【經典回顧】少有能兌現潛力的三獅天才 祖高爾

評球品足小球僮 於 25/01/2022 發表 收藏文章
早前細數了一堆兌現不了潛力的英軍「才俊」們,其實自加斯居利後,有一名英格蘭進攻中場一直保持著上佳的競持水平;還有不少令人印象深刻的金球。他,就是本文的主角「糟糕」-祖高爾。

祖高爾和林柏特、李奧費迪南、迪科爾等英軍名將一樣,都是出身於韋斯咸的青訓系統。在1998年,祖高爾已在青年隊頗有名聲,曼聯更向當時只有16歲的他報價1000萬鎊(當其時來說已是天價),望能簽下這名被譽為天賦最接近加斯居利(Paul Gascoigne)的天才攻擊手。不過祖高爾還是選擇留隊,和韋斯咸簽下個人的首份職業合同。在韋斯咸,祖高爾很快便獲得其地標機會,自1999年起,便一直是槌仔幫的進攻主力;他混然天成的盤扭技術更令他獲得一眾英超豪門的注視。

在2003年,祖高爾決定拒絕韋斯咸的續約邀請,以600萬鎊的價錢轉投剛「富起來」的車路士,成為油王入主球隊後的第六筆轉會。祖高爾的加盟被視為接班傳奇蘇拿(Gianfranco Zola)的最理想人選,結果這名英格蘭才俊的表現也絲毫沒有令人失望。在加盟球隊的首季,他已是雲尼亞里的重將,全季獲得49次上陣機會,有三球五助攻的斬獲,領車路士成為了聯賽亞軍;同時在歐聯也打入四強。

翌季,祖高爾更和洛賓、杜夫組成了強力的進攻組合;球迷可能只是記得「左洛賓右杜夫」,但其實祖高爾亦展示了和兩人不相上下的實力。來接下來的兩季,祖高爾分別交出了9球6助(上陣46場)以及11球6助(上陣47場)的成績單,是領車路士兩奪英超冠軍的重要成員。

相比起杜夫,祖高爾的盤扭、護球技術更加成熟;其後大局觀和傳球視野也是相當的上乘。在2005-06球季對陣曼聯的比賽中,祖高爾更有一經典的單騎闖關入球,他出色的表現亦令他進入當季的英超最佳陣容之中。可是在接下來的數季,祖高爾的傷患問題開始湧現,在2006-07、2008-09兩季因傷共只為球隊上陣了44場,也影響了此子的狀態和發揮。

但是健康的祖高爾威力仍是不容忽視的,在2007-08球季,他便在55場比賽中交出10球8助攻,個人亦成功力壓杜奧巴、林柏特等傳奇,成為了車路士的隊內最佳球員。在2010年,他在隨隊拿下個人第三個英超冠軍後選擇以自由身離隊,被英軍隊友謝拉特力說轉會到紅軍。

可是在利物浦,祖高爾因為傷患問題踢不出水準;後被借至法甲的里爾。在里爾,祖高爾踢出水準之餘,亦化身成車路士的「說客」,力說當時仍屬超新星的夏沙特轉會到車路士。車路士所以可以在豪強之中搶走這名比利時天王,和「夏神」亦師亦友的祖高爾的影響亦是非常關鍵的。

其後祖高爾亦效力過韋斯咸、維拉、高雲地利(Coventry City )、美洲的坦帕灣暴徒 (Tampa Bay Rowdies),在不同地方享受足球的樂趣,戰至2018年方高掛球靴。在退役後,祖高爾投身到教練的成業,在2019年回到車路士,擔任青年軍教頭一職,繼續在不同岡位上為藍軍作出貢獻。祖高爾的名氣可能不及杜奧巴、施治;和同期的英人隊友林柏特、泰利、艾殊利高爾相比也可能差上一個檔次,但也絕對是一名名將起跳;甚至可稱為傳奇的球星。

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