「廢柴」的成功之路—普比的故事

孱弱的普比
在不足十年前,年少的普比抵達了非職業聯賽球會貝利,當時他連開龍門球也有困難。

「他需要很長的助跑,他開出龍門球時恍似快要跌倒,而皮球只飛行了二十五碼。」他職業生涯的第一位領隊韋堅斯憶述著。

顯然地,這位被葉士域治放棄的球員並不是典型的門將。可是,缺乏精巧技術的他,總是有辦法以身體阻擋皮球。

「他會以腰部或腳部擋出皮球。他不會作出華麗的撲救,他亦不著緊自己的外表或希望擁有美麗的手套,他只會專注於撲救。」韋堅斯續說。每個看過普比今季的表現的球迷應該都會這樣描述他,包括英格蘭領隊修夫基—把普比徵召入國家隊的人。
職業生涯的初段
自首席門將希頓受傷後獲得上陣機會,普比的撲救成功率僅遜於曼聯門神迪基亞,而且遠超於其他英格蘭門將,如祖赫特、畢蘭特、碧福特等。

今日風光一時的他,經歷過漫漫長路才得到上位的機會:曾被葉士域治放棄、在低組別聯賽浮沉。在貝利效力三季後,他終於獲得了查爾頓的注意。

雖然普比並非貝利的一隊成員,但查爾頓還是能發現普比的潛能。查爾頓派出了球探觀看普比在U18的比賽,當日他表現優秀。結果查爾頓簽下了他。

外借生涯
加盟查爾頓後,普比的足球生涯並沒有變得美好。他經歷了不少於八次的外借,曾在非職業聯賽的哈羅市足球會上陣過19場。格里戈爾,哈羅市足球會的職員,對他印象深刻。

「在這聯賽,他總會遇到不少具經驗的前鋒,那些前鋒看見一個黃毛小子站在龍門前,便會信心滿滿地覺得自己會勝出這場比賽。普比從不怕他們。」格里戈爾說。

沒有任何與普比共事過的人,會覺得他自大或自我中心。他很有自信,但絕對不是驕傲。「他一直都很踏實,沒有人會討厭他。」韋堅斯毫不保留地說出了對普比的溢美之詞。

離開哈羅市足球會後,普比依然對此球會念念不忘。在一個寒冷的中午,格里戈爾發現普比身處看台之中,觀看舊隊友的比賽。他對球隊依然充滿歸屬感。

雖然受到不少讚賞,但普比的外借生涯並非一帆風順。普比在艾迪索特鎮的一個月過得頗差,而他在威靈聯得到很少的上陣時間。然而,在15/16球季普比結束了外借生涯,擔任了英冠球會查爾頓的正選門將,上陣28場。普比持續進步,不久後得到了般尼的青睞,以110萬英鎊收購了他。
達成今季奇蹟
沒有人能夠想像當年天資不高的普比有今日的成就。
「我覺得普比能夠效力一隊比哈羅市足球會更好的球隊,但我指的是比哈羅市足球會好一點兒而已。當他效力約克郡,我以為這是他職業生涯的頂峰了。」格里戈爾說。

普比今季成功證明了自己,英超才是他的舞台。一步一步的嘗試,一年一年的努力,使他變得越來越好。當日那位不懂開龍門球的門將,現在唯一困擾只是能否代表英格蘭征戰世界盃。

當日的羽翼未豐的雛鳥,已經展翅翱翔了。


資料來源:每日電郵報(Telegraph)


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