從業餘到國家隊隊長 - 安德魯羅拔臣六年奮鬥

蘇格蘭國家隊為本次的國際賽期挑選陣容,在兩名前隊長費查和史葛布朗都沒有入選之下,領隊麥利殊決定指派24歲效力利物浦的左閘安德魯羅拔臣出任國家隊隊長,作為上屆歐聯亞軍的一份子,在頂級賽事中有出色的表現,榮升為蘇格蘭隊長實至名歸。現在的他是英超最好的左閘之一,回到六年多前,他卻只能在蘇格蘭的第三級別球隊中掙扎求存,但憑藉他的努力,終於一步步踏上球星之路。

羅拔臣出生於蘇格蘭格拉斯哥,年幼時於些路迪青訓系統受訓,但在到達U15梯隊時因身材過於細小而被放棄,當時的他感到十分沮喪,覺得自己的足球夢快要因此而畫上句號,只能專注學業和在蘇格蘭第三級別的業餘球隊Queen's Park繼續訓練。

到了2012年夏天,18歲的羅拔臣面對升讀大學與繼續足球事業的抉擇,Queen's Park向他提供升上一隊的機會,結果羅拔臣選擇了為球隊上陣。由於Queen's Park只是一支業餘球隊,因此只能向球員支付車馬費,羅拔臣當時為了維持生計而需要做兼職,因而在馬莎和蘇格蘭足總工作,在一場蘇格蘭對比利時的友賽曾為受傷而需到看台觀賞比賽的甘賓尼帶位。當時年輕又窮困的羅拔臣在自己的Twitter寫下「來到這個年紀,沒有錢就是垃圾。#需要工作」,顯得他當年的處境十分艱辛。

他在這段時間內展示了他的堅毅,兼職的同時在Queen's Park中站穩正選席位並打上聯賽第三名,獲得升班附加賽的資格。雖然最終在兩回合的附加賽中落敗,未能助球隊升班,但他個人出色的表現卻吸引到蘇超的登地聯注意,在2013年夏天正式簽下第一份職業合同,登上蘇格蘭最高級別的比賽行列。

從第三級別聯賽直升蘇超的羅拔臣當時只有19歲,但驟然登上這個大舞台的他並沒有因此而放慢腳步,登地聯領隊Jackie McNamara馬上對他委以重任,在開季第一場賽事已經搶得正選之位,之後在9月對馬瑟韋爾的比賽中射入他的第一個蘇超入球,更獲選九月份蘇超最佳年青球員。

不久之後的10月份,他就獲得登地聯的三年新合約。到了11月,羅拔臣在蘇超和蘇格蘭足總盃各射入兩球,結果獲選為11月份蘇超最佳球員,對於一個19歲的年輕人來說是對他非常大的肯定。13年的10月,羅拔臣才第一次受到蘇格蘭U21梯隊的徵召,但不足半年後的三月,他已經獲提升至大國腳,在對波蘭的友賽後備上陣,更在五月對尼日利亞時第一次出任國家隊正選。最終在該季出戰44場攻入5球和6個助攻,助登地聯成為聯賽殿軍和足總盃亞軍,他個人則奪得了13-14季度蘇超最佳年青球員和入選了蘇超最佳陣容。


在一季出色的表現之後,羅拔臣吸引到英格蘭方面的注意,結果在2014年7月以285萬鎊轉會到英超的侯城並簽下三年合約。羅拔臣再次挑戰更高級別的新舞台,這次他仍能在隊中佔得重要一席,在聯賽第一戰依然能正選上陣,更獲選球隊的8月最佳球員。可惜好景不常,到了下半季,隨著足踝受傷而影響上陣機會,康復後失去了必然的正選位置,次循環聯賽只有4次正選5次後備上陣,最終侯城更在這個賽季降至英冠。

雖然在足球生涯上遇到挫折,但塞翁失馬焉知非福,降至英冠後,羅拔臣在新賽季重新出發,再度站穩正選位置,在英冠高密度的賽程下上陣42場,結果助球隊獲得第四名參與升班附加賽,然後擊敗打比郡和錫週三爭取升班成功,在英冠作戰一季後馬上重返英超賽場。


經過一季英冠的作戰,羅拔臣打穩根基,重新回到英超賽場便能站穩陣腳。除了在10月的一次小腿傷患之外都幾乎全勤,聯賽上陣33場,聯賽盃更打入四強才敗在曼聯腳下,可惜侯城在聯賽發揮欠佳,最終以第18名再次降至英冠,但羅拔臣在英超的出色表現吸引到利物浦球探的注意,結果在2017年夏天從這支降班隊中以800萬鎊將他收歸旗下,羅拔臣不單止留在英超,還一下子跳上更高級別到可以參戰歐聯的球隊之中,對他來說可是意料之外的發展,他自己亦曾在訪問中說:「這次轉會有點超現實。」

除了他本人感到意外,其實球迷們當初也不太看好這宗交易,畢竟是從降班隊中買人,而且羅拔臣當時在英超的名氣亦不算高,大家對此抱觀望態度亦屬正常。連高普在季初亦沒有給他甚麼機會,認為他還未適應球隊的戰術,在艾拔圖摩蘭奴成為正選左閘,加上占士米拿可以隨時轉換位置作替補的情況下,羅拔臣在開季14場英超只有兩次上陣機會,大部份時間甚至沒有被列入後備名單,他表明不喜歡坐在場邊看著球隊比賽,甚至找高普商談自己有甚麼可以改善的地方去爭取正選,努力訓練去適應,等待著他的機會來臨。


直至上年12月,摩蘭奴因傷缺陣,羅拔臣終於得到了他期待已久的上陣機會。這時候他已經與球隊操練了四個多月,適應了球隊的踢法,他用場上的表現羸得高普和球迷的歡心,逐步鞏固了他在陣中正選左閘的地位,即使摩蘭奴在1月底復出也再沒法搶回常規正選的位置。

隨著上陣機會多了,他在球迷眼中的曝光率也增多了。球技以外,他在場上拼搏的態度也是最為人欣賞之處,其中最具代表性的一次莫過於在聯賽對曼城的比賽中進行迫搶,從左邊中場位置一直向前進迫,令曼城球員一直向後向橫傳送,羅拔臣迫至禁區內門將也還未收手,再衝向對方左閘位置,迫搶了一個半場的對角,雖然最終只以犯規收場,但他的勤奮和迫搶的決心讓球迷們留下深刻的印象。

羅拔臣對曼城全場迫搶

除了場內表現,場外的羅拔臣亦是討人歡喜。在三月的時候,他聽聞一位七歲的小球迷將他的零用錢捐獻給食物銀行,羅拔臣對此十分關注,並寄出一封信和球衣去讚賞這位小球迷,信中讚揚他的捐獻行為,所以送贈他一件費明奴比賽穿過的簽名球衣,並幽默地在信中寫:「坦白說,沒人會想要一個左後衛的球衣,所以我找來費明奴的球衣給你。」不久之後,這位小球迷卻買了印有羅拔臣名字的球衣放在網路上,他們之間有趣的互動,讓人亦感受到羅拔臣的熱心和謙遜。


後來球隊打進了歐聯決賽面對皇馬,雖然最終落敗收場,但面對C朗巴爾等對手時,他的表現也絕不失禮,而且他在一年前還是侯城護級失敗的成員之一,季初亦未能搶得正選一席,去到季尾能夠在歐聯決賽正選上陣,對他來說已經是十分驚喜。

新球季展開了,利物浦陣中已經沒有能撼動他正選地位的人,四場聯賽皆正選上陣,而且交出兩個助攻,維持著上季的高水準表現。世界盃蘇格蘭並沒有參與,國家隊亦需迎來改變去進軍兩年後的歐洲國家盃,世界盃後的第一個國際賽期,領隊麥利殊捨棄史葛布朗和費查兩名前隊長,並指派火速上位的羅拔臣出任隊長,雖然國家隊陣中他的經驗不是最豐富,但論實力和影響力,其他隊員是沒法相比的。

能夠成為國家隊隊長對球員來說是十分光榮的事情,對於辛勤而吃盡苦頭才能掙扎向上的羅拔臣更是感概萬分,不過他的使命才剛剛開始,漫漫長路在等著他,始終蘇格蘭的實力並不出眾,要帶領他們殺入歐洲國家盃決賽週絕非易事,且看這名新任隊長能否帶領蘇格蘭在相隔24年後再次殺入歐國盃決賽週吧。


資料來源
DailyMail - Andrew Robertson worked the tills at M&S, showed Vincent Kompany to his seat at Hampden Park and complained about having no money... now he is preparing to mark Cristiano Ronaldo in the Champions League final
ThisIsAnfield - Andy Robertson’s story on ‘taking his chance’ is exactly the mindset every Liverpool squad player should have
BBC - Andrew Robertson gifts Liverpool top to young fan for making foodbank donation

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