪魅,留下了一段足以傳頒永恆的動人史詩。李斯特城成了奇蹟的代名詞,而維猜的苦心經濟也終於得到了最完美的回報。

英格蘭球迷往往對外籍投資者帶有一種天生的抵觸情緒,如利物浦的此前的PSG OUT,紐卡素老闆艾殊利和卡迪夫城老闆陳致遠更是與球迷勢成水火,但維猜卻是與眾不同的,從卡斯柏舒米高給班主維猜的信中就提到維猜不但對球會,甚至對整個城市都有很大貢獻,他曾為李斯特城的兒童醫院捐款200萬英鎊,也曾在32000名主場球迷免費送上啤酒和薯片。對於球隊維猜在保持對球隊的投入和熱愛的同時絕不過多介入專業的球隊事務,於是他成為李城,甚至全英超不可多得的好老闆。
李斯特城由破產到沖擊英超席位失敗,再到英超冠軍,5年前皮雅臣成功帶領李斯特城在2012-13球季取得該季英冠聯賽第6名,得到參加升班附加賽資格。李斯特城在附加賽準決賽面對屈福特,當比賽至次回合補時階段,雙方總比數打成2-2平手,李斯特城獲得一記十二碼罰球,由洛卡特主射,但屈福特門將艾蒙尼亞接連撲救了洛卡特的主射及補射,之後屈福特守衛立刻將皮球發上前場進行反擊,最後由迪尼射入決定勝負一球。結果李斯特城最後以總比數2-3飲恨出局,失去升上英超的機會。

5年前,失利的李城沒有因此而一蹶不振,次年他們以英冠冠軍的身份成功升上英超。5年後的今天那架像徵李斯特城主人的直升機墜毀了,它可能無法再次像以往出現在皇權球場的上空,但我相信李斯同樣不會因此而一蹶不振,因為他們就是奇蹟的代名詞。
李城
或許前路荊棘滿途,但請堅強前行。

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